George Knight

Debat tussen links en rechts

Posts Tagged ‘Marine

Rusland: Mistral-schepen passen niet in militaire doctrine. Dus?

leave a comment »

mist

Het beste antwoord op iets wat men niet kan krijgen is dan men het niet meer hoeft. Het Russische leger en de politieke leiding hebben de Franse regering in 2014 onder druk gezet om twee Mistral-helicopterschepen aan Rusland te leveren. Na de annexatie van de Krim door Rusland werd dat door de Franse regering al teruggebracht tot een schip. Dat uitgerekend bij de Krim in de Zwarte Zee inzetbaar zou zijn wat het politiek gevoelig maakte. De levering van de Mistral aan Rusland werd symbool voor de machtsverhoudingen. De druk van de VS en de EU ten gunste van Oekraïne was blijkbaar sterker. Nu zegt de Russische vice-president van het Russische militair-industriële complex Youri Mikhaïlov dat de Mistral niet meer in de militaire doctrine van Rusland past. Een tegenstrijdigheid omdat de Russen gedurende 2014 hun best hebben gedaan de schepen geleverd te krijgen. Wat rest is een rechtszaak over de betaling en een symbolische nederlaag voor Rusland.

Foto: Schermafbeelding van ‘Les Mistral ne correspondent pas à la doctrine militaire russe (responsable)’ op La Voix de Russie.

Advertenties

Steun Kremlin aan Europese extremistische partijen geeft kans op aanpak partijfinanciering

with 6 comments

De pro-Oekraïense nieuwszender Ukraine Today laat de kans niet liggen om te wijzen op Europese partijen die door de Russische Federatie worden gefinancierd. Zo werd afgelopen week bekend dat de Russische bank First Czech-Russian Bank het Franse Front National vorig jaar een lening van 40 miljoen euro heeft gegeven. Pikant is de steun van deze partij aan Rusland die tegen de buitenlandpolitiek van de EU in gaat om dit land twee Mistral-helicopterschepen te leveren. Inzetbaar in de Zwarte Zee. Vraag is hoe aanvaardbaar het is dat buitenlandse overheden politieke partijen financieeel ondersteunen zonder daar openheid over te geven.

Vanwege de politieke gevoeligheden dient dit opgepakt te worden op het allerhoogste niveau. Want het is ongewenst en onaanvaardbaar dat van buiten de EU politieke partijen worden ondersteund met als doel verzwakking van de EU. Een onderzoek dat wordt gecoördineerd door EU-voorzitter Jean-Claude Juncker, zijn rechterhand Frans Timmermans en buitenlandcoördinator Federica Mogherini dat de financiering van alle Europese politieke partijen inventariseert is gewenst. Nietsdoen is geen optie, maar grenst aan naïviteit.

Instituties dienen zichzelf te beschermen. De Russische inmenging geeft de EU-commissie de argumenten die tot nu toe ontbraken om de financiering door landen of bedrijven van Europese partijen in kaart te brengen en aan banden te leggen. De aanpak wordt er niet sterker op als alleen naar Rusland wordt gekeken. Westerse wapenfabricanten die met geld Europese politici kopen -zoals bij de JSF- zadelen landen niet alleen op met onnodige producten die ook nog eens te duur zijn, maar beschadigen de democratie. En het vertrouwen erin.

Over de inmenging door Rusland in de interne besluitvorming van de EU bestaat veel misnoegen. De aanpak van partijfinanciering is daarom een eenmalige kans die dankzij president Putin toevallig langskomt. Beperking van en transparantie over de financiering van Europese politieke partijen verdient apart beleid.

Mark Rutte moet niet langer bierdrinken met Vladimir Putin

with 3 comments

10527448_681311558663860_4039905264662700025_n

De Litouwse president Dalia Grybauskaite zei gisteren dat de EU afbreuk doet aan de eigen waarden door de handelsbetrekkingen met Rusland te beschermen. The Baltic Times doet verslag. Ze doelde op de verkoop van een Frans militair Mistral-helicopterschip aan Rusland -mogelijk gevolgd door een tweede- dat het machtsevenwicht in de Zwarte Zee zal beïnvloeden en in strijd is met de Gedragscode voor Wapenverkoop dat de EU in 1998 ratificeerde. Vele criteria zijn er trouwens mee in strijd, maar vooral 6a dat gaat over ‘de steun of aanmoediging van het terrorisme en de internationale georganiseerde criminaliteit’ door de koper. Door zijn inmenging in Oekraïne en z’n andere geheime oorlog in Moldavië is het goed verdedigbaar om president Putin onderhand als de grootste terrorist van Europa te beschouwen. Die verkoop je toch geen Mistral?

De ‘Mistralisatie‘ van de Europese politiek verscheurt de Europese waarden. Het scheidt de onderkruipers van de activisten. Kwartaalcijfers van bedrijven, werkgelegenheid en goedkope kredieten winnen het tot nu toe van samenwerking, solidariteit en een coherente buitenlandse politiek. In een opinieartikel in de NRC constateert Bas Heijne dat al het socializen en bierdrinken met Putin niets opgeleverd heeft. Een diepte-investering van niks. Terwijl ander westerse landen afhaakten en wegbleven in Sochi. Maar Nederland niet. Toen het er echter op aankwam toonde president Putin geen respect voor Nederland en de MH17-slachtoffers. De kruiperige houding en de gedienstigheid van het Nederlandse politieke en economische establishment betaalden niet uit.

Nederland wordt laat wakker. Wie weet hoe snel het weer wegkijkt richting business as usual als opnieuw het tij keert. Maar er zijn positieve signalen. Voormalig Gasunie-voorzitter George Verberg stelt een boycot van gas uit Rusland voor. Nederlands bedrijfsleven en politiek hebben zich jarenlang laten piepelen door Putin. Denk nogmaals aan het beschamende, onwaardige en naïeve bierdrinken van koning Willem-Alexander met Putin in Sochi. Terwijl deze de annexatie van de Krim voorbereidde. Slappe knieën en gebrek aan ruggengraat als gevolg van de influisteringen door Shell, Philips en Gasunie. Geen maatschappelijk protest hielp eraan.

Nederland kan alleen een vuist maken binnen de EU. De Nederlandse krijgsmacht is een schaduw van wat het ooit was. Landen als Frankrijk en Duitsland zijn bedeesd hun handelsbelangen te schaden en staan op de rem om Rusland harde sancties op te leggen. De EU is star en traag, gehypnotiseerd als het spreekwoordelijke konijn dat gevangen zit in de lichtbak. Europese en nationale leiders moeten niet oorlogszuchtig of impulsief zijn, maar de trage besluitvorming en het voor zich uitschuiven van besluitvorming vraagt veel van het geduld en inlevingsvermogen van de Europeanen. De EU lijkt een gedachtestop en een angst om op te treden tegelijk.

Foto: Obrechtstraat Utrecht, 2014  door Lydia van Oosten.

Petitie aan Frankrijk: Geen Mistral-oorlogsschepen voor Rusland

with 4 comments

mist

Update 3 september 2014: Het viel te verwachten en was onvermijdelijk, hoewel de Franse regering te lang tegenspartelde en de schepen toch wilde leveren. VS en EU en uiteraard ook Oekraïne uitten scherpe kritiek op Frankrijk. Maar vandaag haalt Frankrijk alsnog bakzeil. Het Elysée maakte bekend dat het de levering van de Mistralschepen aan de Russische Federatie opschort vanwege de oplopende spanningen in Oost-Oekraïne. 

Het valt niet te verwachten dat Frankrijk twee helicopterschepen aan Rusland levert. Een Mission Impossible van de Franse regering. Vroeg of laat zal het in moeten binden. Zeker als de Oekraïens-Russische oorlog in hevigheid toeneemt en de VS, Groot-Brittannië en Duitsland openlijk de kant van Oekraïne kiezen. Probleem voor Frankrijk is dat grotere landen als de VS of China hun eigen oorlogsschepen bouwen en kleinere landen de dure schepen niet nodig hebben. Rusland blijft over als een regionale grootmacht die technisch achterloopt op het Westen, maar zich militair steeds agressiever opstelt tegenover de buren. Diplomatiek is het pikant dat Rusland een van de Mistral-helicopterschepen vanuit de marinehaven van Sebastopol op de Krim wil laten opereren. Nog steeds Oekraïens grondgebied dat Rusland eerder dit jaar onrechtmatig inlijfde. De internationale gemeenschap erkent dat niet. De petitie roept de Franse regering op af te zien van de verkoop.

De EU heeft in 1998 een Gedragscode voor Wapenverkoop geratificeerd. Alle EU-landen onderschrijven de criteria. Niet valt in te zien hoe de verkoop van de Mistral-schepen aan Rusland regionale gewapende conflicten niet doen oplaaien of de vrede, veiligheid en stabiliteit in de Zwarte-Zee regio dienen. De gedragscode stelt in criterium 5 dat lidstaten geen wapens mogen verkopen aan landen die de nationale veiligheid van bevriende staten in gevaar brengen. Door het tekenen van het associatieverdrag met de EU is Oekraïne een bevriende staat van de EU geworden. Er is nog veel meer te zeggen over de geheime oorlog van Rusland in Oekraïne, maar de hoofdzaak is dat de EU bij de beslissing over de verkoop van de Mistral-schepen haar eigen gedragsregels navolgt. Als het dat doet dan dient de verkoop aan Rusland afgeblazen te worden.

Een optie is om de schepen aan een andere partij dan Rusland te verkopen zodat Frankrijk niet eenzijdig met de schade blijft zitten. Te denken valt aan een constructie waarbij rijkere landen als Japan, VS, Duitsland of Saoedie-Arabië de schepen betalen en ze in bruikleen geven aan een land als Canada dat ze inzet voor een humanitair doel ten behoeve van een supranationale organisatie als de VN. Of wie weet kan een creatief Den Haag zorgen dat de Nederlandse marine betrokken wordt in onderhoud en beheer. Maar dat gaat voorbij aan de politieke onwil van de nieuwe Entente tussen Frankrijk en Rusland om een streep door de deal te zetten.

Foto: Schermafbeelding van petitie ‘France’s Foreign Minister Laurent Fabius: Stop supplying Russia with Mistral-class warships’ voor Avaaz.

Noord-Koreaanse marine: The Drill of It All

leave a comment »

De Noord-Koreaanse leider en opperbevelhebber Kim Jong-un begrijpt als geen ander dat bevelhebbende officieren van de marine van de Koreaanse Volksrepubliek beoordeeld moeten worden op zwemvaardigheid. Officieren van de Oostzee- en de Westzeevloot gingen gelijktijdig te water en zwommen in formatie in de richting van het keerpunt 5 kilometer verderop. En terug. De doctrine voor de Noord-Koreaanse marine is dat een marine alleen goed kan zijn als de bevelhebbende officieren goed kunnen zwemmen. Met als doel de uitvoering van het strategisch plan van opperste leider Kim Jong-un. In datzelfde schuitje zitten alle officieren. Tussen de regels van het verslag blijkt dat de offfcieren van de Westzeevloot beter presteerden. Wat opvallend is omdat alle Noord-Koreaanse marineofficieren even superieur heten te zijn. In de strijd tegen overgewicht.

Robert Gates’ late inkeer

leave a comment »

 

Robert Gates verovert met verbaal geweld zijn plek in de geschiedenisboeken. De Republikeinse VS-minister van Defensie hield een opmerkelijke toespraak voor militaire kadetten in West Point. Hij waarschuwt voor een landoorlog in Libië, maar benadrukt tegelijk het belang van marine en luchtmacht. Naar verwachting treedt-ie later dit jaar terug.

Gates beweert dat de bureaucratie en slechte vooruitzichten binnen het Amerikaanse leger het grootste probleem zijn. Vele officieren zijn de afgelopen jaren opgestapt.

De opstelling van minister Gates wordt bepaald door de zogenaamde imperial overstretch. Ofwel, het Amerikaanse leger zit aan haar tax en kan een interventie in Noord-Afrika er niet bij hebben. Gates voorganger’ Donald Rumsfeld heeft de zogenaamde 1-4-2-1 doctrine ontwikkeld die zegt dat het Amerikaanse leger wereldwijd tegelijk in 4 vijandelijkheden betrokken moet kunnen zijn, waarvan het er uiteindelijk een beslissend wint.

Naast Pakistan, Afghanistan en Irak is er nog ruimte voor operaties in Libië. Maar een krijgsmacht houdt altijd reserves achter de hand. Militaire spanningen met vooral China en in mindere mate Iran zijn het afgelopen jaar opgelopen en in de eigen achtertuin dreigt Venezuela. De Arabische wereld beweegt. Dus grootschalig ingrijpen op land in Libië is ook zonder de waarschuwing van Robert Gates onwaarschijnlijk in een onbelangrijk land.

In 1961 uitte president Eisenhower in zijn afscheidstoespraak kritiek op het militair-industrieel complex. Gewezen president van de Dominicaanse Republiek en marxist Juan Bosch werkte dat uit en muntte de term Pentagonisme. Simpel gezegd komt dat erop neer dat oorlogen niet worden gevoerd om land te veroveren of koloniën te exploiteren, maar dat dreigingen worden opgewekt om grip te krijgen op een zo groot mogelijk deel van de binnenlandse bestedingen.

Rumsfeld en Gates zijn ministers die dit Pentagonisme tot grote hoogte hebben gevoerd. Door hun toedoen werd de wereldvrede beschadigd, boette de VS in aan kracht en geloofwaardigheid en verloor de glans van supermacht en werd het land opgezadeld met een onbetaalbare staatsschuld die door de oorlogen jaarlijks toeneemt met $120 miljard.

Gevoegd bij de bezuinigingen die president Obama door de Republikeinen worden opgedrongen en waaraan het leger niet ontkomt en de ongewisse situatie in Noord-Afrika en de Perzische Golf lijkt afwachten de remedie. Waarbij niet ondenkbaar is dat kleinschalige humanitaire acties door Amerikanen, Britten, Fransen en andere bondgenoten worden voorbereid. Als aflaat. Maar de dollars zijn op om weg te sluizen.

Foto: Chinese jonk, 1895-1935