George Knight

Debat tussen links en rechts

Posts Tagged ‘Denver

Wiet zusters in Californië. De nieuwe religie van The Sisters Of The Valley

leave a comment »

The Sisters of the Valley in Californië trekken publiciteit. Zoals in een overzichtsartikel van Jack Huntington waar ze ‘outlaw nuns’ worden genoemd. Ze gedragen zich vogelvrij. Waarom ze het goed doen in de media is niet moeilijk te verklaren. Ze strijden voor de legalisering van marijuana op staatsniveau, zijn zelfvoorzienend en de drie strijdbare vrouwen kleden zich als katholieke nonnen. Hun camouflage is deels marketing, deels berekening, maar deels ook een logische ontwikkeling. Religieuze instellingen hebben voorrechten die door steeds meer mensen als willekeurig worden ervaren. Dus de logische vervolgstap is om een Cannabis-kerk of in dit geval een orde op te richten. Nieuwe religies als de Kerk van het Vliegend Spaghettimonster of The International Church of Cannabis vinden hun plaats. Zo gaat het al eeuwen, religies komen en religies gaan.

‘The International Church of Cannabis’ opent in Denver. Religie als voorbeeld, dekmantel en groeimarkt

with 3 comments

Op 20 april opent in Denver, Colorado The International Church of Cannabis. Verbouwingskosten van 100.000 dollar moeten via crowdsourcing bijeen worden gesprokkeld. Die gaan grotendeels op aan de verwarming en het vergroten van de toegankelijkheid voor gehandicapten. De Church wordt gevestigd in een 100 jaar oude kerk. Het betreft een non-profit instelling ‘waar degenen die cannabis consumeren om hun spirituele doelen te helpen bereiken, dit legaal en zonder angst kunnen doen’. Een defensief standpunt. De gedachtegang is dat er geen grenzen zijn aan de voorrechten die voor religieuze instellingen gelden en daarom ook op The International Church van toepassing zijn. ‘Als je ze niet kunt verslaan, dan kom je erbij’, zo is het idee.

De Church beseft dat er iets mis kan gaan. Veelzeggend is het citaat: ‘Elevation Ministries’ use permit for the International Church of Cannabis legally establishes us in Denver, Colorado, USA as a religious organization. However, due to the volatile nature of American politics, we are always at risk of attack from opportunistic political forces.’ Juridisch zit het dus ok, maar ‘de vluchtige aard van de Amerikaanse politiek’ geeft kans op aanvallen van ‘opportunistische politieke krachten’. Denver is een progressieve stad waar de Democratische partij een machtsbasis heeft. Colorado Amendment 64 maakte in 2012 het persoonlijk gebruik van marijuana mogelijk. In Denver openden in 2014 de eerste coffeehops van de VS. De Church is een opeenstapeling en voortzetting van die ontwikkeling. Specifieker en spiritueler dan de Kerk van het Vliegend Spaghettimonster.

Barack Obama of Mitt Romney? Het laat me volledig koud

with 3 comments

Is het het vermelden waard dat het me koud laat of Barack Obama of Mitt Romney het presidentiële debat in Denver gewonnen heeft? Of dat me niet interesseert of Obama of Romney de volgende president van de VS wordt? Het enthousiasme dat Obama vier jaar geleden ook bij mij wist op te roepen is verdwenen. Onder president Obama gaat het slechter met de burgerrechten dan ooit. Steekwoorden: NDAA, TrapWire, Drones en WikiLeaks. Onder president Obama is de ontwikkeling doorgezet dat de VS een kil land is waar de overheid met het bedrijfsleven zich tegenover, en niet in dienst van de burger opstelt. Die tendens zet zich voort.

Of John McCain beter voor de burgers en de burgermaatschappij was opgekomen dan Barack Obama is een theoretische vraag. Vaak voelen Republikeinse presidenten zich vrijer om autonoom te handelen. Juist omdat ze zich in hardheid niet hoeven te bewijzen. Maar of McCain dezelfde afstand tot de militairen had genomen zoals president Eisenhower in de jaren ’50, of zich juist als president George ‘W’ Bush tot oorlogspresident had ontwikkeld is koffiedik kijken. Niet op voorhand is echter te zeggen dat John McCain of Mitt Romney per definitie de wereldvrede minder dienen dan Barack Obama. En meer een loopje nemen met burgerrechten.

Ik heb het eerste debat niet ‘live’ gevolgd, maar intussen fragmenten gezien. Romney was beter. Obama haperde. En er komen nog drie debatten, waaronder een tussen de vice-presidentskandidaten. Ik ervaar het als een voetbalwedstrijd tussen Azerbeidzjan en Japan. Of tussen Bolivia en Paraguay. Mijn identificatie met de kandidaten ontbreekt. Lood om oud ijzer. Merkwaardig is dat de Nederlanders en de Nederlandse media nog even positief staan tegenover president Obama als 4 jaar geleden. Terwijl het perspectief verschoven is.

Foto: Mitt Romney (links) en Barack Obama in het debat te Denver, 3 oktober 2012

Filmgeweld is ondergeschikt aan oorlogsgeweld: The Dark Knight Rises

with 9 comments

Moord in de bioscoop. De trailer van Gangster Squad van Ruben Fleischer toont het. Vanachter het doek, als een Dark Rose of Cairo loert de dood uit machinegeweren. De overstap van de film naar de echte wereld is snel gemaakt. Zoals vandaag gebeurde in Aurora, Colorado tijdens een voorstelling van de Batmanfilm van Christopher Nolan The Dark Knight Rises. Met twaalf doden. How come? Roept geweld geweld op?

Prikkelen impulsen zwakke geesten om zich te voegen in het geweld? Waarom wordt altijd de bioscoop, het stripboek of een game focus van aandacht als het weer misgaat? Waarom dan kijken naar het filmgeweld in de bioscoop, en niet naar wat er in Afghanistan, Syrië, Irak of Chicago gebeurt? En waarom niet naar president Obama die drones naar Pakistan stuurt om mensen zonder proces te doden? Of naar alle synchrone en asynchrone legers die zich tot de tanden wapenen om elkaar voor rot te schieten? Film volgt oorlogsgeweld.