George Knight

Debat tussen links en rechts

Posts Tagged ‘Huurlingen

Is de Russische journalist Maxim Borodin om politieke redenen vermoord? Waarom horen we daar in het Westen zo weinig over?

with one comment

Cenk Uygur besteedt aandacht aan de Russische onderzoeksjournalist Maxim Borodin die in Jekaterinburg om het leven kwam na een val van zijn balkon op 5 hoog. De autoriteiten beweren dat hij uitgegleden is, maar de omstandigheden wijzen erop dat hij vermoord is. Dit geval staat niet alleen. Tussen 1990 en 2015 zijn 346 Russische journalisten om het leven gekomen. Dat maakt dit land tot het gevaarlijkste voor journalisten om te werken. Ook Russische oligarchen en voormalige medewerkers van president Putin komen onder verdachte omstandigheden om het leven. Niet alleen in de Russische Federatie, maar ook in de VS of het Verenigd Koninkrijk. Het is opvallend dat tot nu toe Westerse regeringen er weinig werk van hebben gemaakt om dat op te helderen. Deze moorden geven perfect het ware karakter van het huidige bewind in de Russische Federatie aan. Dat betreft niet een open samenleving waar in een democratie de rechtsstaat is gegarandeerd, maar om het omgekeerde. Blijft de vraag waarom westerse, gevestigde media hier niet meer aandacht aan besteden.

Belang van sociale media in oorlogsgebied voor beleidsvorming

with 3 comments

Een rondgang door het Oekraïense Loehansk dat gecontroleerd wordt door de Russen met de jeugdige kreosan. Het zal door de Russische geheime dienst mogelijk verwijderd worden vanwege de opname van de trein na 4’45’’ zoals Eliot Higgins vermoedt. Russen ontkennen immers om politieke redenen hun militaire aanwezigheid in Oekraïne. De video geeft de desolate sfeer van een oorlogsgebied in een prachtig ritme goed weer. De vraag die blijft hangen is wat de oorlog en de vernietiging de inwoners heeft opgeleverd.

Een internationale gemeenschap van bloggers en twitteraars heeft afgelopen maanden de Russische aanwezigheid in Oekraïne in kaart gebracht. Dat maakt de detaillering van de oorlogshandelingen en de gevolgen van de oorlog tamelijk nieuw. Omdat de Russische geheime diensten hun aanwezigheid in Oekraïne proberen te verhullen is dat een lastige opgave. Van de andere kant doen duizenden Russische militairen bij toerbeurt dienst in Oekraïne. Ze zijn moeilijk in te perken wat hun gebruik van sociale media betreft. En dan die vreemde eenden in de bijt als kreosan die met hun mobieltje op een brommer de werkelijkheid vastleggen. Om dat op YouTube te posten. Als onderdeel van het kat-en-muis spel tussen openheid en censuur.

kre

Eliot Higgins verwijt in een artikel voor King’s College in Londen de beleidsmakers dat ze de informatie die gebruikers van sociale media in conflictzones online zetten nog onvoldoende weten te gebruiken, ook voor bewijsvoering: ‘In recent years, content shared via social media from conflict war zones has allowed us to gain a far deeper understanding of the on-the-ground realities of specific conflicts than previously possible. This presents a real opportunity for providing robust evidence which can underpin foreign and security policymaking about emerging, or rapidly escalating, conflict zones. Despite this opportunity, however, policymakers have generally been slow to adapt to the volume of information disseminated on social media from various armed groups in Syria and slower still to use this as an evidence base for policy generation.’

Foto: Still uit video ‘Een dag in Loehansk. Gevolg van het bombardement van Oekraïne. LPR ATO’ van kreosan.

Westen moet Russische invasie Oekraïne coherent beantwoorden

with 7 comments

In Donetsk wordt een bij het vliegveld gevangengenomen Oekraïense krijgsgevangene naar de plaats van een granaataanval op een trolleybus gebracht waarbij vanochtend 13 doden vielen, door de bevolking geslagen en weggevoerd in een nieuwe auto met een Russisch nummerbord. De OVSE onderzoekt het incident, mogelijk is het door separatisten met een zogenaamde motodrom uitgevoerd. Dat de bus door de autoriteiten na korte tijd van de plek is verwijderd zonder grondig onderzoek wijst op het vernietigen van forensisch bewijs.

Een redactioneel van de Washington Post ziet het ongenoegen met Rusland als meer dan een hobbel in de weg. Het bespeurt met name in de te welwillende opstelling van de buitenlandcoördinator van de EU, de Italiaanse Federica Mogherini een storende factor. De WP pleit voor een beter doordachte Oekraïne-strategie, een sterkere betrokkenheid van EU en VS bij de Oekraïense regering en het afstappen van het idee dat met het Rusland van Putin een constructief gesprek te voeren valt. Westerse leiders moeten eens goed het besef tot zich door laten dringen waarvoor ze staan om een keuze te maken en die vervolgens coherent uit te voeren.

Tot nu toe weigeren Westerse landen om Oekraïne defensieve wapens te leveren tegen het Russische leger dat delen van het land heeft bezet. Rusland dat afgelopen september de overeenkomst van Minsk en het vervolg van 19 september heeft ondertekend wat inhoudt dat het de Oekraïense grenzen gegarandeert en huurlingen en/of militairen terugtrekt komt deze overeenkomst niet na. Op 27 maart 2014 nam een meerderheid in de Algemene Vergadering van de VN resolutie 68/262 aan die de ‘territoriale integriteit’ van Oekraïne erkent en de annexatie door Rusland van de Krim en het zogenaamde Krim-referendum  als onrechtmatig veroordeelt.

De bewijzen van militaire Russische aanwezigheid in Oost-Oekraïne zijn zo overweldigend dat de leiders van de VS en de Europese landen niet langer net kunnen doen alsof Rusland niet langdurig en grootschalig in Oekraïne intervenieert. Door weg te kijken verliezen ze hun geloofwaardigheid. Daarbij komt het menselijk leed dat vooral veroorzaakt wordt door de separatisten die alleen oorlogstaal kennen en onderhand op een onaanvaardbare manier de burgerbevolking terroriseren met lukraak afschieten van granaten. Rusland moet door de VS en EU nog krachtiger onder druk gezet worden om de wapenstilstand te respecteren en met huurlingen en militaire troepen Oekraïne te verlaten. Alle partijen in het conflict zeggen dat een militaire oplossing niet de oplossing kan brengen, maar als de politiek keer op keer faalt dan resteren er weinig opties.

Waarheden over Oekraïne: propaganda en tegenpropaganda

leave a comment »

Hier lopen de gemoederen soms hoog op over Oekraïne. Vaak vind ik een overmacht van reageerders die zich wisselende identiteiten aannemen tegenover me. Ik bestempel het Rusland van Putin als de grootste agressor en vind dat de natie Oekraïne en haar bevolking recht hebben op eigenheid en soevereiniteit. In elk geval over het eigen lot zou moeten kunnen beschikken. M’n opponenten denken daar -met allerlei nuanceverschillen- anders over. Ze zien de VS als het grote kwaad en de consequentie van hun beweringen is dat Oekraïne uiteindelijk ondergeschikt moet blijven aan de Russische Federatie. Dat botst hier al sinds  februari 2014.

Maar uw dienstdoende blogger is van vele markten thuis en botst op andere sociale media weer met anderen. Dat haalt dit blog nooit. Dat zijn confrontaties met pro-Maidan gezinden die een dualisme prediken dat omgekeerd is aan dat van de Putin-Versteher. Duidelijk is dat ik met beide niks heb. Onderstaande gedachtenuitwisseling gaat over de vermeende roof van delen van de Oekraïense defensie-industrie door Rusland. De lege wagens van het witte konvooi zouden bij de Topaz-fabriek productiefaciliteiten ingeladen hebben. Strategische diefstal door Rusland. Ik acht het niet onmogelijk, maar wil wel eerst de bewijzen zien. Want in de informatie-oorlog met propaganda en tegenpropaganda kan simpelweg alles beweerd worden.

rvv4

rvv2

Foto: Schermafbeeldingen van een discussie op de Facebook-pagina van Robert van Voren. Op https://www.facebook.com/vanvoren/posts/10202656565039803.

Separatisten in Rusland, intimidatie in Oekraïne

leave a comment »

Russische troepenbewegingen aan de Oekraïense grens en de doorvoer van Russische troepen in Oekraïne lijken ook bedoeld als intimidatie. Vandaar dat Rusland gedeeltelijke openheid zoekt. Bluf legt Oekraïne naast zich neer. De elites van beide landen kennen elkaar te goed. Militaire experts schatten de kracht van het Russische leger niet hoog in. Troepen met weinig ervaring zijn Oekraïne ingestuurd. Een oud-Russische militair meent dat er hoogstens 70.000 man gevechtsklare troepen zijn, waarvan 1/3 niet-Russisch die zich weinig betrokken voelen bij de Slavische zaak. De discipline in het Russische leger zou niet erg hoog zijn.

Om een gebied van 600.000 vierkante kilometers te bezetten zou Rusland meer troepen nodig hebben dan het ter beschikking heeft. Dus grootschalig Russisch ingrijpen is onmogelijk. Van de andere kant kan Rusland de deels geheime oorlog van de afgelopen maanden voort laten sudderen door materiaal en manschappen Oekraïne in te blijven sturen. Hoe dan ook lijken beide kanten te beseffen dat de Russische Federatie de strijd militair niet kan beslissen. Maar da’s nog geen antwoord op de vraag wat gunstig is voor Oekraïne.

Porosjenko en Putin ontmoeten elkaar in Minsk. Wat betekent het?

with 40 comments

-

De Russische en Oekraïense president ontmoeten elkaar volgende week 26 augustus in de Wit-Russische hoofdstad Minsk. Op een topontmoeting waaraan ook leiders van de EU en presidenten van Wit-Rusland en Kazachstan deelnemen. Dit is eerder een gevaarlijke dan een geruststellende ontwikkeling. Want het patroon is dat Rusland de schijn van een diplomatieke opening altijd combineert met het opvoeren van de militaire inzet. Uiteraard kennen westerse diplomaten dit patroon, zodat ze Rusland extra in de gaten houden en regeringsleiders als kanselier Angela Merkel president Putin zullen waarschuwen. Maar met welk resultaat?

Omdat Oekraïne eerst haar positie op het slagveld wil versterken door verdere omsingeling van de grote steden Loegansk en Donetsk, het afsnijden van de toevoer van militair materiaal vanuit Rusland door het contingeren in zones van het gebied dat de separatisten bezetten zal ook dat land haar militaire inspanning de komende week opvoeren. Beide landen gebruiken hun ontmoeting in Minsk om zich mooier voor te doen dan ze zijn. Waarbij Oekraïne de eigen soevereiniteit verdedigt, en Rusland die van Oekraïne aanvalt.

De NRC zegt in een opiniestuk over de topontmoeting in Minsk: ‘Omdat Moskou tienduizenden troepen heeft samengetrokken bij de grens met Oekraïne, is het Westen bevreesd voor een mogelijke inval van het Russische leger in Oekraïne.’ Deze bewering gaat voorbij aan de werkelijkheid. De invasie door Rusland van Oekraïne heeft allang plaatsgevonden. De journalist redeneert vanuit een diplomatieke werkelijkheid waarin regeringsleiders in het openbaar geruststellen. Maar die de wereld een schijnwerkelijkheid voorspiegelt.

Wat doet de EU als tussen nu en 26 augustus de Russen na een provocatie (sabotage, terroristische aanval, raketaanval) dat het als voorwendsel initieert met tienduizenden manschappen Oost-Oekraine binnentrekken? Waarbij ze vanuit Charkov en Mariupol het Oekraïense leger in de tang nemen? Een nieuwe ronde van sancties na een week overleg in Brussel? Europa heeft zich akelig afhankelijk gemaakt van Russische energie zoals een achtergrondartikel van Reuters leert. Ook Nederland is te laat tot inzicht gekomen dat het zich te afhankelijk heeft gemaakt van Rusland en snel alternatieven moet ontwikkelen. Dat duurt minimaal een half jaar. Als diplomatie het gevaar is en niet de oplossing, is de vraag of er een uitweg is uit dit politieke doolhof.

Foto: De Oekraïense president Petro Porosjenko loopt langs de Russische president Vladimir Putin tijdens de herdenking van D-Day in Normandië, 6 juni 2014.

Doorvoer Russisch materiaal naar Oekraïne in Sukhodilsk

with 4 comments

Russische machthebbers ontkennen betrokkenheid bij de levering van militair materiaal en manschappen aan de separatisten in Oost-Oekraïne. In de geheime oorlog vol mist zijn feiten soms lastig vast te stellen. Hoe de separatisten dan wel aan materiaal en financiering komen is het raadsel dat de ontkenners van de Russische betrokkenheid niet kunnen beantwoorden. Het Oekraïense leger is beter georganiseerd dan drie maanden terug en laat de separatisten allang geen materiaal meer ontvreemden. En dat wat ooit ontvreemd is verklaart onvoldoende de bewapening van de separatisten. Moderner en beter inzetbaar dan wat het Oekraïense leger ter beschikking heeft. In analogie met de oorlog in Irak waar ISIS moderner bewapend is dan het Iraakse leger of de Koerden. Opvallend hoe in beide oorlogen de rebellen betere middelen ter beschikking weten te krijgen.

De You Tube-video laat een colonne Russische KAMAZ-vrachtwagens met manschappen en artillerie zien dat vandaag 18 augustus 2014 rond 12.50 uur door de Shosseynayastraat in het grensstadje Sukhodilsk passeert naar Loehansk. Burkonews.info meldt het in een bericht met aanduiding van de geo-locatie van de opname. De transfer van manschappen en materiaal vanuit Rusland geeft aan dat deze oorlog een uitputtingsslag is geworden waarin Oekraïners en Russen materiaal blijven pompen. Het is dweilen met de kraan open omdat de oorlog elke ochtend zo goed als opnieuw begint. Met hopeloos grof geschut. Nieuwe kansen, nieuwe doden.

Complicatie is dat de ontkenning van (militaire) betrokkenheid in Oekraïne door de Russen een diplomatieke oplossing blokkeert. Oekraïne zegt bij monde van buitenlandminister Pavlo Klimkin onder voorwaarden een tweezijdige wapenstilstand te aanvaarden. Gisteren waren er in Berlijn gesprekken tussen beide landen met Duitsland en Frankrijk. Buitenlandminister Laurent Fabius van Frankrijk steunt in een tweet de soevereiniteit van Oekraïne. Een voorwaarde van Oekraïne voor een wapenstilstand is -naast uitruil van krijgsgevangenen en toezicht door de OVSE- dat Rusland de aanvoer van militair materiaal en manschappen naar Oekraïne stopt.

Russische invasie van Oekraïne zichtbaar voor wie het wil zien

with 22 comments

BvEZE_BCEAAAHN0

De Britse journalisten Shaun Walker (The Guardian) en Roland Oliphant (The Telegraph) volgen het Russische witte konvooi met hulpgoederen. De bedoeling ervan is lastig te duiden. Jan Hunin zegt in De Volkskrant  dat het geen gewoon konvooi is: ‘Het is niet zo dat de Russen zich enorm bekommeren om het humanitaire lot van de mensen in Loehansk en Donetsk. Dat is een bijkomstigheid. Het hoofddoel is Oekraïne binnen te dringen.’ Walker en Oliphant zagen gisteren 23 Russische legervoertuigen Oekraïne binnenglippen. Een schending van het internationaal recht en de soevereiniteit van Oekraïne. De invasie van Oekraïene met Russische huurlingen en materiaal die al sinds maart 2014 aan de gang is komt nu in de openheid. Vraag is niet meer wanneer de Russische invasie begint. Deze is allang begonnen. En zichtbaar voor wie het wil zien.

Toevloed van Russisch materiaal beïnvloedt de strijd. Pro-Maidan Burko zegt dat de posities van het Oekraïense leger de afgelopen dagen verslechterd zijn. De sluipende invasie door het Russische leger vertraagt hun opmars. Kiev wil voordat de winter invalt de separatisten uit Oost-Oekraïne verjaagd hebben. Deze fase werd enkele weken geleden ingeleid door artilleriebeschietingen vanaf Russisch grondgebied die Oekraïne dwongen de grens onbewaakt achter te laten. De geruchten dat de Russen de afgelopen maanden meer materiaal Oost-Oekraïne binnenbrachten dan ingezet werd kan wijzen op het strijdplan dat op een teken van het Kremlin deze tanks en gevechtswagens hun verzamelplaats verlaten om in een Blitzkrieg ingezet te worden. Om voldongen feiten te creëren voordat de internationale gemeenschap krachtdadig kan reageren.

BvEjpgmCYAABh0S

Westerse landen laten de invasie van delen van Oost-Oekraine door Rusland gebeuren. Ze kijken weg omdat ze onmachtig zijn. Ook Oekraïne is in hoge mate onmachtig. De gewone manschappen vechten fanatiek voor hun natie en grondgebied, maar het leger hangt met plakband en elastiekjes aan elkaar. Het is de afgelopen jaren door het vorige bewind uitverkocht en moest vanaf maart 2014 weer van de grond af aan opgebouwd worden. Daarbij komt dat de irreguliere separatisten moderner materiaal hebben dan het reguliere Oekraïense leger. Dat ook nog eens heeft te doen met Russische mollen op hoge posten die het verrassingseffect op het slagveld wegnemen door strategische informatie door te geven aan de Russen. Wat Oekraïnse manschappen weer wantrouwend maakt over het einddoel van hun politieke en militaire leiding. Another Fine Mess.

BvEhvB7IUAAcQmf.jpg-large

Foto 1: Tweet van Shaun Walker, 15 augustus 2014 met tekst: ‘Can anyone identify these chaps?

Foto 2: Tweet van Steve Rosenberg (BBC), 15 augustus 2014 met tekst ‘Help required. Spotted two of these yesterday when the aid convoy arrived in Kamensk-Shakhtinsky (but what is it?)’

Foto 3: Tweet van Roland Oliphant, 15 augustus 2014 met tekst: ‘Meanwhile, this has appeared in a field outside Donetsk (Russian Donetsk). Didn’t notice it yesterday.

Rusland gedraagt zich als patiënt op bank van publieke opinie

with 10 comments

Bu_CvBzCEAI_tQv

Rusland is de schaamte voorbij. De geheime oorlog tegen Oekraïne is door aanvoer van mensen en materiaal en artilleriebeschietingen vanaf Russisch grondgebied de laatste weken langzaam openbaar geworden. Met als doel om de Oekraïense grensbewaking te verdrijven, wat gelukt is. De grens is nog opener dan voorheen.

Nu nadert een deel van het konvooi van zo’n 290 militaire vrachtwagens dat is omgekat tot een ‘wit konvooi’ die grens. Vergezeld van andere militaire voertuigen. Shoot-out in deze Eastern. Rusland zegt dat het konvooi is afgestemd met het Internationale Rode Kruis, maar dat ontkent dat. Het rijdt richting Loegansk om hulp te bieden. Kiev vreest dat het als voorwendsel voor een invasie dient. Wie weet. Het cynisme van Rusland is dat het zegt het leed van een conflict te willen stoppen dat het zelf al een half jaar in de lucht houdt.

Rusland legaliseert hiermee haar agressie van de afgelopen zes maanden. Het verbergt dat niet meer, treedt ermee naar buiten en claimt respect. Wat anderen stomverbaasd achterlaat. Kanselier Merkel is duidelijk in haar opstelling: Europa kent een lange periode van vrede omdat landen elkaars grenzen respecteren. Rusland heeft daar lak aan. Tegelijk is het handelen van Rusland een schreeuw om aandacht. Als een dreinerig kind dat niets liever wil dan erbij horen en daartoe het tegendeel beweert? Als een psychotisch iemand die het normale contact met de realiteit is kwijtgeraakt? Rusland ligt als patiënt op de bank van de globale publieke opinie.

Foto: Tweet van BBC-correspondent Steve Rosenberg, 14 augustus: ‘It’s not just white aid lorries that are heading down the highway towards Rostov: military vehicles, too.’

Russische humanitaire missie naar Loehansk met bijbedoelingen

with 3 comments

Al vanaf  juli 2014 is sprake van het scenario dat Rusland onder het mom van vredestroepen Oekraïne zal binnentrekken. Door de Oekraïense regering wordt dat beschouwd als dekmantel voor een grootschalige invasie.  Een voorwendsel om de separatisten te hulp te komen. Zowel door directe militaire steun als een blokkade van het oprollen van de separatisten met het doel om de strijd te ‘bevriezen’ en zo een Russische invloedssfeer in Oost-Oekraïne veilig te stellen. Oekraïne wendt alle diplomatieke middelen aan om dat te voorkomen. Wellicht een zinloze nuancering omdat ook op dit moment het Russische leger in een geheime operatie al met tienduizenden manschappen aanwezig is in Oekraïne. De separatisten zijn naar verluidt voor meer dan 80% afkomstig uit de Russische Federatie. Ze hebben de Oekraïners in de strijd verdrongen.

Nu is een Russisch konvooi van 280 vrachtwagens op weg gegaan vanuit Naro-Fominsk bij Moskou. Het gaat naar de belegerde stad Loegansk en Oekraïne heeft geëist dat het konvooi die stad via Oekraïne benadert. De route loopt waarschijnlijk via de provincie Charkov. Met een reistijd van zo’n 44 uur kan het konvooi daar donderdagochtend  arriveren. Er zijn inspanningen van het Rode Kruis en de regering van Oekraïne om de Russische hulpgoederen bij de douane aan de grens over te laden in Oekraïense vrachtwagens. Dat lijkt nu de diplomatieke inzet voor de komende 48 uur. Aan de voorwaarde dat er vooraf overlegd zou worden met het Internationale Rode Kruis over de samenstelling van het konvooi is door de Russen niet voldaan. Dat zoals de video toont niet een humanitair konvooi is van het ministerie van Noodhulp en Burgerlijke Bescherming (Emercom), hoewel het dat in een nieuwsbericht wel zegt, maar een onderdeel van het reguliere leger.

Wat de Russische overheid met dit konvooi beoogt blijft de vraag. Wil het los van alle kritiek laten zien dat het een plan dat het in gedachten heeft uitvoert ondanks de kritiek van andere landen? Of is het toch de opzet dat dit konvooi op de een of ander wijze gebruikt wordt als middel voor een grootscheepse invasie? De vrees van Oekraïne die al ruim een maand boven het slagveld zweeft. Bijvoorbeeld door het konvooi te laten beschieten door de separatisten zoals nu ook dagelijks de Russische artillerie Oekraïens grondgebied beschiet onder het mom van een antwoord op Oekraïense agressie dat feitelijk vuur van de separatisten is. Waarna de Russische troepen aan de grens Oekraïne binnen kunnen trekken om ‘hun’ humanitaire missie te ontzetten.

%d bloggers liken dit: