George Knight

Debat tussen links en rechts

Posts Tagged ‘Liberty Square

Occupy Wall Street bestaat een jaar en probeert initiatief te nemen

with 2 comments

Leden van Anonymous hebben 60 uur beeldmateriaal van de New Yorkse politie gehackt. Onduidelijk is de herkomst, mogelijk komt het van advocaten die OWS bijstaan. Het dateert van 15 november 2011 toen Zuccotti Park met geweld door de NYPD werd ontruimd. Media werden tegengewerkt en ondanks het tonen van hun perskaart werden journalisten gearresteerd. Volgens burgemeester Bloomberg en het stadsbestuur kon de ontruiming blijkbaar geen journalistieke pottenkijkers gebruiken. Het gehackte beeldmateriaal is bewerkt door de politie, maar toch interessant genoeg voor Anonymous om naar buiten te brengen.

Het burgerprotest Occupy Wall Street (OWS) bestaat een jaar. En is verre van dood. Massabijeenkomsten vonden plaats in New York. Publicist Chris Hedges ziet OWS als een tactiek om de vermenging van bedrijfsleven en overheid, the corporate state, te doorbreken. Maar dat vraagt tijd. De Russische revolutie van 1917 werd al in de opstand van 1905 voorbereid. Nu antwoordt de gevestigde macht nog met inzet van een overmacht aan politie in het neerslaan van de protesten. Het kapen door het bedrijfsleven van de overheid is op termijn onhoudbaar volgens Hedges. Hij is een criticus van het staatsfascisme van president Obama.

Foto: UC Davis Police Lt. John Pike uses pepper spray to move Occupy UC Davis protesters who were blocking officers’ attempts to remove arrested protesters from the Quad on Friday afternoon. California, november, 2011. Credits: Wayne Tilcock/Enterprise photo

Bezetters Occupy Londen voelen zich verraden door de kerk

leave a comment »

Vannacht is het kamp van Occupy London bij de Anglicaanse St. Paul Cathedral door de politie ontruimd. Demonstranten beschuldigen St. Paul van verraad. Een criticus zegt: ‘De tragedie is dat terwijl christenen aan het bidden waren op de trappen van St. Paul’s Cathedral, de kathedraal toestemming gaf om hen met geweld te verwijderen. De kathedraal heeft actief meegewerkt aan deze uitzetting‘. Er lag een uitspraak van de hoge rechter die ontruiming toestond, dat in hoger beroep was bevestigd. Maar het idee dat de kerk een vrijplaats is die niet per definitie de kant van de macht kiest is door de ontruiming verder besmet geraakt.

Het zat er aan te komen, wereldwijd wordt geprobeerd Occupy een kopje kleiner te maken. In november 2011 werd Zuccotti-park ontruimd. Morgen dient voor de Haagse rechtbank een kort geding dat Occupy Den Haag heeft aangespannen omdat het niet eens is met het besluit  van burgemeester Van Aartsen haar tentenkamp op het Malieveld te moeten sluiten. Zelfs een demonstratie voor het demonstratierecht wilde deze VVD-burgemeester verbieden. Ook in Amsterdam nam de VVD het voortouw in een verbod van Occupy Beursplein.

Omgang met de lokale Occupy is de lakmoesproef voor de tolerantie van het bestuur. Sommige bestuurders zweren bij regels en willen controle houden door afspraken op te leggen, anderen interpreteren grondrechten ruimer en geven gelegenheid voor een alternatief geluid. Bestuurders denken in collegakkoorden en termijnen van 4 jaar. Iets onverwachts en vreemds als de Occupy moeten ze leren te plaatsen. In een volgend akkoord kunnen ze Occupy integreren, want de beweging zal niet verdwijnen en kan nooit meer onbezet worden.

Foto: Schermafbeelding van ‘Worship & Music‘ van St. Paul’s Cathedral: (..) In de 21e eeuw presenteren wij een plaats van verfrissing en ontmoeting, waarin kerk, stad en land samenkomen om een gemeenschappelijke geschiedenis te vieren en het koninkrijk van God te onderscheiden binnen de nieuwe horizonten van een internationale metropool. (..) Met waardering voor deze erfenis verplichten we ons aan culturele diversiteit, gelijke kansen en persoonlijke ontwikkeling van iedereen die hier werkt. Wij zijn blij met iedereen die in dit Huis van God verblijft.

Censuur is geprivatiseerd: WikiLeaks en Occupy

with 10 comments

Overheden trekken samen met bedrijven op om tegengeluiden uit te schakelen. In een schemergebied waarin de overheid zich verschuilt, weliswaar via een woordvoerder de ‘volle verantwoordelijkheid’ neemt, maar bedrijven achter de schermen het vuile werk opknappen. Met het ongenoemde als tegenprestatie. De reden is dat overheden en bedrijven door samenwerking hun positie verstevigen. Economische en politieke toetreders worden buiten de deur gehouden. Deze samenwerking is het failliet van de open samenleving.

Enkele voorbeelden maken dit duidelijk. WikiLeaks is buiten de orde geplaatst door de ‘patriottische’ opstelling sinds december 2010 van de Amerikaanse betaalmaatschappijen Visa, MasterCard, PayPal, Western Union, Amazon en Bank of America. Met als gevolg dat WikiLeaks naar schatting $130.000 per maand minder inkomsten heeft en nu door de reserves heen is. Feitelijk zijn de klokkenluiders economisch gewurgd.

Nergens is WikiLeaks aangeklaagd, illegaal verklaard of in staat van beschuldiging gesteld. Eduard Wasserman raakt de kern als-ie zegt: ‘Censuur, zoals alles in het Westen is geprivatiseerd‘. PayPal verklaart dat het betalingen verbiedt aan iets dat illegale activiteiten ‘aanmoedigt’. MasterCard zegt dat ‘haar regels klanten verbieden om direct of indirect betrokken te zijn bij of het vergemakkelijken van elke actie die illegaal is.’ Deze verklaringen slaan juridisch nergens op. Ze dienen uitsluitend om de tegenbeweging uit te schakelen.

De Occupy-beweging wordt opener aangepakt, maar ook daar is de vermenging van overheid en bedrijfsleven duidelijk. Een gerechtelijke uitspraak verbiedt de demonstranten van Occupy Wall Street nog langer in Zuccotti Park te kamperen. De uitspraak is afgedwongen door de stad New York in samenwerking met Brookfield Office Properties. In Londen is het de Conservatieve, ondernemingsvriendelijke burgemeester Boris Johnson die een juridische kennisgeving aan de Occupy London Stock Exchange bij St. Paul’s kathedraal voorbereidt.

Een samenleving die niet om kan gaan met tegengeluiden verzwakt zichzelf. De Occupy-beweging en WikiLeaks zijn vanuit de basis ontstaan en niet te controleren. Ze verwoorden onrecht dat nergens klinkt. Ook niet in de gevestigde media. Over illegale activiteiten van de Amerikaanse overheid en het ontbreken van democratische controle op de miljardensteun aan banken en financiële instellingen. Censuur die bedrijven namens overheden uitoefenen ondermijnt het vertrouwen in rechtsstaat, democratische orde en overheid.

Foto: Cartoon St. Paul’s protest, Londen; met de tekst van de bisschop: ‘Ik heb een bliksemschicht en een plaag sprinkhanen besteld voor het geval het waterkanon niet komt opdagen’

Occupy Wall Street kan niet meer onbezet worden

with 7 comments

Onder het mom van veiligheid- en gezondheidsmaatregelen heeft de New Yorkse politie met grof geweld en in vol ornaat Liberty Plaza (Zuccotti Park) ontruimd. In Oakland, Salt Lake City en Portland en andere lokaties is hetzelfde geprobeerd, maar niet overal gelukt. Op gezette tijden hier een verslag op WBAI Live.

In een recente ontwikkeling heeft een hogere rechter de bezetters verboden op de oude voorwaarden, dus met tenten en slaapzakken, Zuccotti Park opnieuw te bezetten. Het geweld en het nalaten van waarschuwingen van de overheidsdiensten bij de ontruiming heeft de federale overheid publicitair beschadigd.

Een verklaring is dat het protest een te groot gevaar werd voor het establishment. Occupy Wall Street is wereldwijd de enige beweging die protesteert tegen de uitwassen van het kapitalisme en de niet-democratisch tot stand gekomen steun aan banken en financiële instellingen aan de orde stelt. Het lijkt er sterk op dat de gevestigde macht nu probeert dit aan kracht winnende sociale protest de nek om te draaien. Maar de geest is voorgoed uit de fles. Burgers hebben genoeg van de gevestigde politiek en ontwikkelen hun eigen middelen.

Foto: Ontruiming Zuccotti Park, New York City, 15 november 2011. Credit Don Emmert/Agence France-Presse

Occupy-beweging biedt perspectief dat politiek mist

with 9 comments

Om de Occupy Together-beweging kan niemand meer heen. Eindelijk komt 99% van de bevolking in actie tegen de 1% graaiers. Tandenknarsend hebben gewone burgers de afgelopen 20 jaar het gegraai van de financiële sector en de overgave van gevestigde politiek en media moeten ondergaan. Daarom oogt de verslaggeving van de media en de reactie van de politiek nu vals. Als medeplichtigen willen ze zich aansluiten. Net alsof ze geen kans gemist hebben. Maar het middel van de open source biedt die kans.

Wel is de beweging tot nu toe beperkt tot de ontwikkelde landen. De Occupy-beweging is nog maar een maand oud en ontstond op 17 september in New York bij de actie tegen het centrum van de financiële wereldhandel: Occupy Wall Street. Actiecentrum en tentenkamp Zuccotti Park is Liberty Square gedoopt. Het wordt door mensen gevoed en heeft geen omlijnd programma.

De cultuur van de banken en financiële sector is de kern van de kritiek omdat het de oorzaak van recente ontsporingen is. Multinationals in handel en industrie worden ook op de korrel genomen. Het kan ook niet anders omdat multinationals met hun immense kasstromen opereren als financiële instellingen. Het onderscheid tussen financieel en niet-financieel kapitalisme is minder scherp geworden. Maar toch kunnen deze bedrijven evengoed slachtoffer worden van de winstmaximalisaties van de banken. Daarom wringt er iets in de doelstelling. Het financieel kapitalisme kent geen grenzen en is daarom schadelijker.

De Occupy-beweging is een protest van onderop tegen de zittende macht. In de VS is links teleurgesteld in president Obama die een slappe indruk maakt en zijn spierballen niet gebruikt. De rechtse Tea Party en libertariërs zoals presidentskandidaat Ron Paul zijn ook een protest van de basis buiten de  vaste partijorganisaties om. In Duitsland breekt de Piratenpartij in de politiek in en staat voor een landelijke doorbraak. Zelfs in Nederland met een veelheid aan partijen en stromingen zal ruimte zijn voor zo’n open source-beweging. Want de huidige politieke partijen worden als medeplichtig gezien aan de crisis.

Zakenkrant Financial Times vraagt zich af waarom het protest zo lang op zich heeft laten wachten. Het brengt het geweldloos protest terug tot een protest tegen de uitwassen van het kapitalisme. De krant verklaart zowel Republikeinen als Democraten schuldig. De eersten door hun obstructie van een aanpak en de laatsten door gebrek aan initiatief. Hoe de Occupy-beweging zich ontwikkelt valt af te wachten. Het signaal is duidelijk. Het financieel kapitalisme moet aangepakt worden of burgers keren de gevestigde partijen de rug toe.

Foto: Occupy Wall Street demonstranten nemen deel aan een protestactie op Times Square in New York. Credits: Eduardo Munoz/Reuters