Kunstenaar Kate Kretz van Facebook verbannen vanwege haar ‘MAGA Hat series’

Hoe kan Facebook het verschil tussen haatspraak en commentaar op haatspraak zien? Ook als dat laatste van een kunstenaar komt? De Amerikaanse beeldend kunstenaar Kate Kretz (1963) is van Facebook verbannen vanwege de MAGA Hat series (onderdeel van #bullyculture) waarvan ze afbeeldingen had gepost. Ze zouden de ‘community standards’ van Facebook geschonden hebben. In een verklaring van 20 mei 2019 zet Kretz haar beroepspraktijk als worstelende kunstenaar centraal en licht ze toe dat voor haar het gebruik van sociale media van belang is. Ze tekende eerst protest aan tegen de verwijdering van de afbeeldingen uit de MAGA Hat series en voegde er een commentaar aan toe waarin ze onder meer betoogde dat het kunstwerken betrof en net als politieke cartoons ‘het aanstootgevende symbool om erover te praten omvatte’. Uiteindelijk werd haar volledige account op Facebook op 9 mei 2019 geblokkeerd. Op Instagram wordt ze niet geblokkeerd.

Kate Kretz liep aan tegen de ondoorzichtige procedure van Facebook waar vele kunstenaars of journalisten de afgelopen jaren al tegenaan hebben gelopen. Ze werden bijvoorbeeld verbannen voor afbeeldingen van naakt. Zie hier, hier, hier en hier. Kretz heeft kritiek op de procedure van Facebook en is daar tamelijk laatdunkend over (‘It’s disconcerting to think that a 20-something person sitting in a big room in a far corner of the earth (being paid to process yays & nays as expediently as possible) gets to decide with a quick look and the click of a cursor if my work is art and whether it will be allowed to reach my carefully cultivated audience’).

Kretz is tot het inzicht gekomen dat afhankelijkheid van Facebook geen goede zaak is en voorkomen moet worden. Tegelijk vindt ze dat de blokkade van haar Facebook account wat haar onder meer de toegang tot haar mailing list kostte verder gaat dan de censuur van kunstwerken. Dit gaat om de macht van Facebook waar burgers en overheden geen invloed op hebben. Kretz’ pleidooi is een pleidooi om Facebook terug te brengen tot een nutsvoorziening in handen van de overheid met transparant en gecontroleerd toezicht.

Foto 1: Kate Kretz, Instagram. Uit de serie MAGA Hat series, 2019.

Foto 2: Kate Kretz, Instagram. Uit de serie MAGA Hat series met commentaar, 2019.

Russen accentueren in zaterdagavondshow vijandbeeld Oekraïne

Het gaat niet goed met de relatie tussen de Slavische broedervolkeren, de Russen en de Oekraïners. Ze komen door de geheime oorlog tussen de twee landen steeds meer tegenover elkaar te staan. De binnenlandse steun tegen de ander neemt toe. Hoewel de uitingen in aard en soort niet gelijk zijn, wordt zo door spiegeling de propaganda van de een tot de anti-propaganda van de ander. Het terrorisme van de een wordt een anti-terrorisme operatie van de ander. De ander wordt ervan beticht ‘fascistisch‘ te zijn. Die verwijten zijn afleiding van de eigen tekortkomingen en mobilisatie van de bevolking tegelijk. De propaganda die het eerst de grens van de geloofwaardigheid voor het brede publiek overschrijdt verliest. De Russen liggen in die race op kop.

Wie wil begrijpen hoe patriottisch de sfeer in Rusland is kan dat aflezen aan de televisie. Gisteren werd voor sportzender ‘Russia 2’ een show op de bezette Krim geënsceneerd. Is dit op te vatten als hersenspoeling met voorgefabriceerde meningen van een Russisch publiek, als middel om het beleid van president Putin te ondersteunen of als oorlog met andere middelen tegen Oekraïne? Zo’n 85% van de Russen lijkt dit te volgen.

In hun reactie op deze propaganda verbijten Oekraïense media zich. Oude verwijten die als onterecht worden gezien irriteren nog steeds. Zoals dat verwijt van fascisme en gesymboliseerd worden in de vorm van een Swastika. Terwijl de rechts-nationalistische ‘Rechtse Sektor’ bij de presidentsverkiezingen niet meer dan 0,7% van de stemmen kreeg. Maar Oekraïners blijven in de Russische media als fascisten afgetekend worden. Dat vinden ze onterecht, terwijl ze juist zelf het ‘Putinisme’ als vorm van fascisme zien. De beeldtaal, symboliek en inhoud van deze show geven daar aanwijzingen voor. Hier worden niet humanisme en verdraagzaamheid gepromoot, maar patriottisme en onverdraagzaamheid vol nationalisme, emotie en leiderschapscultus.

Dus een amusementsshow die de ziel van het huidige Rusland blootlegt? Ja, en veelzeggend in de restauratie van de Sovjet-Unie die de makers nastreven. Uiteraard van hogerhand vanuit het Kremlin opgelegd.  Stel je voor wat de reactie in Nederland zou zijn als de Duitse landelijke televisie in 2014 een zaterdagavondshow zou afsluiten met het volkslied van Nazi Duitsland. Feit dat die reactie in Europa over deze show uitblijft kan betekenen dat de afstand tot het huidige Rusland sowieso al als onoverbrugbaar wordt gezien of dat het Westen geestelijk allang afscheid heeft genomen van dit Rusland van Putin. Hier is de volledige versie te zien.

Buit8xbCQAAIDCN.jpg-large

Foto: Show op ‘Russia 2’ presenteert Oekraïners met swastika.