George Knight

Debat tussen links en rechts

Posts Tagged ‘Ricardo Patino

Assange zegt Ecuadoriaanse ambassade te verlaten. Na uitspraak VN over zijn zaak

with 5 comments

JA

This is an application framed by political events, but at its heart, it is about a person who has been deprived of his liberty in an arbitrary manner for an unacceptable length of time. If all the names, details and events were redacted, it could be distilled to the simple and irrefutable fact that a political refugee, who has never been charged, has been deprived of their liberty for nearly four years, and confined in a very small space for over two years. The matter has come to a head because his mental and physical health are imperiled. This situation does not only affect him, but also his young children who are being denied the protection and affection of their father. The situation is in urgent need of a remedy. WGAD has both the power and the duty to grant it.’ Aldus de conclusie van het verzoek van Julian Assange aan de United Nations Working Group on Arbitrary Detention (WGAD) die op vrijdag 5 februari in Genève uitspraak doet in zijn zaak.

Het is een merkwaardige ontwikkeling in een kwestie die al sinds 19 juni 2012 loopt toen WikiLeaks-voorman Julian Assange naar de ambassade van Ecuador in Londen vluchtte. Hij vreesde door de Britse regering via Zweden naar de VS uitgewezen te worden om daar door een geheime jury berecht en levenslang opgesloten te worden wegens spionage. Zweden en de VS zijn hechte bondgenoten die door de recente militaire expansie van de Russische Federatie in Europa alleen nog maar meer naar elkaar toe zijn getrokken. Niet toevallig verschijnen artikelen in de Britse pers over Zweden dat het front in de nieuwe koude oorlog zou zijn.

Assange neemt een dubbele gok. Want hij weet niet hoe de WGAD beslist en weet evenmin hoe de Britten in samenspraak met de Zweden en Amerikanen reageren. Zelfs niet als de uitspraak voor hem gunstig is. Het bericht in de tweet kan ook bedoeld zijn  om de zaak onder aandacht te brengen van de publieke opinie. Assange heeft al eerder beweerd de Ecuadoriaanse ambassade te verlaten, zonder dat ook werkelijk te doen. Assange heeft een slechte gezondheid en zegt betere verzorging nodig te hebben dan hij nu kan krijgen.

Foto: Schermafbeelding van tweet van WikiLeaks, 4 februari 2016.

Advertenties

Zweden komen naar Londen om Assange te verhoren. Doorbraak?

with 4 comments

wik

Eindelijk gerechtigheid in de zaak Assange? Het Zweedse openbaar ministerie biedt voor het eerst aan om naar de Ecuadoriaanse ambassade in Londen te komen om Julian Assange daar te verhoren. Hij is daar in juni 2012 heengevlucht omdat hij vreesde voor uitlevering naar de VS via Zweden. Een optie waar de advocaten van Assange al herhaaldelijk op gewezen hebben. De Zweden weigerden tot nu toe om Assange te verhoren of anderszins deze zaak vlot te trekken. Het ging om een vooronderzoek. Ze lieten het slepen zonder dat er een aanklacht tegen Assange bestond. Op deze ontwijkende manier van handelen kwam ook in Zweden kritiek. Politieke en rechterlijke autoriteiten verscholen zich achter elkaar. De eersten beweerden dat de laatsten volstrekt autonoom konden handelen, hoewel feitelijk de politiek het laatste woord heeft over de aanpak in de zaak Assange. Zweden is een van de trouwste bondgenoten van de VS in Europa. Nu lijkt er een doorbraak.

Foto: Tweet van Wikileaks, 13 maart 2015.

Opnieuw aandacht voor Assange. Opgesloten zonder aanklacht

with one comment

In een merkwaardige persconferentie op de Ecuadoriaanse ambassade in Londen hebben de minister van Buitenlandse Zaken van Ecuador Ricardo Patiño en Julian Assange meer vragen opgeroepen dan beantwoord. Assange zou de ambassade ‘spoedig’ verlaten, maar wat het tijdstip en de reden zijn in raadselen gehuld. In een reeks tweets zegt Esther Addley van The Guardian –met dit medium heeft Assange een moeizame verhouding– dat volgens een woordvoerder van WikiLeaks Assange zich niet overlevert aan de Britse politie.

De persconferentie jaagt de publiciteit over de positie van Assange aan. Hij is vandaag al 1350 dagen zonder aanklacht -waarvan 790 dagen in de Ecuadoriaanse ambassade in Londen- kaltgestellt. Dit bemoeilijkt hem om op te komen voor de doelstelling van WikiLeaks die te maken heeft met openbaarheid van bestuur en privacybescherming van de burger. Zweden treft de grootste blaam omdat het Assange’s rechten schendt. De persconferentie vestigt opnieuw de aandacht op dit onrecht. Volgens velen wacht Assange vanuit Zweden uitzetting naar de VS waar een geheime grand jury een zaak tegen hem heeft voorbereid. Zonder juridische bescherming of in de openbaarheid z’n zaak te kunnen bepleiten dreigt hem in de VS levenslange opsluiting.

Nederland wacht in deze zaak nog steeds een rol als bemiddelaar. Eerdere pogingen om Nederland deze rol op zich te laten nemen liepen spaak. Zie hier en hier. Als reactie op een voorstel van John Hewson schreef ik in augustus 2012: ‘Ik voeg graag een zesde land toe: Nederland. Als goede partner van Groot-Brittanië en de VS en als land dat zich graag profileert met het internationaal recht, zoals het Internationaal Strafhof in Den Haag, biedt Nederland geloofwaardigheid die Zweden in de ogen van het kamp Assange mist. Onder Zweeds recht zou Assange in Nederland ondervraagd kunnen worden, om mogelijk daarna aangeklaagd, berecht en veroordeeld te worden. Het voorstel van Hewson dient dan als basis met de toevoeging dat bij veroordeling en uitzitten van de straf in Nederland Assange met garantie van Zweden en Nederland vrij naar Australië kan reizen.’ De Nederlandse politiek steekt geen vinger uit om te bemiddelen in deze zaak. Een gemiste kans.

esther

Foto: Schermafbeelding van tweets van Esther Addley (The Guardian) .

Snowden geland in Moskou. Op weg naar Ecuador?

with 2 comments

Update: Edward Snowden is geland in Moskou. Julian Assange liet eerder vandaag aan de Sydney Morning Herald weten dat Snowden in Moskou opgewacht zou worden door de diplomaten van het land waarnaar-ie op weg is. Naar verluidt werd Snowdon op de luchthaven onderzocht door een Ecuadoriaanse dokter en blijft-ie in een hotel op de luchthaven. Wachtend op een vlucht naar Cuba. De minister van Buitenlandse Zaken van Ecuador Ricardo Patiño Aroca bevestigt in een tweet een asielaanvraag van Snowden. In elk geval kiest Snowden een ‘veilige’ route die zich onttrekt aan de macht van de VS. In de samenwerking tussen China, Rusland, Cuba en Ecuador tekent zich een front tegen de VS af. Passend in een roman over de Koude Oorlog.

ric

Klokkenluider Edward Snowden heeft Hong Kong verlaten. Hij zit-ie op een Aeroflot vlucht naar Moskou. Een woordvoerder van de regering van Hong Kong heeft bevestigd dat Snowden ‘wettelijk en legaal’ het land verlaten heeft. Moskou is niet z’n eindbestemming. Wikileaks zegt in een tweet dat het Snowden geholpen heeft met reispapieren en asiel in een democratisch land. Juridische adviseurs van WikiLeaks vergezellen Snowden op de vlucht. Als mogelijke bestemmingen worden Ecuador en IJsland genoemd. In dat laatste land heeft-ie naar verluidt asiel gevraagd. Complicatie is dat IJsland sinds kort een conservatieve regering heeft die mogelijk minder afstand tot de VS houdt. Maar ook  daarover bestaat op dit moment nog onduidelijkheid.

Het vertrek komt na een uitleveringsverzoek van de VS aan Hong Kong. Gisteren werd bekend dat de Amerikanen de regering van Hong Kong onder druk zetten om Snowden uit te leveren. De afgelopen weken verbleef Snowden daar in een ‘safe house’ van de regering dat werd gecontroleerd door de veiligheidsdienst, aldus een bericht in de New York Times. De vrees bestond dat de VS Snowden illegaal zouden ontvoeren.

De affaire Snowden krijgt steeds meer de trekken van een globaal kat-en-muis-spel van de VS plus enkele bondgenoten tegen de rest van de wereld. Dat maakt het interessant om te zien hoe de verhoudingen liggen.

HK

Foto 1: Tweet van de minister van Buitenlandse Zaken van Ecuador Ricardo Patiño Aroca.

Foto 2: Schermafbeelding van persbericht Hong Kong over Edward Snowden.

Hoe verborgen is de Amerikaanse hand achter de Britse opstelling inzake Assange?

with 9 comments

Juridisch adviseur van Julian Assange Michael Ratner ziet de hand van de VS in de aanscherping van de Britse dreiging om de Ecuadoriaanse ambassade binnen te vallen. Of het klopt is de vraag, hoewel Amerikaanse druk onmiskenbaar is. Maar het plan heeft niet gewerkt omdat Ecuador weerstand bood aan de Angelsaksen. Als dit in de publiciteit een onderwerp wordt dan trapt dat extra op de Britse ziel. Het toont aan dat de Britten geen meester zijn van hun eigen buitenlandse politiek. Tony Blair gaf eerder het verkeerde voorbeeld. Niets is moeilijker te verkroppen voor Britten dan de teloorgang van hun Empire. De opstelling van de Britten om de Conventie van Wenen opzij te zetten komt met name bij oud-kolonies arrogant over. De Britten hebben in de wereldopinie hun goede pers van de succesvolle Olympische Spelen in een keer verspeeld. Jolly bad.

Groot-Brittannië dreigt Ecuadoriaanse ambassade binnen te vallen

with 4 comments

Update: Ecuador heeft Julian Assanges asielverzoek ingewilligd, aldus de Ecuadoriaanse minister van Buitenlandse Zaken Ricardo Patiño in een persconferentie in Quito. De spanning tussen Groot-Brittannië en Ecuador loopt op met wederzijdse verwijten. Voor de ambassade verdringen de cameraploegen elkaar. 

Groot-Brittannië zou de Ecuadoriaanse ambassade in Londen dreigen binnen te vallen. Dat nieuws komt niet toevallig naar buiten in de week dat Ecuador bekendmaakt wat het heeft beslist over de asielaanvraag van Julian Assange die toevlucht heeft gezocht in de ambassade. De klokkenluider van WikiLeaks vreest voor uitlevering aan Zweden en daaropvolgend naar de VS omdat-ie inschat dat in beide landen zijn rechten geschonden worden. Er zijn aanwijzingen dat-ie in een Amerikaanse kerker ‘opgeborgen’ zal worden.

Als onderbouwing van hun dreiging verwijzen de Britten naar hun ‘Diplomatic and Consular Premises Act 1987‘ die het hun zou toestaan om Julian Assange ‘te arresteren op de bestaande terreinen van de ambassade’. Volgens de Ecuadoriaanse regeringskrant El Telégrafo is het Ecuadoriaanse ministerie van Buitenlandse Zaken in Quito hierover gisteren, 15 augustus, via een document op de hoogte gesteld door de Britten: A través de un documento entregado ayer en la Cancillería ecuatoriana. Dat was na het foutieve, of in ieder geval voortijdige bericht in The Guardian dat Ecuador Assange al asiel had verleend.

Julian Borger van The Guardian heeft inzicht in de aide-memoire van de Britse diplomatieke dienst dat het aan Ecuador overhandigde. Het zegt dat Groot-Brittannië recht heeft om de rechter te verzoeken met politie de ambassade binnen te gaan om Assange te arresteren. Minister van Buitenlandse Zaken William Hague zou dan moeten aantonen dat Ecuador het internationaal recht gebroken heeft en handelt in strijd met de verplichtingen uit de Conventie van Wenen. De arrestatie zou een week vooraf aangekondigd worden. Britse diplomaten zien een en ander als een ernstige stap, maar niet als het verbreken van diplomatieke relaties.

Het oogt vreemd dat de Britten een wet hebben om eenzijdig te beslissen of een in Groot-Brittannië gevestigde ambassade in strijd met de Conventie van Wenen functioneert. Artikel 22 lid 1 van dat verdrag stelt immers dat de terreinen onschendbaar zijn: The premises of the mission shall be inviolable. The agents of the receiving State may not enter them, except with the consent of the head of the mission. Maar artikel 42 geeft de Britten enige ruimte om in te grijpen: The premises of the mission must not be used in any manner incompatible with the functions of the mission as laid down in the present Convention or by other rules of general international law or by any special agreements in force between the sending and the receiving State.

Hoe de Britten denken te onderbouwen dat het geval Assange zo bijzonder is dat het hun toestaat om de ambassade binnen te vallen valt lastig in te zien. Zo is er het precedent van de Hongaarse kardinaal József Mindszenty die van 1956 tot 1971 toevlucht zocht in de Amerikaanse ambassade in Boedapest. Ook toen was de Conventie van Wenen al in werking. De Hongaren vielen de Amerikaanse ambassade niet binnen. Mensenrechtenactivist Klaas de Jonge die van illegale activiteiten werd verdacht vluchtte naar de Nederlandse ambassade in Pretoria. Hij verbleef er van 1985 tot 1987. De Zuid-Afrikanen vielen de ambassade niet binnen.

De spierballentaal van de Britten komt ondiplomatiek over. Ecuador voelt zich door de Britse dreiging als klein kind in de hoek gezet en beseft dat een groter land nooit op die manier bedreigd zou worden. Om dat te neutraliseren heeft het daarom de dreiging bekendgemaakt, wat evenmin diplomatiek oogt. Bij een Britse inval in de Ecuadoriaanse ambassade kan de situatie escaleren als landen als Venezuela en de Britse aartsvijand Argentinië tegenmaatregelen tegen de Britten nemen. Daarom blijft het waarschijnlijk bij een dreiging.

Foto: Ecuadoriaanse ambassade in London met bewaking en spandoek, 2012

Ecuador wikt en beslist over asielaanvraag Julian Assange

with one comment

Update 14 augustus: The Guardian zegt dat een Ecuadoriaanse official, die niet in de binnenste kringen van de macht verkeert, heeft verklaard  dat Assange officieel asiel wordt verleend. In de Ecuadoriaanse regeringskrant El Telégrafo is het bericht echter nog niet te vinden. De krant zegt dat alles klaar is om te reageren: ‘ya tiene todo listo para responder a Assange‘. Een officiële verklaring uit Quito lijkt ophanden. 

Volgens de Ecuadoriaanse regeringskrant El Telégrafo is er een beslissing genomen over de asielaanvraag van Julian Assange: En todo caso, al parecer, la decisión ya está tomada y se ultiman detalles jurídicos del caso. De Ecuadoriaanse regering meldde eerder pas na de Olympische Spelen in Londen met een besluit te komen. Die spelen zijn nu voorbij. Julian Assange vluchtte op 19 juni naar de Ecuadoriaanse ambassade in Londen.

In een lange tweet schetst WikiLeaks de mogelijkheden en roept het supporters op alert te zijn. Het klinkt als fluiten in het donker in afwachting van een onzichtbare vijand die met overmacht ingrijpt. Bij een positief besluit moeten supporters dit krachtig verdedigen en vergelding tegen Ecuador proberen te voorkomen. WikiLeaks ziet in een positief besluit de erkenning dat de organisatie door de VS politiek vervolgd wordt.

Als Ecuador Assange asiel verleent, dan maakt de VS wellicht een einde aan de handelsvoordelen die het Ecuador mogelijk maken om voor 10 miljard dollar aan goederen te exporteren naar de VS. ‘Ecuador could basically forget about any renewal of the trade preferences if it granted safe haven to Assange’ zegt Cynthia Arnson, directeur Latijns Amerika  aan het Woodrow Wilson centrum in Washington. In een redactioneel merkt de Washington Post op om dan de handelsvoordelen begin 2013 niet te vernieuwen: If Mr. Correa seeks to appoint himself America’s chief Latin American enemy and Julian Assange’s protector between now and then, it’s not hard to imagine the outcome. Deze inschattingen geven geen argumenten, maar een verwachting.

Vraag is of de VS en Ecuador aansturen op een confrontatie als president Rafael Correa Assange asiel verleent. Want heeft de VS dat in Latijns-Amerika weinig bondgenoten heeft Ecuador niet harder nodig dan omgekeerd? En wat kan het Rafael Correa schelen als-ie zich kan opwerpen als de held van links tegen supermacht VS? Dat kan Obama niet gebruiken voor zijn herverkiezing. Als er uitstel in deze zaak mogelijk is dan komt dat alle partijen, behalve Zweden, goed uit. In welke vorm wordt spoedig duidelijk. Hoewel zelfs dat onzeker is.

Foto: Folkloristische beeldjes van keramiek uit Chordeleg, Ecuador