George Knight

Debat tussen links en rechts

Posts Tagged ‘De Morgen

OffShoreLeaks gaat ook namen van Nederlandse belastingontduikers noemen. En de bedrijven dan?

with 3 comments

Rijken brengen hun spaarvarkens onder in belastingparadijzen, in tax havens. Naar schatting is ongeveer 1/3 van de totale wereldrijkdom er op bankrekeningen ondergebracht, zo’n 21 en mogelijk 32 biljoen dollar. Da’s ongeveer de omvang van de Amerikaanse en Japanse economie samen, zo stelt de International Consortium of Investigative Journalists (ICIJ) in een artikel. Een biljoen is 1000 miljard. Belastingparadijzen brengen de democratie om zeep. Financiële instellingen en advocatenfirma’s verdienen aan dit verduisteren en omsluizen.

Door de verstorende effecten is belastingontduiking ongewenst. Over geld dat individuen verduisteren wordt geen belasting betaald. Het wordt door de rijken, de scharrelaars en de machtigen ontdoken. Da’s niet goed voor de inkomsten, de solidariteit en de belastingmoraal. Nog eens verscherpt door de crisis waarbij reserves van overheden zijn gaan zitten in de redding van financiële instellingen. Op kosten van de betalingbetaler die niet in de omstandigheid verkeert om z’n geld elders onder te brengen. Degenen die aangeslagen worden moeten daardoor zwaarder belast worden. Ze dienen bij te passen wat de rijken en machtigen ontduiken.

Overheden kiezen de makkelijke weg en draaien door lastenverzwaringen steeds meer de duimschroeven aan van de burgers. Van die burgers welteverstaan die ze eenvoudig te pakken krijgen. Dat zijn voor een groot deel de goedwillende burgers in het middensegment. Bij de armsten is weinig te halen, en rijken gebruiken foefjes om minder te betalen dan ze normaal gesproken zouden moeten betalen. Landen die met elkaar concurreren om inkomsten van anderen binnen te halen komen lastig tot maatregelen om de rechtvaardigheid in de belastingmoraal terug te brengen. Bewustwording door publiciteit van ngo’s is het enige wat overblijft.

Da’s precies wat de onderzoeksjournalisten van de ICIJ doen met OffShoreLeaks. Een project van een jaar. Ze hebben 2,5 miljoen bestanden gekraakt met de geheimen van meer dan 120.000 offshore-bedrijven en trusts. Ze onthullen de verborgen deals van politici, oplichters en superrijken. Naar verluidt staan er zo’n 130.000 namen uit 170 landen op. Afgelopen donderdag publiceerden onder meer The Guardian, Le Monde en de Süddeutsche Zeitung de eerste resultaten. In Nederland werken Joop Bouma en Martijn Roessingh van Trouw mee. Ze lichten toe, noemen buitenlandse namen, maar hebben nog geen Nederlandse namen onthuld. Staatssecretaris van Financiën Frans Weekers (VVD) wil inzage in de lijst, maar Trouw weigert die te geven.

In een opiniestuk in De Morgen is econoom Ewald Engelen niet onverdeeld gelukkig met de onthullingen. Hij ziet ze als explosief, maar: ‘Het leidt de aandacht maar af van de echte boeven. De piraterij van plutocraten, fraudeurs, zichzelf verrijkende politici en andere dolende zielen is namelijk kinderspel vergeleken bij de legale belastingontwijking door de keurige blazerbrigade die multinationals als Shell, Philips, Unilever, Amazon, General Electric, Wall Mart, Volkswagen – even ademhalen – GDF Suez, Arcelor Mittal, Anheuser-Busch, BP en ExxonMobil aanvoert.’ Hij vreest het scenario dat OffShoreLeaks afleiding wordt om niet op te treden tegen multinationals. Zoals VPRO’s Tegenlicht ze in de Tax Free Tour schetst. Of staan er actieve politici op de lijst?

Advertenties

Veroordeling Yves Desmet zet Belgische meningsuiting onder druk

with one comment

Een opmerkelijke uitspraak van een Belgische rechter die op gespannen voet lijkt te staan met de vrijheid van meningsuiting. Hoofdredacteur Yves Desmet van De Morgen wordt veroordeeld tot het betalen van 1 euro boete aan iemand die hij nooit noemde. Namelijk Ingrid Schoeters, Antwerpse rechter en echtgenote van de Antwerpse procureur-generaal Yves Liégeois. Ze is tevreden met de uitspraak. Desmet en de Vlaamse journalistenbond VVJ zijn dat absoluut niet. Pol Detour van de VVJ verklaart in een reactie in De Morgen dat het verbijsterend is dat een journalist wordt afgerekend op een opiniebijdrage. Het zet meningsvorming en onafhankelijke  journalistiek onder druk en da’s verontrustend. Yves Desmet gaat in hoger beroep.

De veroordeling van Desmet lijkt dat aan te tonen waarvoor-ie vandaag veroordeeld werd: klassejustitie. Zonder dat dat gezegd mag worden. Het roept ook de vraag op wat voor aanwijzingen het OM en de rechters van de Belgische politiek krijgen. Want hoe valt deze opvallende inperking van de vrijheid van meningsuiting anders te verklaren? Toch niet uitsluitend uit de lange tenen van de individuen Schoeters en Liégeois?

media_xl_3985012

Foto: ‘Uit de derde Justitiebarometer van de Hoge Raad voor de Justitie blijkt dat de perceptie van klassejustitie nog niet dood is. Hoewel 72% meent dat rechters voldoende dossierkennis hebben, vindt maar 62% dat rechters hun beslissingen onafhankelijk nemen en amper 55% dat rechters alle burgers gelijk behandelen.’

The Innocent Prophet tijdelijk vertraagd vanwege dreiging België

with 3 comments

‘Innocence of Muslims II’ komt eraan, getiteld ‘The Innocent Prophet’. Met als ondertitel: ‘Life of Muhammad from the point of view of an ex-muslim‘. De Amerikaanse koranverbrandende dominee Terry Jones verbindt er z’n naam aan. Drie maanden geleden zorgde ‘Innocence of Muslims‘ in de islamitische wereld voor onrust. Soms gemeend, soms aangewakkerd, soms gespeeld. In Hollywood is serializing een veilige formule. Vergeefs wacht Nederland op Fitna II (over homosexuelen) en Submission II of III. Wegens bedreigingen door moslims en veiligheidsredenen bleven de vervolgdelen angstvallig achterwege. Maar zo niet in Hollywood dat begrijpt wat marketing is en zich niet laat intimideren. En altijd op tijd levert, hoe slecht het produkt ook is.

De lancering van ‘The Innocent Prophet’ op vrijdag 14 december in Madrid wierp al schaduwen vooruit. In België heeft het Orgaan voor de Coördinatie en de Analyse van de Dreiging als voorzorgsmaatregel het dreigingsniveau verhoogd van niveau 2 naar 3, aldus De Morgen. Daarmee speelt het zoveel de filmmakers als de tegenstanders in de kaart. Ze kunnen zich opmaken voor een nieuw rondje boksen. Maker is de Pakistani en ex-moslim Imran Firasat die zegt dat-ie met de film het echte gezicht van de islam wil tonen. In antwoord op de Belgische actie heeft Firasat nu gezegd dat-ie de première tijdelijk uitstelt om de autoriteiten een voorvertoning te bieden, zodat ze zich ervan kunnen overtuigen dat zijn film volledig binnen de wet blijft. Maar overleg met de autoriteiten betekent niet dat-ie zal inbinden voor geweld van islamitische zijde.

IoM2

Foto: Schermafbeelding uit de trailer van ‘The Innocent Prophetmet de tekst: ‘Europa, u betaalt, uw vernietiging komt eraan‘.

Moslimextremisme in België roept extremisme op

leave a comment »

Hoofd van de Belgische Staatsveiligheid Alain Winants waarschuwt in De Morgen voor het salafisme. Deze stroming binnen de islam verwerpt de moderne maatschappij en erkent de nationale rechtsstaat niet. De opstelling van de salafisten roept een reactie op van extreem-rechts. Ze zien een islamisering van steden die ze tegen willen gaan. Winants veronderstelt dat extreem-links daar weer op reageert. Gevolg is escalatie en ontwrichting. Tegelijk vraagt Winants om meer personeel voor het normale veiligheidswerk van zijn dienst.

Winants merkt terecht op dat radicalisme zonder geweld niet verboden is. Maar bepaald gedrag van de salafisten ziet-ie als ontoelaatbaar. Dat specificeert Winants verder niet. In ieder geval is het duidelijk dat salafisten de cohesie van de samenleving niet vergroten. Winanst suggereert dat een oplossing gelegen is in een economisch of sociaal plan. Zodat salafisten weer bij de samenleving getrokken kunnen worden. Maar vraag is of dat ook voor de politieke salafisten geldt met hun internationale contacten en oriëntatie.

Het interview met Winants geeft een ontluisterend beeld van het veiligheidsniveau en de prioriteiten van de Belgische politiek. Winants gebruikt een interview om te bedelen om personeel voor zijn dienst. Blijkbaar zijn andere wegen afgesloten. Onbedoeld geeft het interview het signaal aan salafisten om naar België te gaan. Daar kunnen ze hun gang gaan. Mede omdat het extreem-rechtse Vlaams Belang over z’n hoogtepunt heen is.

Foto: Mars in Brussel. De moslimgemeenschap manifesteert tegen extremisme, 2012

Schuldvraag Fortis leidt aan Nederlandse bijziendheid

leave a comment »

Gehakketak over de vraag wie verantwoordelijk is voor de miljardenverliezen bij de splitsing van Fortis in 2008 is een onwerkelijke discussie. Alsof politici, volksvertegenwoordigers, bewindslieden en ambtenaren in een kamer zich verliezen in een debat over de vraag wie er het laatst binnenkwam. Er daarmee aan voorbijgaand dat ze niets in de kamer te zoeken hebben. Ze hadden er met z’n allen buiten moeten blijven.

De Vlaamse krant De Morgen reconstrueert naar aanleiding van het in Nederland opgelaaide debat ‘hoe Wouter Bos de Fortismatch verloor.’ In een hoge versnelling gebracht door het uitbrengen van het rapport van de Commissie-De Wit 2. In Nederland groeperen voor- en tegenstanders zich langs partijlijnen. De SP beschuldigt voormalig PvdA-leider Bos. Voormalig VVD-leider Gerrit Zalm die door Bos in 2008 als baas van ABN-AMRO werd aangezocht neemt het weer op voor Bos. En voormalig premier Jan-Peter Balkenende zwijgt.

Volgens De Morgen loopt op 28 september 2008 het regeringscentrum vol met Belgische, Luxemburgse en Franse bestuurders die Fortis willen redden. Bos die lucht krijgt van de gesprekken dient zich aan. ‘Hij was boos dat de Belgen, samen met de Luxemburgers, een deal aan het bedisselen waren achter de rug van de ‘Hollanders‘, aldus de reconstructie. De Belgen zijn verbaasd. ‘Maar eigenlijk was dat best goed nieuws”, zegt een expert. “Wij waren al begonnen met het opstellen van een persmededeling waarin stond dat de Belgische en Luxemburgse overheid alles zouden doen om Fortis te reddenDe Belgische premier en vicepremier zijn enorm verrast dat Bos wil betalen.

Het argument dat Bos de implosie van Fortis of zelfs van het Europese financiële systeem voorkomen heeft is potsierlijk. De verantwoordelijkheid lag namelijk in handen van de Belgen en zij waren bezig met een reddingspoging van alle onderdelen van Fortis. Bos diende zich aan omdat-ie dacht gepasseerd te worden en ging daarom naar Brussel. Bos’ onwetendheid en ongeduld hebben Nederland op hoge kosten gejaagd en ons land opgezadeld met onnodige risico’s. De Belgen kenden het dossier beter en hadden zich beter voorbereid. Het was hovaardig van Bos om te denken dat-ie het beter wist. Hij had op de Belgen moeten vertrouwen.

Jan-Peter Balkenende zwijgt omdat-ie met de toenmalige Belgische premier Yves Leterme in de finale onderhandelingen 16,8 miljard euro voor de Nederlandse poot van Fortis bood. Waar later miljarden aan stroppen bijkwamen. Balkenende heeft zich ook gecommitteerd. De Tweede Kamer liet zich buiten spel zetten en onmachtig maken. Nu bazelen alle partijpolitici in die ene kamer waar ze verzameld zijn over de schuldvraag. Ze beseffen niet hoe bijziend ze zijn. Ze hebben allen schuld, maar Wouter Bos het meest.

Foto: © belga. 28 september 2008: De toenmalige Belgische premier Yves Leterme (CD&V), ex-minister van Financiën Didier Reynders (MR), voormalig bestuursvoorzitter van Fortis Filip Dierckx en Wouter Bos (PvdA), destijds Nederlands minister van Financiën, schudden elkaar de hand na het bereikte akkoord.

Aanslag op Belgische moskee door strijd tussen moslims. Is witte mars de oplossing?

with 7 comments

In het Brusselse Anderlecht is gisteren door brandstichting de 46-jarige imam Abdellah Dahdouh van de shjiitische Rida-moskee door rookvergiftiging om het leven gekomen. De dader is een soennietische moslim. Vertegenwoordigers van de Belgische moslimgemeenschap hebben de soennitische beweging verantwoordelijk gesteld voor de brandstichting. Als motief geeft de brandstichter op dat-ie ‘de sjiitische gemeenschap angst wilde aanjagen omwille van de situatie in Syrië‘. Zo meldt het parket volgens De Morgen.

De Rida-moskee organiseert komende zondag een witte mars ter ere van de omgekomen imam. Een Belgische manier om geweld te veroordelen. Volgens Kamel M’Rabet van het centrum moet de mars ‘voorkomen dat er in de toekomst nog zoiets gebeurt‘. Het zal ook een oproep zijn ‘tot verdraagzaamheid en dialoog‘.

Maar de vraag is of een witte mars het juiste middel is om geweld tussen sjiieten en soennieten te stoppen. Het is nauwelijks voorstelbaar. Als dat zo is dan kunnen de Belgen de formule van de witte mars misschien exporteren naar Libanon, Syrië of Irak. Landen met veel geweld tussen sjiitische en soennietische moslims.