French Connection bij FIFA: Sarkozy zorgde dat WK naar Qatar ging. Niet naar VS

mm

Sepp Blatter was nog in charge geweest als FIFA-baas als de toenmalige Franse president Nicolas Sarkozy niet had ingegrepen. Malcolm Moore van de FT interviewde Blatter en legt het uit. Dat zit zo, er was een afspraak achter de schermen dat de WK’s van 2018 en 2022 aan de Russische Federatie en de VS toegewezen zouden worden. Maar vermoedelijk vanwege de verkoop van Franse vliegtuigen aan Qatar kwam via Sarkozy de Franse UEFA-president Michel Platini tussenbeide. En zei het akkoord op. Blatter was niet blij dat op 2 december 2010 Qatar als gastheer voor het WK van 2022 werd gekozen. Hij had juist de stemming willen beïnvloeden ten gunste van de VS. Omdat de VS het niet pikten ging de Amerikaanse justitie vervolgens achter Blatter aan.

Wat deze uitspraak van Blatter betekent voor het onderzoek naar de toekenning van beide WK’s van 2018 en 2022 aan de Russische Federatie en Qatar is de vraag. Het zou krom zijn als de VS ingrijpen in dezelfde besluitvorming die het meende te kunnen sturen en waarover het tevreden was, enkel en alleen omdat het uiteindelijk geen WK toegekend kreeg. Maar door de dynamiek van de onthullingen over corruptie bij de FIFA die door het ingrijpen van de Amerikaanse en Zwitserse justitie naar boven zijn gekomen en tot op de bodem gaan is alles mogelijk geworden. En is ook de ‘gewone’ koehandel zonder corruptie verdacht geworden. De doos van Pandora bij de FIFA staat wijdopen en maakt elk vervolg onvoorspelbaar.

Foto: Schermafbeelding van begin artikelLunch with the FT: Sepp Blatter’ van Malcolm Moore voor de FT, 30 oktober 2015.

Kocht Duitsland het WK 2006? Hoe zit het met het EK 2016 en het WK 2018? Sport is politiek

Voetbal en corruptie worden synoniem. Er is verdenking, maar nog geen spijkerhard bewijs dat Duitsland het WK 2006 kocht door omkoping van gedelegeerden. De Duitse voetbalbond DFB ontkent. Ook door de onregelmatigheden binnen de voetbalbonden FIFA en UEFA krijgt de belangrijkste bijzaak ter wereld -wat voetbal voor velen is- een bittere bijsmaak. Omkijken heeft zin, maar vooruitkijken heeft nog meer zin. Zoals naar het EK 2016 in Frankrijk en het WK 2018 in de Russische Federatie. Als het weinig corrupte Duitsland al zo corrupt blijkt te zijn, dan kan het niet anders dat het op één na meest corrupte land van Europa dat de Russische Federatie is nog corrupter is. Onderzoek gevraagd naar toekenning van het EK2016 en het WK2018.

Laten we beseffen wat de actuele Vluchtelingensituatie precies omvat

Het venijn zit ‘m in het begin: ‘migrants en refugees’. Ook de benadering en terminologie van de UNHCR die een onderscheid maakt tussen economische migranten en oorlogsvluchtelingen. Categorieën migranten zijn door de complexiteit en de chaos in onder meer Macedonië, Hongarije en Oostenrijk lastig te onderscheiden.

Er zijn vluchtelingen van wie op dit moment het merendeel uit Syrië komt. Volgens het Vluchtelingenverdrag hebben ze vanwege vervolging in hun land van herkomst recht op asiel en mogen niet worden teruggestuurd. Daar tornt onderhand geen enkele EU-lidstaat meer serieus aan, hoewel Centraal-Europese landen blijven tegensputteren. En er zijn economische migranten die in de omvangrijke stroom migranten richting Duitsland een kans zien om ook de EU binnen te komen. Ze komen uit een veilig land, worden niet vervolgd, kunnen geen recht doen gelden op het Vluchtelingenverdrag en hebben geen recht op asiel. Ze verkleinen op dit moment het draagvlak voor de opvang in de EU-lidstaten van echte vluchtelingen. Vandaar de stellingname van de UNHCR. Daarnaast zijn er nog migranten uit bijvoorbeeld Irak of Afghanistan die zich uitgeven voor Syrische vluchtelingen. Ook zij kunnen geen recht doen gelden op het Vluchtelingenverdrag en hebben geen recht op asiel. Economische migranten worden wel uitgefilterd, maar onduidelijk is in welke mate dat gebeurt.

Het vluchtelingenprobleem wordt gepolitiseerd. Partijen, organisaties en zelfs landen nemen posities in niet omdat ze voor of tegen de vluchtelingen zijn, maar omdat ze met hun stellingname politiek bedrijven en hun kans ruiken hun positie te versterken. Tekenend is onderstaande video van een protest in Turkije tegen de EU aan de hand van het gestorven Koerdisch-Syrische jongetje Aylan. Het spandoek zegt dat het protest mede wordt georganiseerd door IHH, volgens Wikipedia ‘een islamistische organisatie met banden met Hamas, Al Qaida en de Taliban’. En naar verluidt pakt de Turkse regering van president Erdogan de sympathisanten van IS minder hard aan dat de Koerden die binnen Turkije nu hard vervolgd worden. Hoe gemeend maakt dat dit protest in Turkije? Laten we daarom goed beseffen wat de actuele Vluchtelingensituatie precies omvat.

Bij een foto van Aylan. Kan de politiek het winnen van de emotie?

media_xl_3267216

De foto van het op Bodrum aangespoelde dode driejarige Koerdische jongetje Aylan Kurdi uit het Syrische Kobani heeft tot vergelijkingen geleid. Met iconische beelden zoals het Vietnamese napalmmeisje Kim Phúc in 1972 of het Nederlandse Sini-meisje Settela Steinbach in 1944 op weg naar Auschwitz. Volgens filosoof Ger Groot in Trouw zal de foto van Aylan eindigen als cliché: ‘De emotie schokt, mobiliseert, spoort aan – maar je fundeert er liever geen politiek op.’ Emotie is een slechte raadgever. Het kan snel tot verkeerde politiek leiden.

Hoe moet die politiek er dan uitzien? De analyse is simpel, maar de uitvoering gecompliceerd. Breng rust in Syrië, verdrijf en versla zowel IS als het bewind van Assad en vestig met de gerespecteerde politici zonder bloed aan hun handen zoals Faruq al- Sharaa een regering die alle facties vertegenwoordigt. Syrië-kenner Marcel Kurpershoek heeft dat uitgewerkt in een opinieartikel. Maar geven Iran en de Russische Federatie hun posities en steun aan Assad op en staat Turkije autonomie van de Koerden vlak over de eigen grenzen toe?

De vergelijking tussen emotie en politiek kan ook omgedraaid worden. Emotie kan ontstaan door het gebrek aan politiek. Omdat de Russische Federatie, Iran, Turkije, Qatar, Saoedi-Arabië en westerse landen elk op hun manier niet verantwoord handelen en door actie en reactie de strijd in Syrië hebben geïnitieerd en aan de gang houden, kan emotie in de plaats van de politiek komen. Het beeld van Aylan is het tekort van de politiek.

Wat moeten we aan met deze abstracties als het leed blijft toenemen en niet gestopt wordt? De politiek moet in elk geval terug op de bestuurdersplaats en emoties mogen hooguit dienen om de politiek in beweging te zetten. Het onontwarbare probleem dat Aylan het leven kostte moet in deelproblemen opgedeeld worden. Niet elke migrant is een vluchteling. Opvang van Syrische vluchtelingen is politiek bepaald, zo nemen de Golfstaten en Saoedi-Arabië ze niet op. Maar het grootste probleem is hoe de politiek weer politiek kan worden gemaakt.

Foto: ‘De driejarige Aylan Kurdi spoelde aan op het strand van Bodrum. Het beeld ging razendsnel de wereld over.’ Credits: © ap.

Geheim plan: WK 2018 naar Qatar vanwege Russisch-Oekraïense oorlog

hs

Onzekerheid over het doorgaan van het WK 2018 in Rusland en WK 2022 in Qatar blijft het nieuws beheersen. Door het onderzoek van de FBI, de corruptie bij de FIFA en het aftreden van president Sepp Blatter staat alles op de helling. Juridische claims van de organiserende landen kunnen enorm zijn en het failliet van de FIFA betekenen. Dus dat eist behoedzaamheid. De BBC schat de te claimen kosten op 17,8 miljard euro voor Rusland en 31,5 miljard euro voor Qatar. Maar het gaat niet om recht of sport, maar om prestige en politiek.

De Spaanse krant AS schetst een geheim plan om Rusland het WK van 2018 te ontnemen en naar Qatar te verplaatsen. ‘Het zal niet gebeuren, maar als het gebeurt zullen we klaar zijn’, zo citeert AS de woordvoerders van Qatar. Niets is nog officieel, maar Qatar voert het tempo op om de in totaal acht stadions al voor 2018 af te hebben. Indien de oorlog tussen Rusland en Oekraïne escaleert. De VS was kanshebber voor het WK 2022.

AS citeert anonieme Russische bronnen die vermoeden dat dit scenario afgelopen weken op de rails is gezet: ‘Als Obama, Merkel en Cameron spreken over de FIFA, is er meer aan de hand’. De logica van het geheime plan is duidelijk. Qatar dat vanwege mensenrechtenschendingen bij de bouw van de stadions en corruptie bij de toekenning veel kritiek krijgt redt haar gezicht en behoudt het WK dat vier jaar vervroegd wordt. Westerse landen straffen Rusland voor de agressie in Oekraïne en hoopt te benadrukken dat de machthebbers in het Kremlin geïsoleerder zijn dan ze beweren. De FIFA redt het eigen hachje door in een compromis Rusland wel en Qatar niet te laten vallen en het met de VS op een akkoordje te gooien. De VS, Australië of Japan krijgen het WK 2022 toegewezen. Los van al deze ontwikkelingen bestaat een reële kans dat in 2018 de Russisch-Oekraïense oorlog geëscaleerd is. Dat blijft een onzekere factor die door het geheime plan omzeild wordt.

Foto: Tweet van Hubert Smeets, 11 juni 2015.

In FIFA komt alles samen: corruptie, misstand en makkelijk scoren

Dat wereldvoetbalbond FIFA een door en door corrupte organisatie is leidt geen twijfel. En dat Sepp Blatter die gisteren voor de 5de keer gekozen werd als voorzitter niets af zou weten van die corruptie is onwaarschijnlijk. FIFA moet dus hervormd worden. Democracy Now! interviewt sportschrijver Dave Zirin die suggereert dat het mislukken om het WK in 2022 naar de VS te halen de Amerikaanse justitie in beweging zette. Met wetgeving die niet voor de bestrijding van corruptie, maar terrorisme is bedoeld. De Amerikanen waren op hun ziel getrapt. Justitie gaat niet achter de bankiers op Wallstreet aan die veel meer uitgevreten hebben dan Blatter.

De focus op de boevenbende FIFA heeft ook wat makkelijks. In Nederland pleit CU-politicus Joël Voordewind ervoor om producten van sponsors van de FIFA te boycotten. Een apart geval zijn de misstanden van moderne slavernij bij de bouw van stadions in Qatar en in Rusland. Dat Sepp Blatter valt lijkt zeker, maar wie neemt hij allemaal in zijn val mee? Dat maakt het pas echt interessant. De klok tikt, de juridische finale is begonnen.

Petitie: Verplaats het WK 2018 van Rusland naar Nederland

fifa

Nederlandse voetbalsupporters moeten hun kans grijpen. Om Argentinië, Brazilië, Duitsland en alle toplanden in 2018 tijdens het WK op Nederlandse bodem in actie te zien. Een ‘Once in a Lifetime’ zoals het in hedendaagse marketingtaal heet. En deze keer niet voor de Late Rembrandt in het Rijksmuseum. De wegens corruptie onder vuur liggende wereldvoetbalbond FIFA heeft onder verdachte omstandigheden het WK 2018 aan de Russische Federatie gegund. De petionist zet niet dat centraal, maar de schending van de mensenrechten door president Putin. Dat past niet bij het gunnen van een WK dat gaat voor vrede en anti-racisme. Daar behoort Putin niet straffeloos mee weg te komen. Het WK behoort in een land gespeeld te worden dat boven verdenking staat. Nederland dus. Geen slecht idee. Het slaat liefst vijf vliegen in een klap:

1) Het stopt de reeks mislukte aanbiedingen van Nederland om een groot evenement als de Olympische Zomerspelen binnen te halen; 2) Het biedt de Nederlandse regering de kans om samen met kandidaat-voorzitter van de FIFA Michael van Praag een actieve voetbalpolitiek te voeren; 3) Het geeft Nederland de kans om op een symbolische wijze afstand te nemen van Rusland dat zo harteloos en afstandelijk reageerde op de ramp van de MH17 met vele Nederlandse slachtoffers; 4) Het biedt Nederland de kans om zich tegenover de wereld gunstig en positief te presenteren met accentuering van Nederlandse deugden als bescheidenheid, gewoon-doen, kleinschaligheid en transparantie. Als pilot voor de al in ontwikkeling zijnde nieuwe formule van dit soort grootschalige evenementen; 5) De organisatie van een WK maakt de meeste Nederlanders trots, geeft de Nederlandse economie een impuls en de koning een goede kans om zich net als in Sochi dwaas te gedragen. Zodat de Nederlanders met z’n allen ook weer eens goed kunnen lachen. Tekenen. Doen. 

Foto: Petitie ‘Move the 2018 World Cup to The Netherlands’ op change.org.

Van ’t Schip wil boycot WK2018 in Rusland vanwege MH17

john
Oud-Ajacied, oud-international en voetbaltrainer in het Australische Melbourne John van ’t Schip roept in een tweet op het WK Rusland 2018 te boycotten. Een oproep die ik ondersteun. Want de wereld verliest aan normbesef door grote publieksevenementen in niet-democratische landen als Rusland of Qatar te houden.

De tweet van Van ’t Schip past in een patroon. Al vanaf de zomer van 2013 klonken oproepen om vanwege de verslechterde mensenrechtensituatie in Rusland -vooral vanwege de homorechten- de Olympische Spelen van Sochi of de kunstmanifestatie Manifesta in St. Petersburg te boycotten. Maar geen enkel protest hielp. Ondanks maatschappelijk protest stuurde Nederland de zwaarst mogelijke delegatie naar Sochi, waar andere landen wegbleven. De naïef geachte koning Willem-Alexander die volgens critici ook nog eens de waardigheid van z’n ambt te grabbel gooide dronk er een biertje met Putin. Oh oh Sochi, wat hadden premier Rutte en koning Willem-Alexander het naar hun zin. Geen enkel kritisch woord landde bij het kabinet Rutte-Asscher dat de mensenrechten als speerpunt vervangen heeft door economische politiek. De kachel moet roken en de Nederlandse handelsbelangen gaan boven alles. De lobby van werkgevers zorgt ervoor dat Rutte en de VVD ten alle tijde vasthouden aan het uitgangspunt ‘business as usual’. Ook als dat Nederlandse doden kost.

Genoeg is genoeg. Het wordt tijd dat Nederland vooral in de EU een hardere koers tegenover Rusland steunt. Want 193 doden zijn te veel voor het pappen en nathouden van Rutte, Opstelten en Timmermans. beschamend zelfs, want het zelfrespect van Nederland staat op het spel. Zoals voormalig Commandant der Strijdkrachten en prominent VVD-er Dick Berlijn in De Telegraaf zegt: ‘Ik heb meer bewondering voor de felle bewoordingen van de Duitse en Australische regeringsleiders dan voor het ingetogen spreken van onze premier. Poetin en zeker dat zooitje ongeregeld in Oost-Oekraïne zijn alleen onder de indruk van macht en kracht. Dat signaal geeft Nederland nou niet bepaald af.’ Nee, dan heeft John van ’t Schip het beter begrepen. Premier Rutte moet het roer omgooien en waar mogelijk –Russische brievenbusfirma’s aan de Amsterdamse Zuidas– afstand nemen van het regime van Putin dat zoveel Nederlandse doden op z’n geweten heeft.

Foto: Tweet van John van ’t Schip, 20 juli 2014.

Alan Grayson: Militair-industrieel complex profiteert van Amerikaanse aanval in Syrië

398px-Alan_Grayson_high_res

De Democratische afgevaardigde uit Florida Alan Grayson steunt een militaire aanval op Syrië niet. Zelfs niet als de Syrische regering chemische wapens gebruikte in Ghouta. Grayson ziet een kloof tussen de bevolking die geen behoefte heeft om de politieman-van-de-wereld te spelen en het establishment dat dat wel wil. Een recente ABC-poll ondersteunt zijn claim. Zo’n zestig procent van de Amerikanen is tegen ingrijpen in Syrië.

Feitelijk wil niemand ten oorlog trekken. Echter op een categorie na. Alan Grayson memoreert dat een bepaald element van de samenleving profiteert van ingrijpen in het Midden-Oosten. Namelijk de producenten van wapens: ‘Nobody wants this except the military-industrial complex.’ President Eisenhower muntte deze term en waarschuwde er in 1961 in z’n afscheidsspeech voor. Hij had een vooruitziende blik die meer dan 50 jaar later nog steeds akelig relevant is. En gedeeld wordt door liberals en libertariansThe Perpetual War bestaat dankzij de hechte vermenging van overheid en bedrijfsleven. Straks opnieuw in het theater: Syria, The War.

Foto: Alan Grayson, 2009.

Obama meent dat Syrië geen Irak of Afghanistan wordt. Sure?

Hoe kan president Obama zo dom zijn? Het gaat er nog niet eens om dat-ie meent buiten de VN om in Syrië ten oorlog te mogen trekken. Nu allerlei landen afhaken. Noam Chomsky noemt dat een oorlogsmisdaad. Van Nobelprijswinnaar van de Vrede en politieman-van-de-wereld tot oorlogsmisdadiger zijn flinke stappen. Het gaat erom dat president Obama Amerikaans ingrijpen in de Syrië voorstelt als een eenzijdige actie die proportioneel, begrensd en zonder inzet van grondtroepen is. Dat zijn land volledig in de hand kan hebben.

‘Het is niet Irak of Afghanistan’, zegt Obama. Maar-ie vergeet dat Irak of Afghanistan door de VS vooraf ook niet werd ingeschat als Irak of Afghanistan. In die zin is er vooraf nooit een Irak of Afghanistan. Of Vietnam dat pas achteraf Vietnam bleek. Iran en Hezbollah steunen het Syrische regime van Assad en zullen bij een aanval op hun manier antwoorden. Asymmetrisch, vanuit hun middelen en mogelijkheden. Niet onder het vuur van Amerikaanse kruisraketten en vliegtuigen op het slagveld. Maar elders. Niet zoals Obama het nu voorstelt. Wat wordt dan z’n uitleg? Er is een laffe daad gepleegd in een Westerse hoofdstad, Qatar, Turkije of Saoedi-Arabië. Dan echoën zijn woorden lang na dat de inzet proportioneel en begrensd was. He did it his way.