China: Nieuwe Burgers Beweging vecht tot het eind tegen overheid

De Chinese advocaat, lector en activist Xu Zhiyong is tot vier jaar gevangenisstraf veroordeeld. Hij maakt deel uit van de academische Nieuwe Burgers Beweging (‘New Citizen’s Movement‘). De steun uit de hoek van wetenschap, mensenrechtenbeweging en internetters (‘netizens’) voor Xu Zhiyong is groot. Ze vinden hem onschuldig omdat Xu binnen de wet blijft. Maar de Chinese machthebbers geven daar een andere draai aan.

De Communistische Partij stelt een voorbeeld door iemand voor vier jaar op te sluiten die vooral wijst op de rechten van arbeidsmigranten die notabene door de Chinese overheid worden onderschreven. In theorie. Vandaar dat de beweging ook wel de Constitutionisten (‘Open Constitution Initiative‘) wordt genoemd. Het is de logica van het monopolie op de macht. Waarom in het bijzonder Xu zo hard wordt aangepakt is stof voor gissingen. Is het omdat-ie populair is op sociale media en aandacht vestigde op het wegsluizen van geld naar het buitenland door familie van Communistische leiders? Hoe dan ook staat Xu Zhiyong niet alleen.

Xu-Zhiyong-e1390793293783

Foto: Xu Zhiyong.

Ai Weiwei: Twitter is blocked here in China so I can’t read any tweets

Ai Weiwei tart de machthebbers. Op twitter vergelijkt-ie China met Noord-Korea. Want in China wordt twitter door de autoriteiten geblokkeerd. De veeg uit de pan naar Shanghai: a city without culture, but a lot of money maakt zijn ongenoegen compleet. De ‘Jack’ tot wie Ai Weiwei zich richt is Jack Dorsey, de mede-oprichter van Twitter die in China op zakenreis is. Extremely excited by an amazing presentation the team just made to me. 

Op thenextweb.com geeft Jon Russell de achtergronden: ‘Weiwei heeft herhaaldelijk Twitter en Sina Weibo (het Chinese equivalent) gebruikt hoewel autoriteiten hem het gebruik van sociale media verboden, na zijn vrijlating uit een onverklaarbare detentie door de staat van meer dan twee maanden.’ Volgens de bestuursvoorzitter van Twitter Dick Costolo ziet het bedrijf zich als de ‘free wing of the free speech party’.

Jack Dorsey is zich duidelijk bewust van het gevecht van Ai Weiwei met de autoriteiten, zijn inperking van de meningsuiting en de door Dick Costolo geuitte claim van Twitter en werkt deze uit. Want hij antwoordt op het ongenoegen van Ai Weiwei dat China geen toegang tot twitter heeft dat het ongelukkig en teleurstellend is: yes, it’s unfortunate and disappointing. De tweets tonen ook aan dat de blokkade omzeild kan worden.

De druk van Jack Dorsey en hoop op een opening speelt zich af tegen een verslechtering van de mensenrechten. Dat valt niet los te zien van de machtswisseling aan de top komende zomer als de gematigde Xi Jinping de macht overneemt. Bij de prominente mensenrechtenactivist Hu Jia vielen gisteren acht agenten zijn huis binnen en werden twee computers in beslag genomen. Maar Ai Weiwei laat zich niet intimideren.

Foto: Tweets van Ai Weiwei met Jack Dorsey, 12 januari 2012

Straf en boete in hedendaags China

Is China een dictatuur die langzaam verandert in een democratie? Hoe langzaam is langzaam? Maakt het verschil of intellectuelen, juristen, bloggers en kunstenaars uit de samenleving verdwijnen? Liu XiaoboAi Weiwei, Hu Jia lopen kans de komende jaren even vertrouwde namen als Andrej Amalrik, Andrej Sacharov of Václav Havel te worden. De Chinese Communistische Partij heeft van de Soviet-Unie geleerd. 

Maar er is toch geen ijzeren gordijn meer dat werelden van elkaar scheidt? Door het geld te volgen blijkt hoe belangen in elkaar grijpen. Foxconn is wereldwijd de grootste fabrikant van computeronderdelen en produceert onder meer voor Apple. De arbeidsomstandigheden bij Foxconn zijn slecht. Werknemers plegen zelfmoord. Westerse bedrijven ontkennen dat er iets mis is. En gaan door met de orde van de dag.

Ai Weiwei heeft herhaaldelijk gewezen op de moderne slavernij in China. Het establishment van de Communistische Partij profiteert samen met westerse bedrijven en consumenten over de rug van de Chinese werknemers. We doen er niets tegen. De milieuvervuiling is de ernstigste ter wereld en vernietigt China. De schade aan het milieu wordt op € 135 miljard per jaar berekend.

Westerse protesten tegen milieuvervuiling of het schenden van mensenrechten zijn beperkt. Net genoeg om de eigen bevolking een goed gevoel te geven. Meer kan het niet worden, want dat brengt de samenwerking met China in gevaar. Over Ai Weiwei maakt niemand zich echt druk. Mensenrechten zijn ondergeschikt aan economie. We worden allen tot medeplichtigen gemaakt aan een grenzeloos opportunisme.

Foto: Resigned to his punishment in Old China; Levend met de vloek van de ‘Cangue’ (houten halskraag), 1902