Steun voor godsdienst neemt op allerlei manieren af. Een feit

In de westere landen schrijdt de ontkerkelijking voort. Publieke steun voor religie kalft van jaar tot jaar af. Volgens steekproeven van het CBS daalt het aantal volwassen dat zichzelf godsdienstig acht. Van 1999 tot 2012 met 6 procent, naar 54 procent. In 2012 bezocht zo’n 16% van de volwassen bevolking minstens een keer per maand een kerk, moskee of andere religieuze bijeenkomst. In 1999 was dat nog 25%. Met 45 procent is nu geen godsdienstige gezindte‘ de meest voorkomende religieuze of levensbeschouwelijke groep.

Het is een gedateerde benadering van het CBS om Nederlanders met een levensbeschouwing negatief ten opzichte van anderen -in dit geval godsdienstigen- in statistieken te definiëren. Zeker nu de groep ‘geen godsdienstige gezindte’ de grootste religieuze of levensbeschouwelijke groepering is. De enige aanleiding lijkt de gewoonte om dat zo te doen. Maar nu het evenwicht definitief verschoven is pleit meer ervoor om godsdienstigen in het denken over religie en levensbeschouwing als afgeleide van andersdenkenden te gaan beschouwen. Ook in taal. Godsdienst is nu of binnenkort niet langer de norm, maar de uitzonderingspositie.

Schadelijker dan de gestaag afkalvende aanhang onder de westerse bevolking is voor godsdiensten het afnemende respect ervoor en het vertrouwen erin. Vergenoegd zet Cenk Uygur van The Young Turks dat voor de VS op een rijtje naar aanleiding van een Gallup-onderzoek. Voor het eerst sinds 1977 is het vertrouwen in de eerlijkheid en de ethiek van de geestelijkheid onder de 50% gedaald. De claim van vertegenwoordigers van godsdiensten en religieuze instellingen op de moraal is zo nog potsierlijker dan deze al was.

Zo kalft bij westerse bevolkingen kwantitatief en kwalitatief gestaag de steun voor religie af. Dit is niet iets om honend over te doen of leedvermaak over te hebben. Religie past bescheidenheid in de erkenning van dat feit.

hli8kvobh0gb9djsujqrng

Foto: Gallup, ‘Honesty and Ethics Rating of Clergy Slides to New Low‘, 16 december 2013.