George Knight

Debat tussen links en rechts

Posts Tagged ‘Weiwei

Chinese Communistische Partij verrekent met politieke moorden

with 2 comments

Zijn de leiders van de Chinese Communistische Partij gangsters? Niemand aan de top lijkt zeker van zijn leven. De feiten van de reportage komen uit een telegram uit 2007 van het Amerikaanse consulaat in Shanghai aan het Amerikaanse ministerie van Buitenlandse Zaken. Door WikiLeaks op 1 september 2011 gepubliceerd.

Doorgaans kloppen de feiten van de Amerikaanse telegrammen. Een deprimerend beeld doemt op van de leiders en de rechteloosheid in China. In lijn met de kritiek van Ai Weiwei over de zelfverrijking aan de top, het gebrek aan mensenrechten, het gebrekkige rechtssysteem en de desinteresse van de leiders in burgers.

In een bizar bijverhaal ligt WikiLeaks al enkele  dagen plat door zogenaamde DDos (distributed denial-of-serviceaanvallen die er specifiek op zijn gericht om een netwerk onbruikbaar te maken. WikiLeaks speculeert over de timing van de aanvallen, tijdens de Olympische Spelen van Londen. Het kan de Amerikaanse regering zijn die de aanvallen uitvoert. Het kan ook een andere regering zijn, zoals de Chinese. Aan het Amerikaanse telegram uit 2007 werd juist de laatste dagen gerefereerd door The Epoch Times en China’s Forbidden News.

Foto: ‘Chinese officials at the 17th Party Congress on Oct. 21, 2007, in Beijing. The son of the former head of the regime’s anti-corruption body was killed to send a message to the father, says WikiLeaks. (Andrew Wong/Getty Images)’

Advertenties

Ai Weiwei mag eigen zaak niet bijwonen

with 6 comments

Update 20 juli: Ai Weiwei heeft zijn beroepszaak verloren. Zodat de boete van 15 miljoen yuan gehandhaafd blijft. Critici van de Chinese overheid zeggen dat de boete politiek gemotiveerd is. 

Deze week werd de Chinese kunstenaar Ai Weiwei door de autoriteiten verhinderd om het beroep tegen zijn zaak van vermeende belastingontduiking bij te wonen. Politieauto’s voor zijn deur verhinderden dat. De behandeling was kort van tevoren aangekondigd. Reden die de autoriteiten gaven was dat het niet hem, maar zijn bedrijf zou betreffen. Ai Weiwei ziet de beschuldiging als een straf voor zijn politieke stellingname.

Ai wijst erop dat de behandeling van zijn zaak onrechtvaardig is omdat politie, rechtbank en belastingdienst nauw verweven zijn. Een correctie door in beroep te gaan wordt dan onmogelijk. De uitspraak staat al vast. Advocaat Pu Zhiqiang betitelt de rechtbank als laf, hij kreeg slechts een minuut voor zijn slotpleidooi. Hij ziet de hearing als een lelijke smet op de juridische geschiedenis van China. Uitspraak over een maand.

Foto: Ai Weiwei als Chinese politieagent

Ai Weiwei zet eigen huis onder bewaking

leave a comment »

Update 4 april: Volgens Ai Weiwei hebben de Chinese autoriteiten al na een dag de stekker uit de webcams getrokken. ‘Bye bye to all the voyeurs‘, zegt Ai. Privacy van een kunstenaar wordt tot staatsgeheim verklaard. 

Een zwarte kat wordt betrapt door een van de vier live webcams die de Chinese kunstenaar Ai Weiwei in zijn huis heeft opgehangen. Als protest tegen de 24-uurs politiebewaking waaraan-ie sinds een jaar onderworpen is. Op 3 april 2011 werd Ai Weiwei opgepakt en in juni weer vrijgelaten. Reden zou zijn slechte gezondheid zijn. In de proeftijd die op 22 juni afloopt mag-ie Beijing niet verlaten en wordt-ie in de gaten gehouden.

Tegen persbureau AFP vertelde Ai dat-ie aan toezicht is onderworpen, inclusief de controle over zijn telefoon en computer. Zijn kantoor is doorzocht, hij werd gefouilleerd, dagelijks wordt-ie gevolgd en er zijn bewakingscamera’s aan de voorkant van zijn huis. Daarom vroeg-ie zich af waarom-ie geen camera’s op zou hangen zodat iedereen zijn activiteiten kan volgen. Hij hoopt bij de autoriteiten ook op wat transparantie.

Ai Weiwei werd van belastingontduiking en pornografie beschuldigd. Maar hij buigt niet voor intimidatie door de autoriteiten. Steun vanuit het Westen helpt hem. Na zijn proeftijd hoopt-ie weer vrij man te zijn. Tenzij ze me weer beschuldigen en in de gevangenis zetten. Anders zou ik vrij zijn. Maar ik weet het niet, het is nooit echt duidelijk, aldus Ai Weiwei. Zijn bewegingsvrijheid tekent de stand van de mensenrechten in China.

Foto: Afbeelding (3 april 2012) van een van de vier livestream webcams die Ai Weiwei in zijn huis heeft opgehangen

Twitter gaat censureren en ontmoet verontwaardiging

with 2 comments

Toen Twitter vorige week aankondigde dat het per land censuur zou toestaan, verhevigde het debat over de vrijheid van meningsuiting. Vele gebruikers maken zich zorgen over deze stap van Twitter die als knieval voor overheden wordt gezien. Door maatregelen die in de maak zijn komt de internet- en informatievrijheid steeds verder onder druk te staan. Ongemerkt is het oorlog geworden, internet is het slagveld van nu en straks.

Bestuursvoorzitter Dick Costolo van Twitter zei in 2011 in een interview dat het bedrijf opkomt voor de meningsuiting: ‘We are the free-speech wing of the free-speech party.’ Die profilering is aan bederf onderhevig, want het gooit het op een akkoordje met machthebbers. Soms om toegang te krijgen of soms om niet afgesloten te worden. Twitter speelde een rol in de Arabische lente en kweekte daarmee veel goodwill. Maar het wees autoritaire regimes tegelijkertijd op het belang van sociale media als katalysator voor rebellie.

Rond 12 januari 2012 bezocht Twitter-topman Jack Dorsey China, waar-ie met Ai Weiwei tweets uitwisselde over de blokkade van Twitter in China. Op zijn zakenreis heeft Dorsey ongetwijfeld met politieke leiders gesproken. In China wordt Twitter nu door de regering geblokkeerd, maar kan de blokkade via Hong Kong omzeild worden. Het gewijzigde beleid van Twitter om door afspraken met machthebbers censuur toe te laten die deze blokkade opheft ontmoet veel verontwaardiging binnen de gemeenschap van internetgebruikers.

Ai Weiwei heeft zich negatief uitgelaten over het gewijzigde beleid van Twitter: ‘If Twitter censors, I’ll stop tweeting‘. De bron chinadigitaltimes.net/ is onbereikbaar. Inmiddels heeft Google aangekondigd de stap van Twitter te volgen. Ook Google gaat per land censureren. Twitter en Google beredeneren dat zo’n afspraak de meningsuiting meer dient dan een regelrecht verbod. Hun voet tussen de deur dient de bedrijfsresultaten, hoewel ze dat ontkennen. Zo zegt Dick Costolo: ‘I don’t think the current environment in China is one in which we can operate’. In dialoog met autoritaire regimes begeven ze zich op een gevaarlijke glijdende schaal.

Foto: Schermafbeelding van geblokkeerde site met informatie over Ai Weiwei

Ai Weiwei: Twitter is blocked here in China so I can’t read any tweets

with 3 comments

Ai Weiwei tart de machthebbers. Op twitter vergelijkt-ie China met Noord-Korea. Want in China wordt twitter door de autoriteiten geblokkeerd. De veeg uit de pan naar Shanghai: a city without culture, but a lot of money maakt zijn ongenoegen compleet. De ‘Jack’ tot wie Ai Weiwei zich richt is Jack Dorsey, de mede-oprichter van Twitter die in China op zakenreis is. Extremely excited by an amazing presentation the team just made to me. 

Op thenextweb.com geeft Jon Russell de achtergronden: ‘Weiwei heeft herhaaldelijk Twitter en Sina Weibo (het Chinese equivalent) gebruikt hoewel autoriteiten hem het gebruik van sociale media verboden, na zijn vrijlating uit een onverklaarbare detentie door de staat van meer dan twee maanden.’ Volgens de bestuursvoorzitter van Twitter Dick Costolo ziet het bedrijf zich als de ‘free wing of the free speech party’.

Jack Dorsey is zich duidelijk bewust van het gevecht van Ai Weiwei met de autoriteiten, zijn inperking van de meningsuiting en de door Dick Costolo geuitte claim van Twitter en werkt deze uit. Want hij antwoordt op het ongenoegen van Ai Weiwei dat China geen toegang tot twitter heeft dat het ongelukkig en teleurstellend is: yes, it’s unfortunate and disappointing. De tweets tonen ook aan dat de blokkade omzeild kan worden.

De druk van Jack Dorsey en hoop op een opening speelt zich af tegen een verslechtering van de mensenrechten. Dat valt niet los te zien van de machtswisseling aan de top komende zomer als de gematigde Xi Jinping de macht overneemt. Bij de prominente mensenrechtenactivist Hu Jia vielen gisteren acht agenten zijn huis binnen en werden twee computers in beslag genomen. Maar Ai Weiwei laat zich niet intimideren.

Foto: Tweets van Ai Weiwei met Jack Dorsey, 12 januari 2012

China wil Ai Weiwei pakken op pornografie

with 9 comments

Volgens persbureau AFP onderzoekt de Chinese politie aanklachten van pornografie tegen Ai Weiwei. Dat liet-ie weten nadat zijn assistent was meegenomen voor ondervraging. De Chinese kunstenaar laat zich kritisch uit over de mensenrechten en de stand van de Chinese democratie. Hij werd eerder van belastingfraude beschuldigd en moest een boete van 1,7 miljoen euro betalen. Die som werd door supporters bijeengebracht.

Volgens Ai Weiwei hadden de autoriteiten hem eerder beschuldigd van het maken van pornografie, maar had-ie dat niet serieus genomen. De beschuldigingen gaan blijkbaar over pikante foto’s die op internet verschenen en Ai Weiwei met vrouwen toont. Toen ze hem die foto’s tijdens zijn detentie toonden moest-ie er naar eigen zeggen om lachen. ‘Weten jullie wat pornografie is?’ zei hij. ‘Naaktheid is geen pornografie.’

Het optreden legt het onvermogen van de Chinese autoriteiten bloot. Ze kunnen Ai Weiwei niet tot zwijgen brengen. Daarom komen ze met beschuldigingen die ook in het Westen als potsierlijk worden gezien. Ze proberen tevens de meningsuiting te beperken door het microblog Weibo te blokkeren. Dat lukt nauwelijks.

Foto: Naakte Ai Weiwei met andere mannen in Peking, 2010. Credits Wu Fake

Ai Weiwei wordt extreem zwaar belast, maar zwijgt niet

with 3 comments

Ai Weiwei spreekt op Al Jazeera English. China’s in het Westen meest bekende beeldende kunstenaar. Hij zegt bang te zijn, maar dat angst hem niet zal helpen. Het enige wat hem echt help is het openbaren van de waarheid. Vanwege zijn bekendheid heeft-ie de kans om te spreken, ook voor anderen. Da’s zijn verantwoordelijkheid. Zijn strijd draait niet om hem en is zeker niet alleen een geldkwestie. Kwestie is hoe een staat kan overleven indien het geen respect toont voor de wet. Indien het geen heldere procedures heeft noch transparantie of een publiek debat. Dit is een reëel gevaar voor de staat en en voor de natie.

Ai Weiwei vond afgelopen dinsdag een belastingaanslag van 15 miljoen yuan op zijn deurmat. Omgerekend ruim 1,7 miljoen euro. Voor het bedrijf dat op naam van zijn vrouw Lu Qing staat. Hij moet het binnen twee weken betalen. Weliswaar gefingeerd en een middel om hem onder druk te zetten, maar een realiteit waarmee hij moet omgaan. Inmiddels hebben supporters van Ai Weiwei een miljoen yuan bijeengebracht.

Ai Weiwei kondigt dus aan zich uit te blijven spreken. Zelfs een verantwoordelijkheid te voelen dat te moeten doen omdat-ie in de omstandigheid verkeert dat te kunnen doen. Het zelfs op te zullen nemen voor anderen die onderdrukt worden in China dat geen rechtsstaat is. Vraag is hoelang zijn bekendheid hem nog beschermt. Internationaal voelen Chinese autoriteiten zich sterk nu Europa en de VS om Chinees geld bedelen. Paradox is dat president Hu Jintao Ai Weiwei daarom kan negeren. Een koele redding uit berekening.