George Knight

Debat tussen links en rechts

Posts Tagged ‘War on Drugs

Chasing the Scream: 100 jaar War on Drugs. Met Billie Holiday

leave a comment »

Update 28 maart 2015: De media zijn er vroeg mee, 100 jaar te laat. Op 7 april 2015 is het 100 jaar geleden dat Billie Holiday werd geboren. Ze stierf in 1959 op haar 44ste. Nu herdenken we. Wat herdenken we? Een grote zangeres of een zangeres die leed onder racisme? Wat is zo’n herdenking eigenlijk? Nostalgie? Ophalen van bekende verhalen? Een kapstok voor de media om ruimte te vullen en voor bedrijven om winst te maken? Maar kan Billie Holiday dan beter vergeten worden? Nee, dat niet, ze was te goed. Ze maakte iets van niets. En soms maakte ze verschil met iets waarmee ze haar nek uitstak. Moedig. Een kunstenaar om niet te vergeten:

Southern trees bear strange fruit
Blood on the leaves and blood at the root
Black bodies swinging in the southern breeze
Strange fruit hanging from the poplar trees

Pastoral scene of the gallant south
The bulging eyes and the twisted mouth
Scent of magnolias, sweet and fresh
Then the sudden smell of burning flesh

Here is fruit for the crows to pluck
For the rain to gather, for the wind to suck
For the sun to rot, for the trees to drop
Here is a strange and bitter crop

Een protestsong over Amerikaans racisme, het lynchen van Afro-Amerikanen. Billie Holiday nam het op 20 april 1939 op met een formatie van trompettist Frankie Newton voor het onafhankelijke merk Commodore Records. Zowel tekstdichter Abel Meeropol als Newton stonden bekend als communist. CBS, de studio waar Holiday onder contract stond of producent John Hammond durfden hun vingers er niet aan te branden. Verder met Tab Smith (as), Kenneth Hollon en Stanley Payne (ts), Sonny White (p), Jimmy McLin (g), John Williams (b) en Eddie Dougherty (d). De opnamekwaliteit kon stukken beter, maar het gevoel telt. De song was een succes.

Politico plaats deze week een passage ‘The Hunting of Billie Holiday; How Lady Day found herself in the middle of the Federal Bureau of Narcotics’ early fight for survival’ uit het vandaag verschenen boek van Johann Hari ‘Chasing The Scream: The First and Last Days of the War on Drugs’. Drugs zijn in de VS dit jaar sinds een eeuw verboden. Zodat er ook een eeuw een War on Drugs bestaat met alle nadelen die daarbij horen. Zoals het expliciete racisme waarvan de stukken over Billie Holiday getuigen, maar ook een ander soort racisme dat dient om bevolkingsgroepen eronder te houden. Hari zet vragen bij een in een eeuw scheefgegroeide praktijk.

Ron Paul streeft naar eeuwige vrede zonder eeuwige oorlog

with 3 comments

Libertariër Ron Paul is een vreemde eend in de bijt onder de Republikeinse kandidaten. Hij blijft fascineren vanwege zijn afwijkende meningen. Als enige beeldbepalende Amerikaanse politicus neemt-ie het op voor WikiLeaks-voorman Julian Assange en de vermeende klokkenluider Bradley Manning over wie komende week beslist wordt of-ie als staatsvijand voor de krijgsraad moet verschijnen. Bij de voorverkiezingen is Paul het populairst onder jongeren. Koploper Mitt Romney is kwetsbaar vanwege zijn opereren voor Bain Capital.

Ook in Nederland trekt Paul de aandacht. D66’er Boris van der Ham schrijft in een columnZo is hij tegen de doodstraf. Tegen de ‘The War on Drugs’ omdat die niet werkt; Hij pleit voor regulering van drugs. Bovendien is hij geen tegenstander van het openstellen van het huwelijk voor mensen van het gelijke geslacht. Hij beschouwt het huwelijk namelijk als een vrijwillige afspraak tussen mensen die anderen daarmee geen kwaad doen, en vindt dat dus homo’s en lesbiennes hierin niet in de weg mogen worden gezeten door de overheid. Bovendien verzet Ron Paul zich regelmatig tegen inperking van Burgerlijke Vrijheden. Van der Ham zet dat af tegen de voorzichtige president Obama die weinig lef toont.

Dat roept op DDS de reactie op getiteld ‘Boris van der Ham zou op racistische Ron Paul stemmen‘. Gebaseerd op James Kirchick met als strekking dat Pauls geloof in complottheorieën hem meer diskwalificeert dan mogelijke racistische uitlatingen. Paul die het boegbeeld van Gay America Bradley Manning ondersteunt. De waarheid over Paul is ongemakkelijk en bevat tegenstrijdigheden. Deze Texaanse conservatief is niet brandschoon, maar al decennia rechtlijnig in het schetsen van het schrikbeeld dat de Amerikaanse overheid de eeuwige vrede bereikt door eeuwige oorlog. Wat telt is dat Ron Paul dat met argumenten tegenspreekt.

Ron Paul krijgt bericht van Anonymous

with 7 comments

Ron Paul is met zijn 76 jaar de oudste Republikeinse presidentskandidaat, maar onder jongeren veruit het populairst. Met zijn libertaire standpunten neemt-ie afstand van de gevestigde politiek. Zijn anti anti-drugs en anti-oorlogs standpunten geven hem krediet. Paul veroordeelt dezelfde 1% machtigen die de Occupy-beweging ook veroordeelt. Dit in tegenstelling tot de andere kandidaten als Newt Gingrich die in een conservatieve reflex schieten als het over de financieel-economische sector en het bedrijfsleven gaat.

Het lijkt niet dat Paul bewust de steun van jongeren zoekt. In zijn kritiek op de overheid is-ie al tientallen jaren consistent in stemgedrag. De boycot van Paul door de gevestigde media maakt het onzichtbaar. Doordat kandidaten als Michele Bachmann, Rick Perry en Herman Cain blunderen, stijgt de ster van Ron Paul.

Het is een merkwaardig fenomeen dat uitersten elkaar ontmoeten. De burgerlijk ongehoorzame hackers van Anonymous richten zich daarom tot Ron Paul. Ze bespelen het gemeenschappelijke idee dat Amerika moet worden teruggeven aan de Amerikanen. Natuurlijk bestaan er onoverbrugbare verschillen met Paul, maar voor even staat het gezegde voorop: ‘de vijand van mijn vijand is mijn vriend’. Interessant om de ontwikkeling van een onmogelijke samenwerking te zien. Hier is de onvertaalde tekst van de video van Anonymous:

Good Day, Doctor Paul, this is a message from Anonymous, I am 0407… and I bid you greetings, Congressman… Recently a video was posted… Ron Paul’s Message to Occupy Wallstreet… Anonymous realizes that this video was created by your campaign, or one of the groups associated with your campaign, in your bid for the Presidency of the United States… Anonymous concurs with your stance to end the Federal Reserve Bank of the United States… but this action also needs to be combined with the strict reform of Banking Regulations to totally outlaw the practice of Fractional Reserve Lending… it is this banking practice that allows banks to lend more money than they have in their reserves by simply creating it out of thin air… but 0407 need not explain this concept to you, Doctor Paul, as you have undoubtedly already examined this fact… 0407 has followed your political career over the last twenty years and is quite respectful of the stand you have taken many times when voting against the majority was an unpopular action because that vote would have broken your principles. Thank you for your service to this country, Doctor Paul.

Anonymous calls on you, Doctor Ron Paul, to lend your voice to Occupy Wallstreet and other similar Occupy operations already beginning all across the United States. Visit the protesters publicly, Doctor Paul. Show your support for the Revolution, and Anonymous will not forget you. It may be that not all of the Occupy Wallstreet protesters support your bid for the Presidency, however, thus far it has only been the arrests and brutality of the New York City Police Department that have garnered any attention from the Corporate Media. 0407 believes that a public visit from yourself would bring a favorable light on both the protests and your campaign. We do not ask you to be our leader, we need no leader to take back America, but there must be rule of law in the United States or the great experiment in democracy that the Founding Fathers spoke about will come to an end in a sweeping wave of anarchy which will never see an conclusion.

Anonymous knows that the corporate media will try to marginalize you just as they did in 2008. Stick to your guns Texan… If you are elected President, remember this one very simple fact… Anonymous is watching… The Whole World is Watching…

Ron Paul is vergif voor de media

with 12 comments

William Collins geeft vanuit Oost-Texas een kijkje in de werking van de media. Hij suggereert dat de pers het verkiezingsproces stuurt. Kandidaten die in het straatje van de partners van de media passen worden gesteund, anderen worden genegeerd of de grond in geschreven. Collins neemt het ook op voor WikiLeaks dat door de pers wordt genegeerd. Omdat de klokkenluiders haaks staan op de gevestigde belangen van de zakelijke elite, de ‘elite corporate status quo’. Collins volgt Roger Simon van Politico.com in zijn kritiek.

Volgens Collins is de vooringenomenheid van de media goed af te lezen aan het negeren van de Republikeinse presidentskandidaat Ron Paul. Hoewel-ie uit de Tea Party beweging komt is Paul geen doorsnee conservatief, maar libertariër. Ik schreef eerder:  Zijn afstand tot gematigde Republikeinen als John Boehner is niet kleiner dan tot president Obama. Hij werd na Michele Bachmann nipt tweede in de Ames Straw Poll in Iowa maar werd vervolgens genegeerd. Uit de media resteert het beeld dat de Republikeinse nominatie gaat tussen Rick Perry en Mitt Romney. Paul won in Washington echter wel de christelijk-conservatieve Values Voters straw poll

Het libertarisme is voor een terugtredende overheid. Ook overzee propageert Ron Paul een compacte overheid. Wat nodig is voor de nationale veiligheid moet, maar niet meer dan dat. Dus geen dure oorlogen in Irak en Afghanistan of dure bases wereldwijd. Of geheime operaties in het kader van de War on Drugs. Maar evenmin overheidssteun aan banken en financiële instellingen. Ron Paul wil terug naar het heartland.

Dat kandidaten door de media genegeerd worden wil nog niet zeggen dat er een complot speelt. Ze kunnen te licht worden bevonden. Maar er is een verschil met Nederland. Angelsaksische media geven doorgaans hun goedkeuring aan een kandidaat door een endorsement. Een krant keurt dan een kandidaat goed en roept lezers op hetzelfde te doen. Mediamagnaat Rupert Murdoch had er een machtspositie mee opgebouwd.

Geld speelt een beslissende rol in de Amerikaanse politiek. Sommige functies liggen alleen binnen het bereik van miljonairs en zijn praktisch ontoegankelijk. Dat bedrijven welgevallige kandidaten steunen is geen nieuws, maar wel dat media daarin zo ver meegaan dat ze hun onafhankelijkheid verkopen. Nog vers in het geheugen ligt elk ontbreken van kritiek op de inval in Irak door de media tijdens Bush jr. I. Ron Paul wordt genegeerd door de media en men kan speculeren waarom. Nederlandse media volgen trouwens deze trend.

Foto: Ron Paul werd nipt tweede in de Ames Straw Poll, Iowa; augustus 2011