Doorvoer Russisch materiaal naar Oekraïne in Sukhodilsk

Russische machthebbers ontkennen betrokkenheid bij de levering van militair materiaal en manschappen aan de separatisten in Oost-Oekraïne. In de geheime oorlog vol mist zijn feiten soms lastig vast te stellen. Hoe de separatisten dan wel aan materiaal en financiering komen is het raadsel dat de ontkenners van de Russische betrokkenheid niet kunnen beantwoorden. Het Oekraïense leger is beter georganiseerd dan drie maanden terug en laat de separatisten allang geen materiaal meer ontvreemden. En dat wat ooit ontvreemd is verklaart onvoldoende de bewapening van de separatisten. Moderner en beter inzetbaar dan wat het Oekraïense leger ter beschikking heeft. In analogie met de oorlog in Irak waar ISIS moderner bewapend is dan het Iraakse leger of de Koerden. Opvallend hoe in beide oorlogen de rebellen betere middelen ter beschikking weten te krijgen.

De You Tube-video laat een colonne Russische KAMAZ-vrachtwagens met manschappen en artillerie zien dat vandaag 18 augustus 2014 rond 12.50 uur door de Shosseynayastraat in het grensstadje Sukhodilsk passeert naar Loehansk. Burkonews.info meldt het in een bericht met aanduiding van de geo-locatie van de opname. De transfer van manschappen en materiaal vanuit Rusland geeft aan dat deze oorlog een uitputtingsslag is geworden waarin Oekraïners en Russen materiaal blijven pompen. Het is dweilen met de kraan open omdat de oorlog elke ochtend zo goed als opnieuw begint. Met hopeloos grof geschut. Nieuwe kansen, nieuwe doden.

Complicatie is dat de ontkenning van (militaire) betrokkenheid in Oekraïne door de Russen een diplomatieke oplossing blokkeert. Oekraïne zegt bij monde van buitenlandminister Pavlo Klimkin onder voorwaarden een tweezijdige wapenstilstand te aanvaarden. Gisteren waren er in Berlijn gesprekken tussen beide landen met Duitsland en Frankrijk. Buitenlandminister Laurent Fabius van Frankrijk steunt in een tweet de soevereiniteit van Oekraïne. Een voorwaarde van Oekraïne voor een wapenstilstand is -naast uitruil van krijgsgevangenen en toezicht door de OVSE- dat Rusland de aanvoer van militair materiaal en manschappen naar Oekraïne stopt.

Russische coming out in Oost-Oekraïne leidt tot nieuwe strijd

Separatisten in Oost-Oekraïne zijn uitermate divers, maar worden dat steeds minder. Ze bestaan uit goedwillende en geweldloze dorpelingen, lokale idealisten die voor de eenheidsstaat Oekraïne zijn, maar ook orthodox-religieuze fanatici, criminele opportunisten, warlords, politiek gestuurde Russen en buitenlandse huurlingen waarvan het de vraag is door wie ze betaald worden. Door het Kremlin, lokale oligarchen of oud-president Janoekovistsj die miljarden uit de staatskas gestolen heeft en z’n machtsbasis in de regio had? De hardliners onder de separatisten schuiven de idealistische, soms crimineel of amateuristisch opererende activisten opzij. In elk geval op de plekken die van strategisch belang zijn. Zo militariseert het toch al zo gewelddadige conflict verder. Vraag is of lokale leiders mogen aanblijven of binnenkort opzij gezet worden.

In de belangrijkste brandhaarden internationaliseert en professionaliseert dus het conflict. Dat dreigt de hele regio in brand te zetten. Vanwege het ontdekkingsgevaar waren de laatste weken de meeste reguliere Russische speciale troepen vervangen door huurlingen. Wat de toenemende chaos, de afnemende effectiviteit en de onderlinge strijd tussen de opstandelingen verklaart. Hoewel de Russische SpetsNaz kolonel Igor Strelkov (of: Igor Girkin) nog steeds de militaire coördinator is in de zogenaamde Volksrepubliek Donetsk.

De laatste maanden ontkende het Kremlin steevast dat het betrokken was bij de opstand in Oost-Oekraïne. Waarmee de suggestie werd gewekt dat het om een spontane opstand ging die van onderop was ontstaan, en niet om een door buitenlandse krachten gecoördineerde actie. President Putin erkende wel dat op de Krim van het vasteland afkomstige Russische militairen waren ingezet voor de strijd die aan de annexatie vooraf ging. Maar nu valt het masker van de Russische betrokkenheid. Hoe wordt die draai verkocht in de propaganda?

Hoe dat komt is onduidelijk. Is de betrokkenheid te omvangrijk geworden en niet meer te verbergen? Of denken de Russen weg te komen met de claim dat het om individueel opererende Russen en Tsjetsjenen gaat? Die toevallig aangestuurd worden door de Rus Strelkov. Dit is geen aannemelijk scenario. Logischer lijkt dat het Kremlin het masker moet laten vallen omdat de strijd in een andere fase is gekomen die zichtbaarder is dan de schemeroorlog tot nu toe. Toen Russen vaak in de commandokamer of de twee linie konden blijven.

Er zijn bewijzen van aanvoer van hoogwaardig militair materiaal dat helicopters uit de lucht kan schieten -hoewel het per incident mogelijk blijft dat het om van het Oekraïense leger buitgemaakt materiaal gaat-, modern militair materiaal zoals handwapens, vrachtwagens en munitie dat in gebruik is bij het Russische leger, en grensovertredingen van militaire colonnes via de ‘lekke’ Russisch-Oekraïense grens die alleen kunnen plaatsvinden met goedkeuring van de Russische autoriteiten. Dat alles samen leidt tot de conclusie dat het Kremlin actief militair betrokken is in Oost-Oekraïne. Dat geeft voor het eerst de VS en de landen van de EU de mogelijkheid om Rusland in het openbaar tot de orde te roepen. Maar Rusland lijkt niet van plan in te binden. Verheviging van de sancties tegen Rusland lijkt onvermijdelijk door deze Russische coming out.

Putin blijft zwaardere sancties tegen Rusland riskeren. Waarom?

5c9b60f46e70

Is het bericht van pro-Maidan analist Dmitry Tymchuk waar dat een konvooi met 40 trucks met bewapende (para)-militairen vanuit Rusland Oekraïne dreigt binnen te trekken? Het is aannemelijk. De afgelopen week waren er meerdere van dit soort pogingen die soms wel, soms niet door de Oekraïense grenswacht konden worden verijdeld. De pro-Russische separatisten zetten alles op alles om hun posities te versterken in afwachting van verdere anti-terroristische acties van het Oekraïense leger. Zoals de recente poging van gisteren om het vliegveld van Donetsk in te nemen. De in de eerste ronde met 54% van de stemmen gekozen president Petro Poroshenko zet erop in om de separatisten zo snel mogelijk militair te verslaan.

Dit soort berichten over Russische betrokkenheid bij de onrust in Oost-Oekraïne verstevigt de roep om de sancties op te voeren. Deze week praat de EU daar opnieuw over. Wordt het een verbod op invoer van kaviaar, diamanten, edelmetaal, bont en wodka? Of gaat het verder en is de ultieme sanctie een totaal verbod op de invoer van Russisch gas en olie, een investeringsstop in Rusland en een verbod op samenwerking met Russische bedrijven? Tegen middelzware sancties lijken steeds minder bezwaren te bestaan. Een rapport van de Deutsche Bank relativeert de economische schade voor Duitsland en Europa. Wat politiek moet hoeft om economische redenen niet nagelaten te worden. Het kan wel eens zo zijn dat de Duitse automobielindustrie die 19% naar Rusland exporteert juist de Italianen of Fransen over de streep trekt voor zwaardere sancties.

In een recente ontwikkeling heeft Valeri Bolotov de leider van de zogenaamde Volksrepubliek Luhansk de oorlog verklaard aan Denis Pushilin de leider van de zogenaamde Volksrepubliek Donetsk. Voor de duidelijkheid, dit zijn allebei separatistische groepen die zich tegen de macht van Kiev verzetten. De reden zou zijn dat Pushilin te weinig weerstand biedt aan het Oekraïense leger. Dit bericht is koren op de molen van de centrale macht in Kiev. De situatie in Oost-Oekraïne wordt er niet rustiger en overzichtelijker op.

Foto: Russische militaire trucs, ergens onderweg.