George Knight

Debat tussen links en rechts

Posts Tagged ‘Visa

Julian Assange pleit tegen controlestaat en presenteert Cypherpunks

with 4 comments

Interview met Julian Assange dat over de inhoud gaat. Een verademing voor Julian Assange na het interview met CNN’s Erin Burnett dat de angel uit zijn kritiek dat de VS een controlestaat is probeerde te halen met een verwijzing naar Ecuador. Die focus tekent het failliet van de gevestigde media dat zich beroept op journalistieke codes, maar intussen kritiek neutraliseert. Democracy Now! geeft Assange wel de ruimte.

Assange praat over de Europese Commissie die aanschurkt tegen het bedrijfsleven en in tegenstelling tot het Europarlement niet vindt dat het Amerikaanse credit card bedrijf Visa WikiLeaks onrechtmatig blokkeert. Deze zaak loopt nog. Assange presenteert zijn boek Cypherpunks dat-ie samen met Jacob Appelbaum, Jérémie Zimmermann en Andy Müller-Maguhn schreef. Julian Assange is verre van positief over het internet en de internetvrijheid. Hij ziet er juist een middel in dat de overdracht van macht van individuen naar de staat faciliteert. Burgers zijn zich daar naar zijn idee veel te weinig bewust van. Ze onderkennen niet dat de controlestaat al bestaat en zij onder controle staan. Waarom Assange en WikiLeaks door de Amerikaanse overheid met buitengerechtelijke middelen worden tegengewerkt wordt duidelijk uit dit interview. Assange is belangrijk in de bewustwording van de burger door te wijzen op de inperking van de burgerrechten in de VS en de verregaande samenwerking tussen overheid en bedrijfsleven in een corporate state zonder weerga.

OR Book Going Rouge

Foto: Omslag Cypherpunks; Freedom and the Future of the Internet door Julian Assange, en Jacob Appelbaum, Jérémie Zimmermann en Andy Müller-Maguhn. Uitgever OR-Books.

Advertenties

Europese Commissie negeert wensen Europarlement over onderzoek economische blokkade WikiLeaks

with 2 comments

Rechtse Amerikaanse politici Peter King en Joe Lieberman zaten achter de buitengerechtelijke blokkade van WikiLeaks, zo blijkt uit gelekte documenten van de Europese Commissie die WikiLeaks heeft geopenbaard. Op 19 november kwam het Europarlement met een wetsvoorstel om voortaan scherpe voorwaarden te stellen aan een dergelijke blokkade. Naar nu blijkt weigert de Europese Commissie een onderzoek in te stellen naar de economische blokkade door de door de Amerikanen gecontroleerde betaalmaatschappijen. Potsierlijk in de toelichting van MasterCard is een verwijzing naar het toenmalige Nederlandse ‘Interpay Nederlands B.V‘ dat in 2004 haar diensten staakte aan een website die pornografie met dieren toonde. De vergelijking slaat de plank volledig mis omdat tegen WikiLeaks nergens een aanklacht ingediend is. De weigering van de Europese Commissie om een onderzoek in te stellen oogt willekeurig en onterecht. Het Europarlement is weer aan zet.

Europarlement wil macht Visa, MasterCard en PayPal inperken

with 4 comments

WikiLeaks wordt sinds 7 december 2010 geblokkeerd door de Amerikaanse bedrijven Bank of America, VISA, MasterCard, PayPal en Western Union. Ze domineren de markt. WikiLeaks ziet de blokkade als een vergelding van de Amerikaanse politiek vanwege de publicaties van Amerikaanse overheidsdocumenten. Het vat het op als een onwettige en willekeurige blokkade. Volgens WikiLeaks zijn door de blokkade van nu al ruim 700 dagen de inkomsten met 95% gedaald. De paradox is dat de Amerikaanse regering zelf heeft toegegeven dat er geen wettelijke grond voor een blokkade door Amerikaanse bedrijven is, maar toch blijft het in stand.

De blokkade is een manier om een opposant economisch te wurgen. In een hearing voor het Amerikaanse congres legde Google’s Katherine Oyama een jaar geleden uit hoe overheden een politiek opponent uit kunnen schakelen zonder naar grove middelen te hoeven grijpen, zoals de inperking van de meningsuiting of de blokkade van het internet: ‘Kijk naar WikiLeaks. (..) Ik denk dat [auteursrecht inbreukmakende sites] bestaan omdat ze reclame kunnen verkopen of omdat ze betalingen krijgen van abonnees. Als je de hele industrie op een lijn krijgt en inkomsten uit reclame en donaties blokkeert, dan kun je ongelooflijk effectief zijn zonder de invoering van ongewenste neveneffecten op de vrije meningsuiting of de internet architectuur.’

Nu is er Christian Engström die namens de Zweedse piratenpartij in het Europarlement zit. Hij wil een einde aan de macht van Bank of America, VISA, MasterCard, PayPal en Western Union. In elk geval in Europa. Volgens Rick Falkvinge heeft Engström met een cruciale passage bijgedragen aan een wetsontwerp. Als het aangenomen wordt zijn  er voortaan harde en objectieve criteria vereist om een organisatie als WikiLeaks te blokkeren: ‘It is the opinion of the European Parliament that the amount of enterprises, whose operations are wholly dependent on the ability of receiving payment by credit card, is likely to increase. The Parliament therefore considers it to be in the public interest to establish firm and objective regulations that determine the circumstances and processes, by which a card payment program can unilaterally refuse service.’

In een persbericht geeft Christian Engström commentaar: ‘It is not reasonable that Visa, MasterCard, and PayPal can shut Swedish entrepreneurs out from trading online when they sell horror movies or sex toys, just because the payment providers are scared of American fundamentalist moralism. Another example is when Visa, MasterCard, and PayPal blocked donations to WikiLeaks. This happened without legal grounds and shall be regarded as the three companies collaborating in helping the American government to silence an inconvenient voice. It is unacceptable that private corporations has that kind of power over free speech.’ 

Foto: Logo’s van MasterCard, Visa en WikiLeaks

WikiLeaks lanceert fondsenwerving en stemt op zichzelf

leave a comment »

De eindfase van de campagne voor de Amerikaanse presidentsverkiezingen op 6 november is aangebroken. Er zijn talloze kandidaten, maar de strijd gaat tussen de zittende president Barack Obama (Democraten) en zijn uitdager Mitt Romney (Republikeinen). Vandaag is het eerste presidentiële debat in Denver. Volgens analist Nate Silver van de NY Times staat Obama in de peilingen ruim voor, loopt Romney nationaal langzaam in, maar niet in de swing states. WikiLeaks claimt mee te doen aan de campagne en zelfs tussenbeide te komen.

Van de regering-Obama heeft WikiLeaks niets te verwachten. Nog vorige week eiste een woordvoerder van het Pentagon dat de door Wikileaks geopenbaarde overheidsdocumenten -die misstanden aan de orde stelden- vernietigd worden, aldus een persbericht. Julian Assange zit klem in de Ecuadoriaanse ambassade in Londen. Amerikaanse betaalmaatschappijen als Visa, MasterCard en PayPal hebben in opdracht van de Amerikaanse regering WikiLeaks economisch geblokkeerd. Het water staat financieel tot aan de lippen. Of WikiLeaks werkelijk een verschil kan maken in de verkiezingsstrijd is een afweging tussen wensdenken en realisme.

Gemak om meningsuiting opzij te zetten is valkuil: Obama en media

with 5 comments

In de verslaggeving in de Nederlandse media over het verzoek van de regering-Obama aan Google/YouTube om de trailer van de film ‘Innocence of Muslims‘ van YouTube te halen, ontbreekt een kritische noot. Dat geeft te denken. Want het verzoek van de Amerikaanse regering is in tegenspraak met de vrijheid van meningsuiting. Hoe de benadering achteraf door president Obama of zijn woordvoerders ook wordt uitgelegd. Het gaat erom dat de regering-Obama heeft geprobeerd Google/YouTube te bewegen censuur toe te passen.

Ontoelaatbaar. In The Guardian zet Glenn Greenwald feiten en argumenten op een rijtje. In zijn verslag vallen velen door de mand. Vooral de supporters van Obama die als president Bush hetzelfde had gedaan moord en brand hadden geschreeuwd. Nu zwijgen ze. Zoals ze al jaren zwijgen als klokkenluiders als Bradley Manning of John Kiriakou door de regering-Obama gemangeld worden. Of WikiLeaks economisch wordt tegengewerkt.

Bij meningsuiting gaat het erom dat tegenstanders een podium gegund wordt. Dat gunnen aan medestanders is niet lastig. Het gaat dus om salafisten, neo-nazi’s of christenfundamentalisten. Ze moeten kunnen spreken om gehoord te worden. En desgewenst tegengesproken te worden. De poging van Barack Obama om het internet te censureren kent geen excuus. Censuur is een doodlopende weg. Waarom Nederlandse media zwijgen is een raadsel. Waarschijnlijk leven ze nog in de waan dat de regering Obama het beste met de vrijheid van meningsuiting van plan is. Niet dus. Het biedt weinig vertrouwen in hun rechtsstatelijk geweten.

Foto: ‘Innocence of Muslims’ op YouTube

WikiLeaks doorbreekt voorlopig Amerikaanse bankblokkade via Frankrijk

with one comment

Na een ‘onrechtmatig blokkade door de Amerikaanse financiële reuzen VISA en MasterCard’ van bijna twee jaar, kan WikiLeaks weer donaties ontvangen. Aldus de klokkenluiderssite in een persbericht. WikiLeaks zegt dat om operationeel te blijven het snel 1 miljoen euro nodig heeft. Het breken van de Amerikaanse blokkade is mogelijk geworden door medewerking van de Franse non-profit instelling FDNN (Fund for the Defense of Net Neutrality). VISA en Mastercard-systeem kunnen het Franse creditcard-systeem Carte Bleue op dit moment contractueel niet afsnijden.

WikiLeaks adviseert donateurs om via deze weg gebruik te maken voordat deze naar verwachting door de Amerikanen wordt afgesloten. Hetzelfde gebeurde afgelopen week toen het IJslandse Datacell dat donaties aannam voor WikiLeaks door VISA ondanks contractuele verplichtingen werd afgesloten. Het is tijd dat de EU zich krachtig uitspreekt tegen het Wildwest-gedrag van de Amerikaanse bedrijven. Voor de toekomst zou de EU een betaalmaatschappij moeten ontwikkelen die niet afhankelijk is van de Amerikaanse politiek.

FDNN zegt in een verklaringSince 7th December 2010 a financial blockade has been imposed on WikiLeaks by large US financial institutions – Bank of America, VISA, MasterCard, PayPal and Western Union. The blockade destroyed 95% of their revenue. Although the US government found that there were no lawful grounds to add WikiLeaks to a US financial blockade, the blockade of WikiLeaks continues.

WikiLeaks requested FDNN’s assistance in fighting this blockade and FDNN agreed. FDNN uses the French national banking system, Carte Bleue, to process these payments, rather than using Visa and Mastercard directly. So, for the moment, whilst we are still able to run this, we are enabling the public to use their credit cards to donate to WikiLeaks.

Foto: Folim, Information Wants To Be Free

Hoe WikiLeaks volgens Google financieel gewurgd kan worden

with 11 comments

De vrijheid van internet staat onder druk. In de VS staan twee wetten op de rails die de vrijheid van internet uit economische redenen inperken. De Protect IP act of 2011 en de ‘Stop Online Piracy Act‘ (SOPA).

Een hearing voor het Amerikaanse congres over de SOPA bevestigde gisteren 16 november dat er een scheidslijn bestaat tussen voor- en tegenstanders van de vrijheid van meningsuiting. Voorstanders als Disney, Viacom en Time Warner komen uit Hollywood en de mediaindustrie. Tegenstanders als GoogleYahoo, Facebook and AOL uit Silicon Valley. Het is het oude tegen het nieuwe amusement. De eersten hebben te winnen bij inperking van de vrijheid, de laatsten niet. Maar het eigenbelang staat voorop.

In de hearing sprak Google’s Katerine Oyama ernstige bezwaren uit tegen het SOPA-ontwerp in zijn huidige vorm. Onder de tegenstanders schaart ze de internetindustrie, geldschieters, de universitaire wereld, mensenrechtengroepen en internetbeveiligingsdeskundigen. Ze ziet als een voorwaarde voor nieuwe wetgeving dat intellectueel eigendom wordt beschermd ‘met behoud van de legitieme online activiteiten die de economische groei en de vrijheid van meningsuiting voeden’.

Als voorbeeld hoe een site kan worden verstikt noemde Oyama het economisch wurgen van WikiLeaks. ‘Kijk naar WikiLeaks. (..) Ik denk dat [auteursrecht inbreukmakende sites] bestaan omdat ze reclame kunnen verkopen of omdat ze betalingen krijgen van abonnees. Als je de hele industrie op een lijn krijgt en inkomsten uit reclame en donaties kunt blokkeert, dan kun je ongelooflijk effectief zijn zonder de invoering van ongewenste neveneffecten op de vrije meningsuiting of de internet architectuur.’

Hoewel Google zich het afgelopen jaar afzijdig heeft gehouden van de niet juridisch onderbouwde blokkade door Amerikaanse bedrijven van WikiLeaks en verwijzingen bleef doorgeven, tekent zich hier een onderscheid af. In de SOPA zijn voorzieningen opgenomen die kunnen uitpakken zoals WikiLeaks nu economisch wordt gewurgd. Google offert WikiLeaks graag op als het zelf vrij kan blijven opereren.

Volgens Trevor Timm, een juridische activist van de Electronic Frontier Foundation kent de SOPA nauwelijks rechterlijke toetsing. ‘Zelfs als websites onschuldig zijn, is dat moeilijk aan te vechten zonder te worden afgesneden, al is het maar voor kort. Dat plaatst energieke nieuwkomers in een moeilijke positie als ze niet over een advocaat beschikken die hier mee om kan gaan en geeft grote bedrijven een reusachtig voordeel.’

WikiLeaks heeft niets te verwachten van bedrijven die het auteursrecht boven de internetvrijheid plaatsen. Die hun eigen economische wettelijkheid belangrijker achten dan juridische principes. Toevallige steun van internetbedrijven kan ontstaan als belangen parallel lopen. Maar daarop valt niet op voorhand te rekenen. Ook zij onderschrijven de handelwijze dat betaalmaatschappijen en adverteerders websites mogen censureren.