George Knight

Debat tussen links en rechts

Archive for the ‘Uncategorized’ Category

Vice News: Nasleep van de gevechten om Marinka

leave a comment »

Op 3 juni 2015 vielen troepen van de zogenaamde Volksrepubliek Donetsk het door Oekraïne gecontroleerde Marinka aan. Zo’n twee kilometer ten westen van Donetsk. Vice News spreekt de getuigen om te horen wat er die dag precies gebeurde. Het wapenstilstandsakkoord (Minsk-II) is op dit moment zo goed als dood. Gezien de toenemende beschietingen en verwijten over en weer wordt gevreesd voor escalatie op de Oekraïense Onafhankelijkheidsdag 24 augustus als naar verwachting de Russische hybride troepen de aanval openen. Hoewel, er is vaker gewaarschuwd voor een aanval die niet kwam. Waarom worden achteraf gereconstrueerd.

Oekraïne: oorlog tegen corruptie is groter probleem dan Rusland

with 7 comments

Oekraïne is een zwakkere staat dan de Russische Federatie, en de corruptie is er groter. In de index van Transparency International over 2014 staat Rusland op 136 en Oekraïne op 142. Beide landen doen het slecht. Hoewel Oekraïne sinds 2013 met twee plaatsen naar boven een minieme verbetering vertoont en Rusland met negen plaatsen naar beneden een verslechtering. Ook hun valuta doen het met dalende koersen slecht.

Journalist Serhiy Lesjenko is sinds kort parlementslid voor de partij van Petro Porosjenko. Hij ziet de corruptie als een grotere bedreiging dan ‘de oorlog in het Oosten’. De inmiddels gesneuvelde Oekraïens-Amerikaanse vrijwilliger Franko beweerde in augustus hetzelfde.  Het echte gevecht is tegen de oligarchen en de huidige politieke klasse. En zelfs tegen het eigen militaire establishment dat de oorlog tegen de Russen en pro-Russische separatisten op onprofessionele manier voert. Even corrupt is als de rest van de samenleving.

Want de Russen zijn de vijand van buiten die bestreden kan worden en zelfs verenigt, maar de corruptie is intern en zit diep in het politieke systeem ingebakken. Leshchenko is niet al te positief over het aanpakken van de corruptie. Oekraïne kampt met achterstallig onderhoud dat eerst opgeruimd moet worden voordat er iets nieuw opgebouwd kan worden. Wie weet in de zittingsperiode van een volgend parlement. Over vijf jaar. De vooruitzichten voor Oekraine zijn slecht. Rusland kan niet winnen, maar kan Oekraïne zichzelf verslaan?

Asia Bibi: helpen wraakzuchtige moslims de God van de islam?

with 7 comments

‘God will help us’. Of God stort sommigen in ellende. Het Gerechtshof in Lahore bevestigde het doodvonnis tegen Asia Bibi. Een christelijke vrouw die in 2010 voor godslastering werd veroordeeld. Ze zou tijdens een ruzie met een moslimvrouw denigrerende opmerkingen over de profeet Mohammed hebben gemaakt. Advocaat Shakir Chaudry zegt in beroep te gaan bij het Hooggerechtshof.  De gouverneur van Punjab Salmaan Taseer en de minister van minderheden Shahbaz Bhatti die opriepen tot hervorming van de wet tegen de godslastering en die het proces tegen Bibi als gebrekkig kenschetsten werden in 2011 vermoord.

Islamitische geestelijken die in het gerechtshof aanwezig waren vierden de bekrachtiging van het doodvonnis van deze moeder van twee dochters als een triomf voor de islam. Een en ander roept opnieuw de vraag op wie op aarde de islam vertegenwoordigt. Is het ware gezicht van de islam vrede en verzoening of oorlog en wraak? Onlangs mengden westerse leiders als president Obama en premier Cameron zich in de discussie of ISIS de islam vertegenwoordigt. Ze zeiden van niet omdat de islam een religie van vrede zou zijn. Wat nu in Pakistan gebeurt wijst een andere kant op. Het dient onderhand erkend te worden dat er een populaire stroming binnen de islam is die ondubbelzinnig gaat voor wraak, geweld en het neersabelen van andersdenkenden.

De God van de islam -als we even in deze constructie geloven- moet hoofdschuddend aanzien wat er in zijn of haar naam gebeurt. De inspiratie van de islam eindigt op veel plekken met onverdraagzaamheid. Intussen wordt de formule dat de God van de islam de moslims helpt verdrongen door de verzuchting of moslims de God van de islam nog wel toereikend helpen. Zijn de wraakzuchtige moslims nog wel toerekeningsvatbaar?

Opnieuw aandacht voor Assange. Opgesloten zonder aanklacht

with one comment

In een merkwaardige persconferentie op de Ecuadoriaanse ambassade in Londen hebben de minister van Buitenlandse Zaken van Ecuador Ricardo Patiño en Julian Assange meer vragen opgeroepen dan beantwoord. Assange zou de ambassade ‘spoedig’ verlaten, maar wat het tijdstip en de reden zijn in raadselen gehuld. In een reeks tweets zegt Esther Addley van The Guardian –met dit medium heeft Assange een moeizame verhouding– dat volgens een woordvoerder van WikiLeaks Assange zich niet overlevert aan de Britse politie.

De persconferentie jaagt de publiciteit over de positie van Assange aan. Hij is vandaag al 1350 dagen zonder aanklacht -waarvan 790 dagen in de Ecuadoriaanse ambassade in Londen- kaltgestellt. Dit bemoeilijkt hem om op te komen voor de doelstelling van WikiLeaks die te maken heeft met openbaarheid van bestuur en privacybescherming van de burger. Zweden treft de grootste blaam omdat het Assange’s rechten schendt. De persconferentie vestigt opnieuw de aandacht op dit onrecht. Volgens velen wacht Assange vanuit Zweden uitzetting naar de VS waar een geheime grand jury een zaak tegen hem heeft voorbereid. Zonder juridische bescherming of in de openbaarheid z’n zaak te kunnen bepleiten dreigt hem in de VS levenslange opsluiting.

Nederland wacht in deze zaak nog steeds een rol als bemiddelaar. Eerdere pogingen om Nederland deze rol op zich te laten nemen liepen spaak. Zie hier en hier. Als reactie op een voorstel van John Hewson schreef ik in augustus 2012: ‘Ik voeg graag een zesde land toe: Nederland. Als goede partner van Groot-Brittanië en de VS en als land dat zich graag profileert met het internationaal recht, zoals het Internationaal Strafhof in Den Haag, biedt Nederland geloofwaardigheid die Zweden in de ogen van het kamp Assange mist. Onder Zweeds recht zou Assange in Nederland ondervraagd kunnen worden, om mogelijk daarna aangeklaagd, berecht en veroordeeld te worden. Het voorstel van Hewson dient dan als basis met de toevoeging dat bij veroordeling en uitzitten van de straf in Nederland Assange met garantie van Zweden en Nederland vrij naar Australië kan reizen.’ De Nederlandse politiek steekt geen vinger uit om te bemiddelen in deze zaak. Een gemiste kans.

esther

Foto: Schermafbeelding van tweets van Esther Addley (The Guardian) .

De Antwerpse politicus, de tandarts, Facebook en de hoofddoek

leave a comment »

kis

De Antwerpse politica Ikrame Kastit zoekt de nuance, maar kan deze niet altijd vinden. Ze is namens sp.a en Groen voorzitter van de districtsraad Borgerhout. Op haar Facebook-pagina bericht ze over een tandarts die weigert om vrouwen met hoofddoek te behandelen. De Gazet van Antwerpen doet verslag, en zegt abusievelijk dat het bericht inmiddels door Kastit verwijderd is. Het staat op 2 augustus nog steeds online. De Gazet vervolgt: ‘Het Facebook-bericht van Kastit werd als een lopend vuurtje verspreid op de sociale media. Meer dan honderd mensen reageerden op het bericht. Kastit deed er vervolgens nog een schepje bovenop om de volledige naam van de tandarts openbaar te maken.’ Kastit had het van horen zeggen, van een vriendin.

Genoemde tandarts is ontdaan. De helft van zijn klanten is moslim. Hij legt uit dat hij vrouwelijke klanten vraagt hun hoofddoek af te doen om ‘tandheelkundige redenen’: ‚(..) ik doe aan integrale tandzorg. Dit wil zeggen dat bij behandeling het gebit een integraal onderdeel is van het lichaam. Daarbij is het van belang dat ik mijn patiënten goed kan observeren. Ik moet hun volledige aangezicht, kaken en nek zien om een correct beeld te kunnen vormen. Spiertrekkingen, verkleuringen of zwellingen van de huid, de stand van de ogen: daar haal ik belangrijke informatie uit. Een hoofddoek bemoeilijkt dat, net als een pet of een bril. Er is ook een praktische reden: onder een hoofddoek zit vaak een dot haar verstopt. Als vrouwen daarmee gaan liggen, is dat onstabiel en lastig tijdens het werken.

Tandarts E.B. zegt geen klacht in te dienen tegen Ikrame Kastit maar is ‘wel van plan een gesprek met Groen-voorzitter Wouter Van Besien aan te gaan.’ Directeur Jozef De Witte van ‘Het Centrum voor Gelijkheid van Kansen en Racismebestrijding’ laat weten een klacht tegen E.B te hebben ontvangen. Hij zegt de zaak grondig te onderzoeken, een medische reden kan legitiem zijn om de hoofddoek af te doen: ‘Net zoals dat in het geval van veiligheid of hygiëne gepast is’. Maar ‘we moeten wel nagaan in welke mate de vraag van een tandarts passend is en bijdraagt tot zijn uiteindelijke doel’.

In deze episode komen allerlei ontwikkelingen samen. Een profilerende politicus beschuldigt op Facebook een tandarts zonder feiten te checken en moet dat achteraf terugnemen. FB slaat meedogenloos terug in haar gezicht. Bezoekers van haar FB-pagina buitelen over elkaar heen in verontwaardiging zonder evenmin alle feiten te kennen. Maar ook met humor: ‘De boor voor vullingen voor te bereiden kan in de hoofddoek geraken! En wat dan?’. De tandarts reageert in de lokale krant en de klacht eindigt bij het meldpunt racisme. Het hedendaags afkickcentrum voor oplopende emoties. De hoofddoek was weer hoofdzaak voor misverstand.

Tandarts E.B. meldt dat z’n vrouwelijke klanten met hoofddoek op een enkele uitzondering na geen probleem hebben met z’n praktijk die ze begrijpelijk vinden. De samenleving is weer eens redelijker dan in de media lijkt. De beroepsvereniging van tandartsen in Nederland de KNMT meldt niets op haar website over haar beleid aangaande klanten met hoofddoek. Zou dat niet gewenst zijn om heibel en vergissingen te voorkomen?

Foto: Schermafbeelding van FB-bericht van Ikrama Kastit.

Na het staakt-het vuren maakt Oekraïne de klus af. Lukt dat?

leave a comment »

Het is oorlog in Oost-Oekraïne met honderden doden en veel materiële schade. Sinds het Oekraïense staakt-het-vuren van 10 dagen afliep -dat om humanitaire en politieke redenen door president Poroshenko werd afgekondigd- is de zogenaamde ATO (Anti-Terrorisme Operatie) in volle gang. Er werden doelwitten verkend en in kaart gebracht. Het Oekraïense leger zet de aanval in met vooral luchtaanvallen en artillerie. Rusland sloot grensovergangen om huurlingen te beletten terug naar Rusland te vluchten. Maar omdat Oekraïne nog niet de hele grens controleert stromen tanks en andere wapens nog steeds binnen. De pro-Russische opstandelingen verliezen snel terrein wegens verdeeldheid, gebrek aan coördinatie en gebrek aan vuurkracht.

Oekraïne wacht nu weinig anders dan de klus af te maken. De Nationale Garde rolt verzetshaarden op die door luchtmacht en artillerie zijn aangepakt. Oekraïne mist nog de middelen om zich te verdedigen tegen de overmacht aan Russische propaganda. Zie hier een verslag van de strijd vanuit pro-Maidan perspectief.