Gedachte bij de foto ‘The processing of goats’ hair’ (1912)

Edmund Schneeweis, ‘The processing of goats’ hair‘ (niet na 1912), Collectie: Österreichisches Museum für Volkskunde.

De linker man met fes lijkt te zweven en te verdwijnen in de achtergrond. Zien we er een verwijzing naar de vertellingen van duizend-en een-nacht in? Was de man aanwezig op de locatie waar de foto werd genomen of is hij achteraf in de bewerking toegevoegd?

Dat laatste is niet het geval. De twee mannen staan in een gebouw waar geitenhaar tot lange draden wordt gesponnen. Die draden breken het licht van de felle lamp die tussen de benen van de rechter man schijnt. Dat geeft een feeërieke sfeer. We laten ons er wellicht door betoveren. De fotograaf heet Schneeweis en was hoogleraar Slavistiek. De twee mannen werken gedwee mee.

Het is op de foto niet later dan 1912 in Varcar-Vakuf in Bosnië-Herzegowina. Nu heet het Mrkonjić Grad. We zijn getuige van een economische bezigheid van toen. De verwerking van geitenhaar.

In Nederland werd later in de 20ste eeuw de kwalificatie geitenwollensokken gebruikt om halfzachte, naïeve alternatievelingen op hun plek te zetten. Waar de wol vandaan kwam bleef onderbelicht.

Advertentie