George Knight

Debat tussen links en rechts

Posts Tagged ‘Minister

Kwestie Blok gaat niet om politieke fout, maar om leeghoofdigheid

with one comment

Het ergste is niet dat wat minister Stef Blok zegt niet klopt. Ministers doen wel vaker uitspraken die onjuist zijn. Mogelijk is de Nederlandse multiculturele samenleving (door toedoen van twee kanten) mislukt. Dat is een kwestie van definitie en evaluatie. Maar dat wil niet zeggen dat elke multiculturele samenleving is mislukt en zo’n samenleving per definitie onmogelijk is. Denk aan de Russische Federatie met 160 verschillende etnische groepen, nationaliteiten en volken. Denk aan de Oostenrijks-Hongaarse dubbelmonarchie waar vele volken en nationaliteiten relatief vreedzaam samenleefden. Lees er de memoires van Elias Canetti op na, die als kind in het Bulgaarse Roese woonde. Het geeft het culturele, historische en filosofisch tekort aan van de 54-jarige Blok dat hij zoiets blijkbaar niet weet. Hoe is het mogelijk dat iemand met zulke intellectuele leegte minister kan worden? De kwestie Blok gaat in de kern niet om een politieke uitspraak die in Tweede Kamer en samenleving verkeerd valt. Dat is van voorbijgaande aard. De kwestie Blok gaat om de werking van de politiek waar lege hulzen zonder cultureel besef hoog kunnen stijgen. Zo hoog dat ze er een leeg hoofd van hebben.

In een interview in het architectuurmagazine Dezeen zegt kunstenaar Olafur Eliasson het volgende: ‘I think that every finance minister should train by being a culture minister. One should make it a rule that if you have not been culture minister you can simply not be finance minister.’ Waarom Eliasson die voorwaarde uitsluitend maakt voor ministers van Financiën is onduidelijk. De kwestie Blok leert dat Buitenlandse Zaken evengoed cultureel, historisch en filosofisch besef vereist. Dus waarom geldt deze voorwaarde niet voor alle ministers? Overigens economiseert Eliasson vanuit goede bedoelingen toch de politiek door de controle over het geld voorop te zetten. Dat is onterecht. Dat is de valkuil. Stef Blok heeft de politiek een slechte dienst bewezen.

Foto: Schermafbeelding van deel artikelElias Canetti und Ruse’ van Penka Angelova, 2013.

Advertenties

Petitie: Geen koning en premier naar Sochi. Het houdt niet op

with 11 comments

chan

Het blijft regenen. Niet alleen uit de hemel, maar ook in de publieke opinie. Het regent petities tegen de zware Nederlandse delegatie naar de Olympische Spelen in het Zuid-Russische Sochi. Vorige week nog de petitie ‘Rutte niet naar Sochi‘, vandaag het COC dat de regering en de Tweede Kamer in een petitie oproept ‘Geen koning en minister-president naar de Winterspelen‘. Want: ‘De Nederlandse delegatie naar de Winterspelen zou een van de zwaarste ter wereld zijn. Landen als de Verenigde Staten, het Verenigd Koninkrijk, Duitsland, Frankrijk, Canada en België sturen uit protest geen staatshoofd of regeringsleider naar Sotsji’.

Het lijkt allang niet meer alleen te gaan om de aanwezigheid van premier, koning en minister van Sport in Sochi. Op het prestigieuze feestje van president Putin dat wat mag kosten: 50 miljard euro. Een hoog bedrag dat buiten alle proporties is. Het gaat er ook niet meer om dat Rutte de rechten van lesbiennes, homo’s, bi’s en transgenders onvoldoende zou steunen. Want hoe valt dat te kwantificeren? Het gaat er intussen steeds meer om dat premier Rutte en de kabinetsleden niet kunnen uitleggen waarom Nederland zo’n zware delegatie stuurt. Premier Rutte is in de politieke fuik gezwommen waaruit geen ontsnappen meer mogelijk is.

Vanwege de machtsverhouding tussen Rusland en Nederland en de assertieve politiek van Rusland om Europa op de eigen schendingen van de mensenrechten aan te spreken is op voorhand duidelijk dat Rutte met z’n kritiek op de mensenrechtensituatie in Rusland niks kan bereiken. En hij weet dat iedereen dat weet. Wat z’n argument om juist vanwege die opdracht naar Sochi te gaan niet alleen onwaarachtig en onwaarschijnlijk maakt, maar ook surrealistisch. Ruttiaans geklets voor de bühne. Als een Hans Klok die uit de boeien dondert en lachend zegt dat dat de bedoelde twist was. Echt elastisch. Maar ongeloofwaardig voor een politiek leider.

Foto: Schermafbeelding van petitie ‘Geen koning en minister-president naar de Winterspelen van het COC op change.org.

NRC mist de nuance met kritiek op delegatie in Sochi: dubbele moraal

with 4 comments

Moet Nederland niet met een zware delegatie naar de Olympische Winterpelen van Sochi gaan vanwege de homorechten? Zelfs politici van VVD en PvdA spreken zich er tegen uit. Hoewel ze niet in het kabinet zitten dat tot nu toe de rijen gesloten houdt. Ook mensenrechtenactivisten en bezorgde burgers zijn kritisch. NRC steunt in een commentaar van 13 januari de beslissing van premier Rutte om zo zwaar mogelijk vertegenwoordigd te zijn. Da’s een politieke stellingname die verdedigbaar is. Met goede argumenten.

Maar precies daar maakt de NRC er een potje van. Van de argumentatie klopt weinig omdat het commentaar de tegenstanders een dubbele moraal verwijt: ‘Gelet op de vele culturele en andere uitwisselingen in het Nederland-Ruslandjaar en de economische belangen die er ook toen werden gediend, getuigt die kritiek vooral van een dubbele moraal.’ Maar dat klopt niet. Want de tegenstanders die tegen een zware delegatie zijn spraken zich ook uit tegen het Ruslandjaar en ageren al jaren tegen het mensenrechtenbeleid van Putin. Zoals NRC-columnist Bas Heijne. Als iets deze tegenstanders te verwijten valt dan is het hun weinig flexibele en vasthoudende opstelling. Niet het opportunisme en de dubbele moraal die de NRC er meent in te lezen.

Dat een commentator van NRC in de eigen ivoren toren de rust meent te bewaren door tegen de mode van de dag in te gaan valt te prijzen. Niet in het minst omdat het het debat verbreedt. Maar er zijn grenzen aan de middelen om dat gelijk te halen en anderen het ongelijk toe te bedelen. Hoewel er in zakenwereld en politiek opportunisten zijn die hun protest als handelswaar in onderhandelingen inzetten. Maar het is een andere nuance om alle tegenstanders van een zware delegatie een dubbele moraal te verwijten. Het publieke debat anders weergeven en inkleuren dan het in werkelijkheid is gevoerd is ongelukkig omdat het niet bij een afstandelijke analyse past. Plat gezegd, de NRC zakt door de poten omdat het de feiten verkeerd voorstelt. 

Zie hier voor de filmverslagen van VICE.

Nederland valt uit de toon als Rutte naar Sochi gaat. Protest!

with 15 comments

Naamloos

Update 12 januari: Eurocommissaris Neelie Kroes vindt de Nederlandse regeringsvertegenwoordiging bij de Olympische Winterspelen in Sochi wel erg zwaar. ‘Dit is de zwaarste delegatie die mogelijk is’, zei de VVD-prominent in het tv-programma WNL op Zondag. ‘Het kan ook een onsje minder’, zegt zij. Bron: NOS. Ook VVD’er en oud-kamervoorzitter Frans Weisglas spreekt zich uit tegen het zenden van een zware delegatie:

Naamloos

Er is veel kritiek op het besluit van premier Rutte om met een zware delegatie de Olympische Winterspelen in het Russische Sochi te bezoeken. Naast minister Edith Schippers reizen onder meer koning Willem-Alexander en hijzelf af. De harde opstelling van Rutte valt uit de toon. De kern van de kritiek is dat Nederland hiermee geheel onnodig een politiek signaal afgeeft en de pro-Putin show steunt. Karen Zandbergen omschrijft het in Trouw duidelijk: ‘Nederland valt uit de toon bij terughoudendheid buurlanden‘. Amnesty International is zoals verwacht ook kritisch om met een zware politieke afvaardiging te gaan: ‘Het risico is dan ook groot dat het feit dat de koning wél gaat, door het Russische regime als steun in de rug zal worden gezien en uitgedragen.

De fout die premier Rutte maakt is dat niet gaan een politiek gebaar zou zijn en wel gaan niet. Maar wel gaan is even politiek als niet gaan. Er is geen neutrale positie die zich onttrekt aan de politiek. Voor de positie van Nederland is een opstelling gewenst die aansluit bij die van andere westerse landen. Een tussenpositie die het minst opvalt en laveert tussen wel gaan en niet gaan is gaan met een niet al te zware politieke delegatie. Zoals minister Edith Schippers van Sport. Koning Willem-Alexander behoort thuis te blijven omdat het staatshoofd er niet mee gediend is om onderdeel van een politiek spel te worden. Want niet gaan is minder uitgesproken en gebruikelijker dan wel gaan. Ook toenmalig koningin Beatrix ging doorgaans niet naar Olympische Spelen.

Er zijn vele redenen voor Nederland om terughoudend te zijn in de politieke afvaardiging naar Sochi. Zoals de haperende democratisering in Rusland, ongewilde steun voor Putin, de mensenrechten, de hoge kosten inclusief de corruptie die met de bouw van accommodaties samengaat, vernietiging van sociale infrastructuur en natuur bij de bouw. Het besluit van het kabinet-Rutte is onnodig, ongelukkig en ongewenst. Daarbij past de oproep aan premier Rutte om niet te gaan. Ondanks het genomen besluit. Tekenen van de petitie kan hier.

Foto 1: Schermafbeelding van de petitie ‘Rutte niet naar Sotsji‘ op petities.nl, 11 januari 2014.

Foto 2: Schermafbeelding van Tweet van Frans Weisglas, 12 januari 2014.

Rutte en Willem-Alexander naar Sochi. Regering redeneert onzuiver

with 5 comments

Premier Rutte heeft bekendgemaakt dat koning Willem-Alexander, minister Schippers van Sport en hijzelf naar de Olympische Winterspelen in het Zuid-Russische Sochi gaan. Deze opvallend sterke vertegenwoordiging valt niet anders dan op te vatten als pro-Putin gebaar. De Spelen in Sochi liggen gevoelig vanwege de haperende democratisering in Rusland en de anti-homowetten die ook de Olympische sporters treffen. Daarbij komen de extreem hoge kosten, de corruptie die met de bouw van accomodaties samengaan, de vernietiging van sociale infrastructuur en natuur en een onlogisch subtropisch klimaat als locatie voor Olympische Winterspelen.

Rutte redeneert onzuiver in de toelichting van dit besluit. Merkwaardig is het dat Rutte net doet of het niet gaan van de hoogste Nederlandse politieke vertegenwoordigers een boycot betekent. Dat is het echter niet. Het is immers geen wetmatigheid dat een staatshoofd of regeringsleider naar Olympische Spelen gaat. De presidenten van Duitsland en Frankrijk hebben aangekondigd niet te gaan. Ook de Belgische premier Di Rupo blijft thuis, evenals EU-commissaris Reding. President Obama en vice-president Biden gaan evenmin naar Sochi. Dat kan makkelijk verklaard worden door een drukke agenda. Wegblijven van Willem-Alexander of Rutte had geen boycot betekend als minister Schippers van Sport gewoon Nederland had vertegenwoordigd.

De keuze van het kabinet-Rutte laat de bezwaren tegen een afvaardiging van regeringsleider en staatshoofd niet zwaar wegen. Rutte zegt ‘in gesprek te willen blijven met de Russen’. Hiermee suggereert Rutte dat bijvoorbeeld de VS, Duitsland, Frankrijk, België en alle landen die niet hun hoogste vertegenwoordigers afvaardigen niet in gesprek willen blijven met de Russen. Maar die landen blijven gewoon in gesprek met Rusland. Dit geeft al aan dat de argumenten van premier Rutte niet kloppen. Ze klinken onzuiver en vals.

Bij Winterspelen Sochi past een minister als vertegenwoordiging

with 5 comments

enhanced-buzz-23666-1387247014-19

Het is geen wetmatigheid dat een staatshoofd of regeringsleider naar Olympische Spelen gaat. Ze hebben wel iets belangrijkers te doen dan een sportwedstrijd bijwonen. De presidenten van Duitsland en Frankrijk hebben aangekondigd niet naar de Winterspelen in het Russische Sochi te gaan. Ook de Belgische premier Di Rupo gaat niet. Evenmin als EU-commissaris Reding. President Obama en vice-president Biden blijven ook weg.

Minister Frans Timmermans van Buitenlandse Zaken verklaart desgevraagd dat Nederland de Winterspelen niet wil boycotten. Het is een verdedigbaar standpunt dat Nederland niks bij een boycot te winnen heeft. Evengoed valt het goed te verdedigen om de Winterspelen wel te boycotten. Vraag is hoe zwaar de schending van de mensenrechten, inclusief de homorechten moet tellen. Duitsland, Frankrijk, België, de EU of de VS boycotten de Winterspelen niet. Alleen, ze laten hun hoogste vertegenwoordigers niet afreizen. Dat voelt als een halve boycot die een middenweg bewandelt tussen opkomen voor mensenrechten en de betrekkingen met Rusland.

Moet koning Willem-Alexander dan wel gaan? Minister Frans Timmermans stelt zich diplomatiek op door te verklaren dat de regering op een later moment beslist hoe Nederland vertegenwoordigd zal worden in Sochi. Maar als vele landen een stap achteruit doen met hun vertegenwoordiging, dan kan Nederland niet net doen alsof het gebruikelijk is dat het Nederlandse staatshoofd aanwezig moet zijn. Want dat is het niet en is het trouwens nooit geweest. Daarbij komt dat nu Willem-Alexander koning is z’n tijd als pilsdrinkende en met hockeymeisjes hossende prins voorbij is. Elke herinnering daaraan kan-ie maar beter vermijden. Nederland hoeft de Winterspelen in Sochi niet per se te boycotten. Met de aanwezigheid van de minister van Sport Edith Schippers of minister van Emancipatie Jet Bussemaker kan Nederland passend vertegenwoordigd zijn. 

Foto: ‘The Bolshoy Ice Dome, to be used in the 2014 Winter Olympics in Sochi, Russia, seen during sunrise on October 25, 2013. Credits: Thomas Peter/ Reuters.

Bruggen slaan met Rutte II

with 5 comments

‘Bruggen slaan’, da’s het motto van het kabinet Rutte II. Fracties van VVD en PvdA hebben ingestemd met het regeerakkoord. Beide partijen hebben snel gehandeld. De wil was aanwezig. Voor die aanpak krijgen ze veel waardering. Voor en tegen elkaar houden ze vol dat het akkoord ‘evenwichtig’ is. Het wordt om 16.00 uur gepresenteerd. Maar nu de inhoud nog. Een muur van lastenverzwaringen komt op de burger af. We moeten wennen aan nieuwe en oude gezichten in nieuwe pakken. Of een enkele jurk. Minister van Infrastructuur en Milieu Schultz van Haegen neemt een sleutelpositie in. Ze kan bruggen gaan bouwen. Gaan slaan zoals het in de nieuwspraak heet. Een oerhollands beeld van handen uit de mouwen, arbeid en techniek. Zou het lukken?

Foto 1: Mackinac Bridge, Michigan VS.

Foto 2: Albert Hahn, omslag De Notenkraker, 1911. Minister Syb Talma (ARP) was in het kabinet Heemskerk een van de grondleggers van de sociale zekerheid.