George Knight

Debat tussen links en rechts

Posts Tagged ‘Ethisch reveil

Yoga op Oostenrijkse school verboden wegens beroep op religie

leave a comment »

Christelijke_spaga_102963a

Op een basisschool in het Oostenrijkse Dechantskirchen maakt yoga niet langer deel uit van de gymnastiekles, zo bericht de Kleine Zeitung. Reden is dat een moeder uit religieuze motieven protesteerde, want volgens de bijbel zou dit niet toegestaan zijn. Yoga-lerares Ingrid Karner verzucht dat de moeder meent dat het de kinderen in een verkeerde richting zou leiden: ‘Ich habe nur gehört, dass es laut Bibel nicht erlaubt sein soll, Yoga zu machen und dass dies die Kinder in eine falsche Richtung bringen würde’. Dat een enkel protest ertoe leidt dat yoga wordt geschrapt komt mede omdat het niet in het leerplan is opgenomen. Nu bestaat het plan om volgens de wens van vele ouders de yoga in buitenschoolse uren aan de kinderen te geven.

Andere moeders kunnen de argumenten van de protesterende moeder niet volgen. Ze vragen zich af wat er gebeurd is met de tolerantie en democratie. De regionale schoolinspecteur Helga Thomann meent dat yoga ‘in principe’ een goed idee is, maar dat wat uit het Verre Oosten aan het esoterisch raakt geen plek op school verdient: ‘Alles, was ins Fernöstliche oder gar ins Esoterische geht, hat an Schulen nichts verloren’. Zelfs het tekenen en schilderen van Tibetaanse Mandalas heeft op Oostenrijkse scholen tot ouderprotesten geleid.

Dat yoga strijdig is met religie is in religieuze kringen een wijdverbreid idee. In 2012 verbood een Engelse pastoor dat er yoga gegeven zou worden in een ruimte van de St. Edmunds Church in Southampton. Pastoor John Chandler was van mening dat yoga een hindoeïstische religieuze activiteit is. En de ruimte moet volgens hem voor katholieke activiteiten gebruikt worden. Het verbod is echter geen algemene katholieke regel.

Zomin is het te verdedigen dat yoga strijdig is met een Oostenrijks leerplan omdat het negatieve gevolgen zou hebben voor de kinderen. Opmerkelijk is het niet eens dat een protesterende moeder in Dechantskirchen tegen een meerderheid in haar gelijk krijgt. Passief ondersteund door beambten in school en schoolinspectie die zich door het gemis aan geschreven regels niet sterk willen maken voor iets wat ongeschreven is gegroeid.

Die angst van gezagsdragers om door anderen niet politiek correct te worden bevonden en daarom bij het minste te zwichten voor de kritiek van een minderheid is een hedendaags maatschappelijk verschijnsel zoals dat in Nederland bij de discussie over Zwarte Piet terug te vinden is. De angst gaat over in ethisch reveil.

Foto: Gereformeerde kerk De Oase in Drachten, gemeente Smallingerland.

Advertenties

Publiek debat met moslims over open samenleving gewenst

with 7 comments

De trailer van de film ‘Innocence of Muslims‘ blijft sommige gemoederen bezig houden. Gisteren was er een georganiseerd protest met meer dan 10.000 moslimmannen voor de kantoren van Google in Londen. Woordvoerders eisten dat de trailer van YouTube wordt verwijderd. YouTube is een onderdeel van Google.

Zo zei organisator Masoud Alam volgens The Telegraph dat het bij de trailer niet om vrijheid van expressie gaat omdat ‘de Profeet’ beledigd zou worden. Hij mag dat beweren, maar moet beseffen dat de vrijheid van expressie of meningsuiting pas volle betekenis krijgt als men andersdenkenden die vrijheid gunt. Dus Masoud Alam wil wel degelijk de meningsuiting inperken. Hij roept op tot censuur. En dwingt anderen tot zelfcensuur.

Een van de sprekers op het protest, sjeik Faiz Al-Aqtab Siddiqui zei zelfs dat Google verantwoordelijkheid voor beleefdheid moet nemen. De plaatsing van de trailer op internet ziet-ie als anarchie en niet als vrijheid van meningsuiting. Hij riep zelfs op tot een ethisch reveil -campaign for civility- samen met andere groepen. Zoals de Kerk van Engeland, Katholieken, Joodse groepen, Vakbonden en zelfs Conservatieven.

Een woordvoerder van Google liet desgevraagd weten dat de trailer gewoon online blijft. Want wat in het ene land prima is, kan in een ander land problemen geven. De trailer valt binnen de voorwaarden van YouTube.

Protesterende moslims lijken niet te begrijpen wat pluriformiteit en vrijheid van meningsuiting inhouden. Het is gewenst als daarover een publiek debat ontstaat. Zodat door voorlichting toegelicht kan worden wat een open samenleving met zich meebrengt. Uiteraard kunnen de moslims met hun protesten doorgaan zolang ze willen. Het versterkt hun identiteit als geloofgemeenschap, maar ze moeten beseffen dat verregaande eisen het beeld afzwakt dat ze zich voegen in de nationale rechtsstaat. Andersdenkenden hun wil en religieuze denkbeelden opleggen is in de pluriformiteit onwerkbaar. En waar gaat het over? Een trailer op internet die opgezocht moet worden om gewist (en gemist) te worden. Trailer en de reactie erop zijn tamelijk infantiel.

Foto: Protest op Buckingham Palace Road, Londen voor het kantoor van Google, 14 oktober 2012. Credits Geoff Pugh

Einde aan religie

with 11 comments

In de jaren ’90 (vdve) praatte ik veel met vrienden over het einde van de religie. In navolging van Francis Fukuyama en zijn essay The end of history and the last man. Zoals Paul Scheffer in zijn bespreking zegt: Het wezen van de liberale democratie is dat de wil tot onderwerpen uit het domein van de politiek wordt verbannen. Dat projecteerden we op religie. In onze ogen een achterlijk iets. Folklore voor dummies. De tijd was gekomen dat religie zich terug zou trekken uit het publieke domein.

Wat zaten we ernaast. De opkomst van de islam kreeg publicitaire vaart door projecties van uiteenlopende partijen. Angsten, verlangens en beroepsperspectieven werden erop losgelaten. De islam werd eerder een luchtkasteel dan een realiteit. Dat ging hand in hand met een ethisch reveil van normen en waarden. Christelijke ethiek stond weer centraal. Onder Balkenende en Rouvoet stierf het trouwens een zachte dood in betutteling en afremmen. Het werd nooit positief.

Af en toe denk ik met weemoed aan ons optimisme van een goede 15 jaar terug. Is dat ons 1968? Was het nostalgie die me op 9 juni 2010 op de VVD deed stemmen? De minst moralistische partij die het meest zei te gaan voor vrijzinnigheid? Voor het eerst van mijn leven rechts stemmen, ik schrok er zelf van, maar als tegenwicht voor de politiek correcten en de christelijke kwezels zag ik geen andere weg.

Het antwoord op de desoriëntatie in het Westen en het moraal verval kent corrigerende antwoorden. Da’s een wetmatigheid. Volgens Scheffer werkt Fukuyama dat in zijn latere boeken uit. Het kiert tussen het vooruitgangsdenken van de liberale democratie en moreel reveil. Maar het idee van religie dat het enkel en alleen dit gat kan vullen is lachwekkend en loopt over van pretentie.

Natuurlijk heb ik niet echt iets tegen religie. Mij best dat het haar plek in de Nederlandse pluriformiteit inneemt. Maar soms is door alle tegenstroom een extreme koerswijziging nodig om in het midden uit te komen. Religie claimt niet alleen degenen die het inspireert, maar ook andersdenkenden. Da’s ongepast. Het niet kennen van haar grenzen is de zwakte van religie.

Foto: Kerkinterieur, Alabama of Tennessee, 1936 door Walker Evans