George Knight

Debat tussen links en rechts

Posts Tagged ‘Sloviansk

Democratie Oekraïense stijl: omkoping & corruptie. Iets veranderd?

with one comment

Journalist Andrii Saichuk van het mede door Nederland op poten gezette Hromadske TV dat uitzendt op internet gaat in de aanloop van de Oekraïense parlementsverkiezingen op zondag 26 oktober op zoek naar democratie in het Oost-Oekraïense Sloviansk. Het voormalig bolwerk van de door de Russen afgezette separistentenleider Igor ‘Strelkov’ Girkin werd afgelopen juli heroverd door Oekraïne. Saichuk loopt tegen het omkopen van stemmen aan. Hij spreekt met de Russischtalige Oekraïense kandidate Iryna Dovhan uit Donetsk die in augustus bekend werd toen Maurício Lima van de New York Times foto’s van haar nam toen ze werd gevangen gehouden, vernederd en mishandeld door de pro-Russische separatisten van de zogenaamde Volksrepubliek Donetsk (DNR). Met haar bescheiden middelen is Dovhan kansloos om een zetel te veroveren.

UKRAINE-master675

Foto: Iryna Dovhan in (Pro-)Russische gevangenschap, augustus 2014. Oorspronkelijk onderschrift: ‘A passer-by at a checkpoint taunted a woman suspected of aiding the Ukrainian military. The prisoner had to hold a sign saying: “She kills our children.” Credit Mauricio Lima for The New York Times.’ 

Oekraïne: Niet Putin, maar Rutte moet er nu alles aan doen

with 31 comments

Premier Rutte ziet diefstal, respectloos gedrag en vernietiging van bewijs op de plek van de neergekomen MH17 en spreekt Vladimir Putin daar ‘in een intens gesprek‘ over aan. Maar is de Russische president de aangewezen persoon om op te treden? Hij houdt zich op de vlakte en laat zich niet in z’n kaarten kijken. Wat kan Nederland hem schelen? Rutte mist macht en middelen om Putin onder druk te zetten. Geen dreigement om diplomatieke betrekkingen te bevriezen, de samenwerking op energiegebied op te schorten of de Russisch-Nederlandse relatie eenzijdig op te zeggen. Rutte vervangt sancties door emoties en bereikt niets.

Het oogt aardig voor Nederlanders die nu pas beseffen dat er 193 landgenoten door toedoen van Rusland om het leven zijn gebracht, maar Putin haalt er zijn schouders over op. Rutte zegt dat Putin er nu alles aan moet doen, maar het is omgekeerd. Juist Rutte moet er binnen de EU alles aan doen om het geweld in Oekraïne een halt toe te roepen. De koopman moet naar de zijlijn, de dominee moet spreken. Nederland kan niet meer wegkijken voor het staatsterrorisme van Rusland dat Europa bedreigt. Nederland moet kiezen voor een harde lijn tegen Rusland. Om het kwaad te stoppen. De oorlog tussen Oekraïne en Rusland heeft Nederland bereikt.

ir2bl2t4r3cxyfmnp7cbm59fe9vrlxc

Foto: Marketing Sochi, President Vladimir Putin drinkt een biertje met koning Willem-Alexander. Februari, 2014.

Bewijs dat Rusland escaleert in Oekraïne verdeelt het Westen

leave a comment »

The Interpreter maakt met dit videoverslag en een analyse van de omgeving van het Russiche grensstadje Gukovo in Rostov Oblast aannemelijk dat vanaf het grondgebied van de Russische Federatie raketten richting Oekraïne worden geschoten. Gratis schieten en kosteloze militaire inmenging omdat Oekraïne op straffe van een grootschalige Russische invasie niet kan antwoorden. Nog onlangs stierven 19 Oekraïense militairen door een beschieting met vermoedelijk Grad-raketten. Nu wordt vermoed dat die ook van Russisch grondgebied werden afgevuurd. Dit zet de relatie tussen Rusland en Oekraïne verder op scherp. In het centralistische en gemilitariseerde Rusland kan het niet anders dan dat dit met medewerking van de autoriteiten gebeurt.

Foreign Policy pakt het bericht van The Interpreter op en brengt het naar de westerse beleidsmakers en een breed westers publiek. Al maanden ontkent het Kremlin dat het bezig is met een geheime oorlog van militaire inmenging in Oost-Oekraïne. Die de regering in Kiev ronduit terrorisme noemt. Hoewel de bewijzen al vanaf het begin voor het opscheppen lagen, zoals de betrokkenheid van de Russische GRU-kolonel Igor Strelkov die de strijd van de pro-Russische separatisten coördineert. Sinds februari 2014 laat de Russische propaganda een deel van het westers publiek geloven niet betrokken te zijn. Hoewel zelfs president Putin toegaf dat er Russische ‘groene mannetjes’ vanaf het vasteland waren ingezet om de Krim op Oekraïne te veroveren.

Bewijzen dat de Russen interveniëren in Oekraïne en hun invloed niet aanwenden om te de-escaleren, maar te escaleren zijn nu zo hard dat dit voor de VS een reden was voor nieuwe sancties tegen Rusland. Velen zien het als tussenronde omdat de sancties te slap zouden zijn. Zo maken zachte heelmeesters stinkende wonden. Rusland wordt niet gestopt en zoekt steun buiten het Westen. De EU blijft achter in verdeeldheid, volgt de VS mondjesmaat en weet opnieuw niet krachtig op te treden. Wat voor eurosceptische politici scoren voor open doel had kunnen zijn wordt het niet omdat rechts-nationalistische politici als Marine Le Pen of Nigel Farage net als Italië, Bulgarije, Frankrijk, Hongarije, Oostenrijk of Griekenland in de zak van Rusland zitten.

(Ik zie de kwalijke aspecten van grootmachten die andere landen hun wil op willen leggen. Wat China doet tegenover haar buren rond de Oost-Chinese Zee, de VS op een koloniale wijze in Latijns-Amerika of Rusland dat een invloedssfeer claimt in de landen die vroeger de Soviet-Unie vormden. Oekraïne is een land uit de failliete boedel van de Soviet-Unie. Niet minder de voortzetting daarvan als Rusland. Het mag kiezen een autonoom land te zijn. Mogelijk is dat de VS en EU dat streven actief steunen om Rusland dwars te zitten, maar dat gaat voorbij aan de wil van Oekraïne en de Oekraïners om zelfstandig te willen zijn. Die intentie komt eerst. Pogingen om met name de VS een schuld toe te schuiven is een afleiding voor de onrechtmatige inmenging van Rusland in Oekraïne. Laat staan voor de onrechtmatige annexatie met geweld van de Krim.)

Rusland levert separatisten materiaal en informatie. EU treuzelt

with one comment

Een colonne legervoertuigen rijdt door Donetsk op 11 juli 2014. Die uiteraard tegen bodemprijzen in de lokale supermarkt zijn gekocht en niet uit Rusland komen. Toch? Nog steeds is de Oekraïens-Russische grens niet afgesloten door het Oekraïense leger zodat elke nacht nieuw materiaal uit Russische legervoorraden geleverd wordt. Recept voor een eindeloze oorlog. Het gaat meestal om oud, maar soms opvallend nieuw materieel. De pro-Russische separatisten trokken zich terug uit Sloviansk en verschansen zich nu in Donetsk. Ze hebben gezworen zich dood te vechten. Rusland heeft de grens voor de terugtocht van de huurlingen uit de Russische Federatie afgesloten zodat ze feitelijk geen andere optie hebben dan de dood. De gladiolen zitten er niet meer in met een Oekraïens leger dat na veel vallen en opstaan eindelijk heeft geleerd goed te opereren.

De schande van de Oekraïens-Russische oorlog is de afwachtende houding van de EU. De presidenten Putin en Poroshenko menen in het belang van hun land te handelen, maar de EU maakt zich belachelijk. Ondanks dreigen met een derde ronde van sancties bij bewijs van Russische inmenging kijkt de EU half schuldbewust, half idioot de andere kant op nu die inmenging bewezen is. Verrast om op te moeten treden en de daad bij de eerdere beloften te moeten voegen. Onmachtig om interne meningsverschillen te overbruggen. Europeanen mogen zich verbazen over de tegenstrijdigheden in het buitenbeleid van de EU. Het doet pijn in een EU te wonen die krachteloos, lamlendig en krakkemikkig opereert. En anderen zedenprekerig nog de les leest ook.

Dat het Kremlin betrokken is bij dit conflict dat tot oorlog is geëscaleerd leidt geen twijfel. In het Museum van de Grote Patriottische Oorlog in Kiev opende gisteren een tentoonstelling van veroverd Russische materiaal en documenten. En hoe valt te verklaren dat op 11 juli bij Zelenophillia 19 militairen van het Oekraïense leger met een BM-21 Grad van 15 kilometer afstand werden gedood? Niet zozeer omdat het om Russisch materieel gaat, maar de precisieaanval zonder gebruik van een satellietnetwerk nooit succesvol had kunnen zijn. De militaire deskundigen van de EU weten dat de hand van het reguliere Russische leger hierin behulpzaam is.

Simon Ostrovsky herbeleeft het leed van z’n detentie in Sloviansk

leave a comment »

Simon Ostrovsky gaat terug naar het Oost-Oekraïense Sloviansk dat op 5 juli door het Oekraïense leger werd ingenomen. De pro-Russische opstandelingen zijn naar Donetsk gevlucht. En hergroeperen zich. Ostrovsky doet verslag van de sfeer in Sloviansk en het leed van de oorlog, maar lijkt vooral bezig met de verwerking van zijn eigen leed uit april 2014. Hij werd toen drie dagen door de separatisten vastgehouden in het voormalige SBU-gebouw. Hij overleefde het, in tegenstelling tot andere gevangenen die gemarteld en vermoord werden. De schade aan gebouwen, mensen en onderlinge relaties is immens. Hoe kan dat ooit gerepareerd worden?

Tussenbalans Oekraïne: het perspectief is de eenheidsstaat

with 2 comments

Tijd voor een tussenstand nu het erop lijkt dat Rusland de grip op Oost-Oekraïne verloren heeft en morgen de presidentsverkiezingen volgens plan doorgaan. Paul Gregory geeft zes redenen waarom Putin verloren heeft. Ontwikkelingen van de laatste twee weken zijn zo sterk dat ik hezelfde concludeerde. 1) Het ‘referendum’ in het oosten was een mislukking en werd zelfs in de Russische pers terughoudend verslagen. 2) De anti-terroristische operatie van het Oekraïense leger is een mislukking, maar zal op termijn aan kracht winnen en de strijd tegen de separatisten focus geven. 3) Separatisten hebben niets bereikt in de grote steden. 4) De Donbass-regio kan economisch niet op eigen benen staan en is afhankelijk van steun uit Kiev. Economisch zijn er nadelen voor Rusland om de regio op sleeptouw te nemen. 5) Oekraïense oligarchen  hebben geen belang bij chaos of integratie in Rusland en hebben voor Kiev gekozen. 6) Putin is bevreesd voor verdere westerse sancties bij een Russische economie met een dreigende recessie en moet daarom terughoudend zijn.

Putin zal blijven proberen om Oekraïne te destabiliseren om het een zo neutraal mogelijke positie in te laten nemen, maar een Oekraïense bevolking die met een kleine meerderheid voor Europa kiest is een niet meer om te draaien ontwikkeling. De annexatie door Rusland van de Krim heeft die ontwikkeling nog versterkt. De lijn die eind november 2013 door toenmalig president Janoekovistsj verbroken werd, wordt weer opgepakt.

Velen betwijfelden hier vanaf het begin de betrokkenheid van de Russische overheid bij de ondermijning van het gezag in Oost-Oekraïne. Dat betreft dus de inzet van toeristen en Groene Mannetjes. Harde aanwijzingen ontbraken. Het was lastig te duiden omdat deze (para)-militairen opereren zonder onderscheidingstekens, met maskers op en vanuit de tweede linie. Het Winnipeg Media Centre zet het op een rijtje. Mede als antwoord op de Russische propaganda in de informatieoorlog. Er resteert een verdeeld beeld over de huurlingen. De fascisten komen niet zozeer uit Kiev, maar uit Rusland. Sommige betrokkenen zijn verbonden aan de reguliere Russische krijgsmacht, anderen zijn juist op de vlucht voor Putin. Hoe dan ook bieden militairen die hun specialisme hebben in ondermijning en vernietiging geen perspectief voor de opbouw van Oekraïne. Dat beeld is definitief tot zowel de lokale bevolking als Putin doorgedrongen en werkt nu tegen de separatisten.

Video: Simon Ostrovsky is namens Vice News terug in Oekraïne, na z’n gijzeling in Sloviansk een maand geleden door pro-Russische separatisten.

Europese rechts-nationalisten als vriend van ‘post-fascist’ Putin

with 7 comments

 

0_84e46_21c834e6_orig

‘Within Germany’s Left Party and parts of the center-left Social Democrats, Putin is still viewed as a man molded in the tradition of the Soviet party leader, who stood for an idealized version of Socialism. The old knee-jerk sense of solidarity is still there. It is based on a misunderstanding, though, because Putin isn’t post-communist. He’s post-fascist.‘ Aldus Jan Fleischhauer in een opiniestuk voor het Duitse Der Spiegel.

Deze analyse kent ondersteunend bewijs in de steun die Putin krijgt. Het zijn vooral recht-nationalisten als Marine Le Pen, de Hongaarse regeringsleider Viktor Orban of de Britse UKIP-leider Nigel Farage die de politiek van Putin verdedigen. Farage bewondert de politicus Putin. Omgekeerd zegt deze een gemeenschappelijkheid met deze rechts-nationalisten te herkennen. Vooral waar het gaat om het herdefiniëren van Europese waarden. Weg van de vermeende decadentie en op naar hogere morele waarden. Die de Europese democraten niet bezitten, maar de Russen of de Europese rechts-nationalisten wel. Begrijpt u? Mooi meegenomen dat deze eurosceptici het project-EU verzwakken en zo eraan meehelpen de positie van Rusland te verstevigen. De vijand van de vijand is een vriend, maar niet van harte, want zo’n vriend is een tijdelijke niet-vijand.

Europese rechts-nationalisten lopen electoraal gevaar met de Europese verkiezingen in de derde week van mei. De Poolse premier Donald Tusk zei vandaag dat Rusland een onverklaarde oorlog tegen Oekraïne voert. Wie weet. Hij voegde eraan toe dat het duidelijk is dat we te maken hebben met een militaire confrontatie die niet door demonstranten, maar door een staat, te weten Rusland wordt georganiseerd. Als de komende weken talloze slachtoffers in Oekraïne vallen door oorlogsgeweld dan hebben Marine Le Pen, Viktor Orban, Nigel Farage en ook de iets minder uitgesproken pro-Putin supporter Geert Wilders uit te leggen waarom ze Putin bewonderen en zich z’n vriend voelen. En publicitair niet meer kunnen ontsnappen aan zijn omstrengeling.

Foto: Vladimir Putin en z’n favoriete motorclub ‘de Nachtwolven‘.