Innovatie en vrij internet staan op het spel in VS en Europa

Vandaag is het protestdag op internet. De Amerikaanse versies van WordPress en Wikipedia gaan op zwart. Sue Gardner, bestuursvoorzitter van de Wikimedia Foundation geeft de volgende verklaring:

Al meer dan tien jaar voegen vrijwilligers over de hele wereld miljarden feiten samen in artikelen en worden er miljoenen uren geïnvesteerd in het bouwen van Wikipedia.

We doen dit omdat we onze kennis graag met anderen delen. Dat lukt ons alleen maar omdat het internet vrij en open is en geen censuur kent.

Momenteel overweegt het Amerikaans Congres twee wetsvoorstellen die vergaande maatregelen beschikbaar stellen om internationale websites te censureren.

Als de wetten Stop Online Piracy Act (SOPA) of de Preventing Real Online Threats to Economic Creativity and Theft of Intellectual Property Act (PROTECTIP) in het congres worden goedgekeurd, zou dat de vrijheid en openheid, die Wikipedia hebben gemaakt tot wat ze is, vernietigen.

De Engelstalige Wikipedia is daarom, uit protest, vandaag de hele dag gesloten, om te laten zien wat er kan gebeuren als de twee wetten ooit goedgekeurd worden.

Ook in Nederland en België zullen de gevolgen merkbaar zijn. De Europese Commissie heeft namelijk plannen om bij klachten over auteursrechtinbreuk het mogelijk te maken om websites af te sluiten zonder tussenkomst van de rechter.

We nodigen je daarom graag uit om na te denken of een open en vrij internet iets is waar jij belang bij hebt. Voor meer informatie en achtergrondinformatie kan je terecht op onderstaande pagina’s.

Als blogger ondersteun ik deze oproep. Vrijheid van meningsuiting gaat boven alles, zelfs als deze niet in ideale vorm wordt opgediend. Het zijn niet zozeer auteursrechten van artiesten of filmsterren die geschonden worden, maar belangen van de entertainmentindustrie die deze rechten bezit en uitbaat. Gesteund door een batterij aan advocaten en lobbyisten die dat intimiderend afdwingt. Apple weet zonder juridisch geweld met iTunes wel te innoveren en een democratisch verdienmodel op te tuigen. Het conservatisme van de entertainmentindustrie dat de internetvrijheid dreigt mee te slepen leidt tot ongewenste ontwikkelingen.

Op de achtergrond speelt de strijd tussen de entertainmentindustrie met film en muziek (zeg: Hollywood) en de internetindustrie (zeg: Silicon Valley). De laatsten zijn niet ethischer, maar toevallig zijn innovatie en vrij internet in hun belang. Er spelen grote economische belangen. Volgens geruchten gaat Facebook eind mei naar de beurs. Met een verwachte opbrengst van 10 miljard dollar. Als de ‘Vigilante’-voorziening doorgaat dan kunnen belangenorganisatie MPAA (film) en RIAA (muziek) zonder juridische basis sites censureren. Dat slaat de bodem weg onder sociale netwerken als Facebook, YouTube, Wikipedia en WordPress.