George Knight

Debat tussen links en rechts

Posts Tagged ‘Pskov oblast

Dood en begraven van militairen is in Rusland een probleem

with 6 comments

Update 27 mei 2015: Rusland heeft het steeds moeilijker om te ontkennen dat er Russische militairen in Oekraïne opereren. Niet als ‘toeristen’ of vrijwilligers, maar als geïntegreerde onderdelen van het Russische leger. De ontkenning dient drie doelen. Voorkomen van binnenlandse onrust over doden en gewonden, het vermijden dat westerse landen grip krijgen op het Russische beleid en tonen van minachting voor Oekraïne. Morgen verschijnt het rapport ‘Hiding in Plain Sight: Putin’s War in Ukraine’ van The Atlantic Council met nieuwe bewijzen van de Russische militaire betrokkenheid in Oekraïne. Inmiddels heeft het hybride leger van separatisten en Russen bijna zoveel tanks ter beschikking (700) als Duitsland, Frankrijk en Groot-Brittannië samen (800). Bloomberg baseert zich op Oekraïense en Amerikaanse bronnen voor het gebruik van mobiele crematoria die nu ook door congresleden naar buiten worden gebracht. Oud nieuws wordt telkens afgestoft. 

Het Russische leger zet naar verluidt zes mobiele crematoria van het bedrijf Turmalin in om zich te ontdoen van lijken van gesneuvelde militairen in Oekraïne. Volgens onbevestigde berichten zijn dat er al zo’n 2000. De repatriëring en begrafenis van de lijken zorgt voor problemen omdat ze volgens het Kremlin niet bestaan. To be or not to be, in Soviet-stijl. Russische staatsmedia kunnen de doden niet langer negeren omdat ze anders de greep op de publiciteit kwijtraken. Nu bevestigen ze wat ze maandenlang ontkenden: Er zijn Russische militairen in Oekraïne. Uitkomst bieden mobiele crematoria waarin Ivan en z’n maten in rook opgaan.

Dit is sneuvelen voor een hoger doel zonder heldenbegrafenis, waardering of staatspensioen. Het rationalisme van de macht calculeert soldatenlevens als middel, niet als burger. Wat afgevaardigde Lev Shlosberg uit Pskov overkwam ondersteunt dit. Hij werd het ziekenhuis ingeslagen omdat hij aandacht voor rechten van militairen vroeg. Dat past niet bij een geheime oorlog die niet zou bestaan. Blijft de vraag wat het nationalisme van Putin betekent als militairen die elders voor het vaderland sterven in het geniep worden begraven of gecremeerd.

ps

Foto: Artikel in Novaya Gazeta met afbeelding van graven van enkele in Oekraïne gesneuvelde militairen uit Pskov waarop Lev Shlosberg de aandacht vestigde.

Advertenties

Verstoten, vergeten en rechteloos: Russische militairen in Oekraïne

with 5 comments

Ukraine Today is het antwoord op de Russische propagandazender Russia Today. Maar het lijkt te laat om de westerse publieke opinie nog te winnen voor de Oekraïense zaak. De EU is inert en heeft zich in een hoek laten manoeuvreren waarin het nauwelijks nog invloed uitoefent op Rusland. Het publiek haalt de schouders op over een land aan de rand van Europa waarvan het geen popsterren, vakantieoorden of politici kent.

Feiten liegen er niet om. Volgens Valentina Melnikova, voorvrouw van de Unie van Russische Soldatenmoeders vechten er meer dan 10.000 militairen van het Russische leger in Oekraïne. Dat zijn dus niet de Tsjetsjeense huurlingen of vrijwilligers, hun aantallen komen daar nog eens bovenop. Deutsche Welle schetst de nadelen voor de Russische militairen die in een niet-verklaarde geheime oorlog vechten. Wat zijn hun rechten in een oorlog die geen oorlog mag heten, als door het Kremlin ontkend wordt dat ze ter plekke de strijd zijn aangegaan? Russische mensenrechtenactivisten maken zich zorgen over de rechten van de Russische militairen die hun leven riskeren of gedood worden in een oorlog die de leiders van hun land ontkennen.

Volgens Melnikova moeten alle Russische militairen die naar Oekraïne zijn gezonden de orders van hun meerderen weigeren, een klacht indienen bij het opperbevel of de staatsaanklagers. Want zij meent dat de invasie van een ander land illegaal is zonder officiële order. En die hebben de militairen niet ontvangen, zoals de afgelopen week op Oekraïens grondgebied gevangen genomen 10 paratroepers getuigden. Ze zouden op oefening zijn, maar ineens bevonden ze zich aan het front in een vreemd land. De juridische vraag is of deze Russiche militairen die deelnemen aan een illegale invasie aangeklaagd kunnen worden voor oorlogsmisdaad.

Afgevaardigde Lev Shlosberg uit  Pskov die afgelopen week het nieuws naar buiten bracht dat militairen in Pskov in Oekraïne zijn gesneuveld en in Pskov zijn begraven is door drie onbekenden aangevallen en in het ziekenhuis beland. Eerder verklaarde hij dat naasten van de militairen die vermist worden bang zijn om te praten. Het Kremlin probeert het nieuws over gestorven militairen in de doofpot te stoppen en zet echtgenotes, nabestaanden of critici van de Oekraïne-politiek onder druk niet naar buiten te treden. Rusland probeert de kritische Valentina Melnikova op de lijst van buitenlandse agenten te zetten. Naar verluidt stierven er alleen op 13 augustus al meer dan 100 Russische militairen bij Snizhne in de buurt van Donetsk.

Toespraak Lev Shlosberg geeft inzicht in Russische democratie

with 15 comments

Een paar dagen geleden hoopte ik op een vertaling van de explosieve toespraak van afgevaardigde Lev Shlosberg uit oblast Pskov. Deze regio grenst aan Estland en Letland. Euromaidan PR komt nu met een Engelse vertaling die ik graag integraal weergeef. Bizar om te bedenken dat Shlosberg van de Jabloko partij slechts een van de pro-democratische afgevaardigden is in de immense Russische Federatie. Het sociaal-liberale Jabloko is slechts vertegenwoordigd in het noordwesten, in St. Petersburg, Karelië en Pskov.

Men hoeft het niet eens te zijn met de opvatting van Shlosberg om toch respect te hebben voor zijn moed. In een vergadering vol tegenstanders spreekt-ie over de repressie van Putins bewind, het politieke systeem van corruptie en intimidatie, de propaganda en de gelijkschakeling van de media, het nationalisme dat Rusland overspoelt en de belastering van politieke tegenstanders. Shlosberg neemt de handschoen op en valt gouverneur Andrey Turchak frontaal aan. Een goed begin om de Russische propaganda te counteren:

Dear colleagues. Over the last week, in our country and namely in Pskov oblast, the high-ranking government officials, including the acting governor, for the first time in decades, spoke about the enemies of the society, of the enemies Russia, about the fifth column and the traitors. This attempt to restore dictatorship means that the country turns into a machine eager to destroy those who think differently. This is a disturbing fact, because resurrecting the former repression matrix demonstrates that the Russian government is on the way to destroy those who dare to disagree.

Our country paid a heavy price for such attempts in the past. It looks like there are those who would like to do it all over again. The current events could be described as mass government insanity. Each person chooses whom to follow, what to say, and to what advocate for. Some will think that these things are insignificant, that it doesn’t matter if a person participates in bullying, lies and badmouthing, as long as he will claim to be clueless afterwards, and washes his hands. But this time you won’t be able to wash your hands, history does not forgive such things.

In his statement about the ‘fifth column’, delivered on March 19, 2014, the acting governor Andrey Turchak not only voiced his own (or somebody else’s) lie. He posed a challenge. He challenged not only me personally, but everybody in Pskov who can critically appraise the events and actions of the government, just because it is an inalienable right of every citizen. This challenge was dropped openly, and it is a direct threat to those who disagree with the authorities and speak up publicly, to protect the society from the government’s violence and despotism.

On behalf of all these independent thinkers with self-esteem, who did not lose themselves to this psychotic atmosphere, I speak to you, Mr. Acting Governor Andrey Anatolyevich. I know you will hear my words. I declare, I accept the challenge. All the attempts to name and claim the enemies of the Pskov oblast are aimed to turn people’s minds to the artificially fabricated myths and fears, to divert them from the real national tragedy, – that is the economic crash of the Pskov oblast to the point of seizing to exist as an independent region. Today I name the real enemies and point out the real treason of the Pskov oblast. And what is the real treason.

Budget bankruptcy of the Pskov oblast is treason. Stealing from the budget is treason. Bringing in the companies affiliated with the Pskov bureaucrats to the Pskov oblast is treason. Hundreds of millions of giveaways from the budget to the companies that destroy the environment of the region, roduce dangerous to the human lives products, and evade taxes is treason. Taking the illegally privatized businesses off-shore is treason. Spending hundreds of millions for the PR campaigns of the officials while the citizens are marginally and perpetually poor is treason. De-facto elimination of the local governance able to support local processes is treason. Destroying two thirds of the hospitals as self-sufficient medical institutions is treason. Total corruption in the real estate sphere and attracting financial ‘vacuum cleaners’ to it is treason. This one is very important. Turning the media sphere of Pskov into a scrapyard with the anonymous rats preying and feeding on the budget is treason. Promoting xenophobia and radical nationalism, harassment and defamation, practically beginning a cold civil war in Pskov oblast is treason. Turning government mass media into the tools of lies and fabrication, when a maligned person cannot receive any answers is treason.

I would like to directly address the acting governor of the Pskov oblast, Mr. Turchak. Things that you do and say these days disgrace your status. It is shameful and discrediting to the mission of the governor’s office. We lived on this land before you, we have a misfortune to live here while your reign, and we will remain here after you. You are an outsider to this land. This land is alien to you. You are the fifth column to this land. On March 19, you publicly lied to the citizens of the Pskov oblast. Since that time, nine days passed. You had far more than 24 hours to apologize or at least feel that you have done something wrong, dishonest, and to stop, and to leash your dogs, take a break and think.

But I am sure you have not considered such a possibility. You enjoy doing what you are doing. This gives you strange pleasure. This is the crash of humanity in you, Mr. Andrey Turchak. This cannot be rewritten, because the history has no drafts. I submit a clam to the General Prosecution of the Russian Federation to initiate a criminal case against the acting governor of the Pskov oblast Andrey Turchak on the grounds of defamation. Mr. Turchak will have to either provide the evidence to substantiate his allegations, or face the court. Thank you.

Translated by Oksana Sudoma, edited by Alya Shandra