George Knight

Debat tussen links en rechts

Posts Tagged ‘Robert Gates

Trump grossiert op NAVO-top in valse claims en achterwaartse bewegingen. Dwingt het de EU tot een eigen defensiemacht?

with one comment

Het panel van Morning Joe analyseert het gedrag van de Amerikaanse president Trump. Hij grossierde tijdens de NAVO-top in Brussel niet alleen in leugens, foute aannames, onlogische redeneringen, borstklopperij en egomanie, maar ook in het vooruitzicht het belang van NAVO bij de ontmoeting met de Russische president Putin in Helsinki op 16 juli te beschadigen. Er valt de mopperende, slecht voorbereide en megalomane Trump veel te verwijten, maar de EU evenzeer. Want hoe kan het dat als de Europese NAVO-leden aan defensie meer uitgeven dan China en meer dan viermaal zoveel dan de Russische Federatie ze blijkbaar toch zo afhankelijk zijn van de Amerikaanse krijgsmacht? Dit roept de vraag op hoe doelmatig het Europese defensiebudget nu wordt besteed en waarom dat na 2011 al niet tot een sterke Europese poot van de NAVO heeft geleid die op eigen benen kan staan? De oplossing lijkt simpel, de EU moet onder leiding van Frankrijk (en zonder Verenigd Koninkrijk, Turkije, Canada en VS) en met behulp van een eigen Europese wapen- en defensie-industrie die niet langer Amerikaans materiaal koopt een defensiemacht optuigen die de EU territoriaal kan verdedigen tegen agressors van buiten de EU. Zo’n EU-defensiemacht kan een gelijkwaardige partner zijn van VS en VK.

Advertenties

Bradley Manning wint door openbaarheid aan geloofwaardigheid

with 7 comments

In het proces tegen Bradley Manning verhult de Amerikaanse overheid de waarheid. Het probeert uit alle macht te beletten dat de beweegredenen van klokkenluider Manning het grote publiek bereiken. Maar journalisten en burgerrechtenbewegingen brengen de woorden van Manning in de openbaarheid. De Freedom of the Press Foundation publiceert de Manning Tapes. Geleidelijk dringt door dat Manning verantwoordelijk gehandeld heeft. Topgeheimen heeft-ie niet gelekt, maar alleen berichten die het onrecht aan de kaak stelden. Bradley Manning wilde enkel en alleen een publiek debat aanjagen. Da’s nooit van de grond gekomen.

Manning liet zijn geweten spreken. Wir haben es nicht gewußt, kan niet hem verweten worden. Manning wordt aangepakt en de anderen ontlopen de dans. De Amerikanen hebben de oorlogen in Irak en Afghanistan niet gewonnen, maar moesten evenmin boeten als verliezer. Daarom ontbreekt een proces van Neurenberg dat de verliezende kopstukken van het naziregime in 1945-46 voor hun kiezen kregen. Als slotakkoord achter deze ongelukkige episode was een internationaal tribunaal passend geweest voor president Bush, president Obama, vice-president Cheney, minister Rumsfeld, minister Gates, minister Panetta en de hoogste militairen.

De Amerikaanse overheid mag de oorlogen verloren hebben, het hoopt wel de propaganda-oorlog te winnen. Dat lukt alleen als de gevestigde media Obama blijven steunen. Want wat valt Manning te verwijten als-ie als een klassieke klokkenluider afgewogen geopereerd heeft met de opzet om een publiek debat te beginnen over de misdragingen van het leger en de verkeerde inzet van dat leger? Hij heeft daarbij geheel op eigen houtje gehandeld  en is niet door Julian Assange bewerkt. Zodat door de woorden van Manning ook Assange wordt ontlast. De publieke opinie zal het verschil moeten maken. Zoals ooit president Nixon het veld moest ruimen.

Gezien deze langzame verandering in de publieke opinie roep ik de Nederlandse regering opnieuw op haar invloed aan te wenden om te bemiddelen in de zaak Assange. Nu is het juiste moment. Voordat de publieke opinie zich in deze kwestie frontaal tegen de Amerikanen en haar bondgenoten keert. Nederland moet flexibel handelen. De Ecuadoriaanse president Rafael Correa is zojuist herkozen en door het uitblijven van elk Zweeds initiatief om een oplossing te zoeken wordt bij steeds meer mensen duidelijk dat Julian Assange onterecht gecriminaliseerd is zoals dat bij Manning ook geprobeerd werd. Maar uiteindelijk niet lukte. Er is nog hoop.

Robert Gates’ late inkeer

leave a comment »

 

Robert Gates verovert met verbaal geweld zijn plek in de geschiedenisboeken. De Republikeinse VS-minister van Defensie hield een opmerkelijke toespraak voor militaire kadetten in West Point. Hij waarschuwt voor een landoorlog in Libië, maar benadrukt tegelijk het belang van marine en luchtmacht. Naar verwachting treedt-ie later dit jaar terug.

Gates beweert dat de bureaucratie en slechte vooruitzichten binnen het Amerikaanse leger het grootste probleem zijn. Vele officieren zijn de afgelopen jaren opgestapt.

De opstelling van minister Gates wordt bepaald door de zogenaamde imperial overstretch. Ofwel, het Amerikaanse leger zit aan haar tax en kan een interventie in Noord-Afrika er niet bij hebben. Gates voorganger’ Donald Rumsfeld heeft de zogenaamde 1-4-2-1 doctrine ontwikkeld die zegt dat het Amerikaanse leger wereldwijd tegelijk in 4 vijandelijkheden betrokken moet kunnen zijn, waarvan het er uiteindelijk een beslissend wint.

Naast Pakistan, Afghanistan en Irak is er nog ruimte voor operaties in Libië. Maar een krijgsmacht houdt altijd reserves achter de hand. Militaire spanningen met vooral China en in mindere mate Iran zijn het afgelopen jaar opgelopen en in de eigen achtertuin dreigt Venezuela. De Arabische wereld beweegt. Dus grootschalig ingrijpen op land in Libië is ook zonder de waarschuwing van Robert Gates onwaarschijnlijk in een onbelangrijk land.

In 1961 uitte president Eisenhower in zijn afscheidstoespraak kritiek op het militair-industrieel complex. Gewezen president van de Dominicaanse Republiek en marxist Juan Bosch werkte dat uit en muntte de term Pentagonisme. Simpel gezegd komt dat erop neer dat oorlogen niet worden gevoerd om land te veroveren of koloniën te exploiteren, maar dat dreigingen worden opgewekt om grip te krijgen op een zo groot mogelijk deel van de binnenlandse bestedingen.

Rumsfeld en Gates zijn ministers die dit Pentagonisme tot grote hoogte hebben gevoerd. Door hun toedoen werd de wereldvrede beschadigd, boette de VS in aan kracht en geloofwaardigheid en verloor de glans van supermacht en werd het land opgezadeld met een onbetaalbare staatsschuld die door de oorlogen jaarlijks toeneemt met $120 miljard.

Gevoegd bij de bezuinigingen die president Obama door de Republikeinen worden opgedrongen en waaraan het leger niet ontkomt en de ongewisse situatie in Noord-Afrika en de Perzische Golf lijkt afwachten de remedie. Waarbij niet ondenkbaar is dat kleinschalige humanitaire acties door Amerikanen, Britten, Fransen en andere bondgenoten worden voorbereid. Als aflaat. Maar de dollars zijn op om weg te sluizen.

Foto: Chinese jonk, 1895-1935