George Knight

Debat tussen links en rechts

Posts Tagged ‘Buitenland beleid

Waarom informeerde op 14 juli kabinet KLM niet over veiligheidssituatie Oost-Oekraïne?

with one comment

mh17

Minister Opstelten van Veiligheid en Justitie beantwoordde met zijn collega’s van Defensie en Buitenlandse Zaken gisterenavond kamervragen van Sjoerd Sjoerdsma (D66) en Pieter Omtzigt (CDA) over ‘het aantal neergeschoten helikopters en vliegtuigen boven Oost-Oekraïne voorafgaand aan de ramp van 17 juli 2014’. Uit bovenstaand antwoord blijkt dat ‘een breed gezelschap van diplomaten van bevriende landen’ waaronder Nederland op 14 juli 2014 werd bijgepraat door Oekraïne over onder meer de veiligheidssituatie in het luchtruim. Op 14 juli was een Oekraïens militair vliegtuig, een Antonov-26 op 6,5 kilometer hoogte door de pro-Russische separatisten neergehaald. De aanwezige diplomaat heeft vervolgens Den Haag bericht.

De beantwoording door minister Opstelten roept vooral verdere vragen op. Waarom zijn de Nederlandse luchtvaartmaatschappijen, waaronder de KLM op 14 of 15 juli niet geïnformeerd door het kabinet over de verslechterende veiligheidssituatie boven Oost-Oekraïne? Zodat ze dit gebied hadden kunnen mijden zoals British Airways en Air France deden, zoals de NYTimes op 18 juli grafisch verduidelijkte. Weliswaar was op 14 juli door het neerschieten van de AN-26 uit de media al bekend dat deze situatie snel verslechterde, maar Opstelten bevestigt dat er er nooit ‘vanuit de Nederlandse overheid een waarschuwingssignaal naar luchtvaartmaatschappijen gegaan [is] over de veiligheid van het luchtruim in Oekraïne’. Da’s opvallend.

nyt

Luchtvaartmaatschappijen kunnen niet zelf die inschatting maken, zo is de taakverdeling niet geregeld. Dit roept de vraag op of de bewuste briefing van 14 juli door de Oekraïense overheid of andere inlichtingen voor de Franse en Britse regering er mede aanleiding voor was om hun luchtvaartmaatschappijen te waarschuwen het luchtruim boven Oost-Oekraïne te mijden. En waarom het Nederlandse kabinet dat naliet.

Foto 1: Schermafbeelding van deel antwoord kamervragen van Sjoerdsma en Omtzigt aan minister Opstelten over de MH17.

Foto 2: Grafische voorstelling van de vluchtroutes door diverse luchtvaartmaatschappijen in de week voorafgaand aan het neerschieten van de MH17, New York Times.

Advertenties

OVSE: Met kettingzaag werd in MH17 gezaagd. Wat is reactie EU?

with 15 comments

Bs299JtCcAIAgGm

Waarom zouden geüniformeerde mensen op de rampplek in Oekraïne waar de MH17 is neergekomen met een kettingzaag in de weer zijn geweest om stukken van de cockpit af te zagen en stukken van de romp doormidden te zagen? De Canadese OVSE-woordvoerder Michael Bociurkiw heeft het geconstateerd, maar zegt tegen de BBC het antwoord niet te hebben. Of liever gezegd, hij komt in z’n functie niet met conclusies.

Minister Frans Timmermans zei eerder dat degenen die het onderzoek op de rampplek blokkeren of vertragen de verdenking op zich laden schuldig te zijn. Waarom zouden militairen die de plek beheersen in door pro-Russische separatisten gecontroleerd gebied met een kettingzaag in de weer zijn gegaan als ze niet schuldig waren? Wat deden ze als anderen schuldig waren? Genoeg is genoeg. Pro-Russische separatisten hebben zelfs als onregelmatige strijders alle krediet verspeeld. Afgelopen dagen is dat ruimschoots aangetoond.

Als Europeaan schaam ik me voor de verdeelde EU die niet weet te reageren. Ook vandaag blijft het bij mooie woorden. Lidstaten wijzen naar elkaar en roepen ‘hij eerst’. Frankrijk weigert de verkoop van de Mistral-helicopterschepen op te schorten ondanks het feit dat het het machtsevenwicht in de Zwarte Zee doet verschuiven en in strijd is met de Gedragscode voor Wapenverkoop dat de EU in 1998 heeft geratificeerd. De EU aarzelt, treuzelt, blundert, stottert en houdt zich niet aan eigen beloften. Nu de trein met stoffelijke overschotten in Charkov is gearriveerd zegt Nederland bij monde van minister Timmermans niet tegen strengere sancties te zijn. Nederland kan nu een verschil maken door initiatief te tonen. Is het daar aan toe?

De raadsel van de EU is dat het zich laat chanteren door Rusland dat een BNP heeft dat 1/13 is van dat van de EU en kleiner is dan dat van Spanje. Het Russische gas maakt 0,4% van het BNP van de EU uit, maar lidstaten als Italië, Oostenrijk, Tsjechië, Hongarije of Griekenland laten zich door Russisch geld paaien. Hoe krom is dat voor een EU die zelfvoorziening als strategie heeft, maar zich toch bewust in de armen van Rusland gooit? Wat is de geloofwaardigheid van deze EU nog waard en welk vertrouwen geniet het nog van de Europeanen?

Sancties gaan Nederland iets kosten. Maar een natie is meer dan economie en het belang van Shell, Philips of naar Rusland exporterende bedrijven. Geld verklaart niet alles en bepaalt niet alles. Of het zou zo moeten zijn. Sancties zijn niet in de eerste plaats strafmaatregelen, maar instrumenten die tot doel hebben om de politiek te beïnvloeden. Rusland bedreigt de veiligheid van Europa en moet daarom teruggefloten worden. Omdat tot nu toe niks helpt en militair ingrijpen onmogelijk en onwenselijk is zijn harde sancties het enige wat overblijft.

Foto: Tweet van Michael Bociurkiw. Rampplek MH17, 18 juli 2014.

Neerschieten en afwikkeling van MH17 is misselijkmakend

with 56 comments

10414909_659375607487473_7932136659494085880_n

De prioriteit van premier Mark Rutte bij de afwikkeling van de vliegramp MH17 in Oekraïne is helder zoals hij vanochtend in de Tweede Kamer duidelijk maakte: ‘Absolute hoofdprioriteit is de repatriëring van de stoffelijke overschotten.’ De rest volgt daaruit. Zoals de oorzaak en het beantwoorden van de schuldvraag. Rutte bevestigt dat er inmiddels sterke aanwijzingen zijn over de toedracht van de ramp. Maar hij houdt zijn kruit vanwege de zaak nog even droog: ‘voorkomen moet worden dat het voortijdig aanwijzen van schuldigen leidt tot een verminderde toegang tot het rampgebied en daarmee tot een vermindering van de kans op het weghalen, het terughalen naar Nederland van de lichamen en het doen van onafhankelijk onderzoek.’

Rutte onderschrijft dus intussen ook de gegroeide consensus in het Westen dat de pro-Russische separatisten de MH17 hebben neergeschoten met geavanceerd materiaal dat ze van Rusland hebben gekregen. Maar hij zout z’n mening nog even op totdat de rampplek -10 kilometer groot- is afgezocht, de bewijzen ter plekke zijn vastgelegd en de stoffelijke overschotten zijn gerepatrieerd. Deze prioriteit is verdedigbaar, minder verdedigbaar is waarom Rutte telkens president Putin om assistentie vraagt. Dat is een paradox. Putin beweert geen bijzondere rol in Oost-Oekraïne te spelen, maar Rutte spreekt Putin juist steeds weer aan op deze bijzondere rol. Da’s nutteloos omdat de verdediging van Putin eruit bestaat elke betrokkenheid te ontkennen.

Nederlandse onderzoekers die met toestemming van de Oekraïense overheid -en andere landen die landgenoten onder de doden hebben- het initiatief op de rampplek van de separatisten over willen nemen kwamen vandaag tot de onaangename ontdekking dat de koelwagens waarin de lijken waren opgeborgen niet gekoeld waren. De stank in de koelwagens was zo penetrant dat omstanders wankelden. Intussen zijn er fotografische bewijzen dat de separatisten de lijken van juwelen, credits cards en geld hebben beroofd. In alle opzichten is zowel het neerschieten van de MH17 als de afwikkeling ervan misselijkmakend.

Aannemelijk is dat het harde bewijs niet op de rampplek, maar in digispace ligt. Zo wordt het getouwtrek over toegang tot de rampplek een afleidingsmanoeuvre van alle partijen om anderen zand in de ogen te strooien. Om de luchtdoelraket van het type BUK naar het doel te geleiden is ondersteunende satellietinformatie nodig die de exacte coördinatoren geeft. De Oekraïense overheid stelt -en zegt daarvoor op korte termijn bewijzen te zullen leveren- dat ze genoemde luchtdoelraketten in deze Oekraïens-Russische oorlog nooit ingezet heeft. Eenvoudigweg omdat het geen vijandelijke vliegtuigen als tegenstander zegt te hebben. Russische MIGS blijven buiten schot. Pro-Russische separatisten beschikken niet over het geavanceerde systeem van satelliet informatie. Zodat door eliminatie en deductie opnieuw de betrokkenheid van ‘bemiddelaar‘ Putin blijkt.

Foto: Tweet van Anders Östlund, 21 juli 2014: ‘Russian soldier picture pulling golden ring of body of MH17 victim’.

Oekraïne: Niet Putin, maar Rutte moet er nu alles aan doen

with 31 comments

Premier Rutte ziet diefstal, respectloos gedrag en vernietiging van bewijs op de plek van de neergekomen MH17 en spreekt Vladimir Putin daar ‘in een intens gesprek‘ over aan. Maar is de Russische president de aangewezen persoon om op te treden? Hij houdt zich op de vlakte en laat zich niet in z’n kaarten kijken. Wat kan Nederland hem schelen? Rutte mist macht en middelen om Putin onder druk te zetten. Geen dreigement om diplomatieke betrekkingen te bevriezen, de samenwerking op energiegebied op te schorten of de Russisch-Nederlandse relatie eenzijdig op te zeggen. Rutte vervangt sancties door emoties en bereikt niets.

Het oogt aardig voor Nederlanders die nu pas beseffen dat er 193 landgenoten door toedoen van Rusland om het leven zijn gebracht, maar Putin haalt er zijn schouders over op. Rutte zegt dat Putin er nu alles aan moet doen, maar het is omgekeerd. Juist Rutte moet er binnen de EU alles aan doen om het geweld in Oekraïne een halt toe te roepen. De koopman moet naar de zijlijn, de dominee moet spreken. Nederland kan niet meer wegkijken voor het staatsterrorisme van Rusland dat Europa bedreigt. Nederland moet kiezen voor een harde lijn tegen Rusland. Om het kwaad te stoppen. De oorlog tussen Oekraïne en Rusland heeft Nederland bereikt.

ir2bl2t4r3cxyfmnp7cbm59fe9vrlxc

Foto: Marketing Sochi, President Vladimir Putin drinkt een biertje met koning Willem-Alexander. Februari, 2014.

Vier vragen over vlucht MH17 van Malaysia Airlines

with 14 comments

2014-07-17T232046Z_1_LYNXMPEA6G13Z_RTROPTP_2_UKRAINE-CRISIS-AIRPLANE

Vele vragen resteren. Zeker 189 Nederlandse doden op vlucht MH17 van Malaysian Airlines. Nederland rouwt, maar durft nog niet in de richting van de schuldigen in Oost-Oekraïne te wijzen. Het is nog niet gepast. Rouw gaat nog even voor. Of de vraag aan Malaysian Airlines waarom het ondanks allerlei waarschuwingen dat de separatisten over luchtdoelraketten beschikten die ze ook echt gebruikten om Oekraïense vliegtuigen van grote hoogte uit de lucht te schieten toch hun vliegtuigen over de regio lieten vliegen. Terwijl Air France of British Airways uitweken naar het zuiden. Klopte de veiligheidsanalyse van Malaysia Airlines? Of de vraag waarom speciale troepen van het Oekraïense leger het BUK-systeem waarmee MH17 is neergeschoten niet uitschakelden. Hoewel de separatisten dagelijks oorlogsmateriaal uit Rusland aangeleverd krijgen lijkt daar geen beginnen aan. Maar toch, was het BUK-systeem niet een speciale bedreiging en uitschakeling waard?

De belangrijkste vraag is of de vliegramp een wekroep voor de EU wordt. Ontwaakt het uit de sloomheid? Is het bereid om eensgezind op te treden tegen de expansiepolitiek van president Putin die de vrede in Europa bedreigt en is het in staat om de voet op de rem van het vertragende Oostenrijk, Tsjechië, Hongarije en Griekenland te overstemmen? Zelfbewustzijn, zelfbeeld en samenhang van de EU staan op het spel. Der Spiegel geeft naast overweldigend bewijs ondersteunend bewijs voor de betrokkenheid van de separatisten. Ze zouden het gecompliceerde BUK-systeem waarvoor zeker 20 man geïnstrueerd personeel nodig is niet voldoende beheersen. Met als gevolg dat ze het niet meer in de hand hadden. En een vergissing begingen. Dat amateurisme dat tot terrorisme leidt moet gestopt worden. De EU is aan zet om het initiatief te nemen.

Foto: Bloemen en kaarsen voor de Nederlandse ambassade in Kiev om de slachtoffers te gedenken, 17 juli 2014.

Maleisisch passagiersvliegtuig boven Oost-Oekraïne neergehaald. Wat betekent dat voor de reputatie en positie van Rusland?

with 24 comments

stre

De oorzaak is nog onduidelijk van dit verhaal dat zich ontrolt. Als het Maleisische passagierstoestel door toedoen van de pro-Russische separatisten boven Oost-Oekraïne is neergeschoten, dan beschadigt dat de reputatie van Rusland. De Boeing 777 van Malaysia Airlines vloog op een hoogte van 10.000 meter en was op weg van Amsterdam naar Kuala Lumpur. De 295 inzittenden zijn om het leven gekomen. Naar verluidt is het neergestort in de omgeving van Donetsk in gebied dat door de separatisten wordt gecontroleerd. Wat het achterhalen van de oorzaak bemoeilijkt. Want westerse experts zullen geen toegang krijgen tot het gebied.

De Boeing kan neergeschoten zijn door een gevechtsvliegtuig of het BUK-raketsysteem dat een hoogte van 25 kilometer haalt. De separatisten beschikken over beide omdat ze door Rusland ook worden voorzien van moderne wapens. Afgelopen tijd werden meerdere Oekrainse vliegtuigen en helicopters neergeschoten. Door de separatisten en mogelijk ook Rusland. Naar schatting vechten er meer dan 300 Russische militairen in Oost-Oekraïne. In de strijd om de publiciteit verwijst een woordvoerder van de Oekraïense regering naar de separatisten en hun gebruik van een BUK-raket. Maar ook Oekraïne of Rusland kunnen per ongeluk het Maleisische passagiersvliegtuig neergeschoten hebben. Wie weet. Nu ontbrandt de slag om de publiciteit.

Meest logisch is toch dat het toestel door de separatisten is neergeschoten. Mede omdat ze in hun hopeloze positie niets te verliezen hebben. Wat ze te winnen hebben bij het neerhalen van een commercieel vliegtuig is de vraag. Want ze brengen er het Kremlin mee in verlegenheid. Waarschijnlijk is dat de daders dachten dat het om een Oekraïens toestel ging. Waar een uitlating van de Russische militaire coördinator van de separatisten Igor Strelkov op duidt. Is het toeval dat het neerschieten volgt op de dag dat er westerse sancties tegen Rusland werden afgekondigd? Is het moedwillig gebeurd met de opzet om er een alles-of-niets oorlog van te maken die het Kremlin dwingt eindelijk eens grootschalig grondtroepen in te zetten? Het wordt uitgezocht.

Foto: Schermafbeelding van tweet van UkraineReporter.

Bewijs dat Rusland escaleert in Oekraïne verdeelt het Westen

leave a comment »

The Interpreter maakt met dit videoverslag en een analyse van de omgeving van het Russiche grensstadje Gukovo in Rostov Oblast aannemelijk dat vanaf het grondgebied van de Russische Federatie raketten richting Oekraïne worden geschoten. Gratis schieten en kosteloze militaire inmenging omdat Oekraïne op straffe van een grootschalige Russische invasie niet kan antwoorden. Nog onlangs stierven 19 Oekraïense militairen door een beschieting met vermoedelijk Grad-raketten. Nu wordt vermoed dat die ook van Russisch grondgebied werden afgevuurd. Dit zet de relatie tussen Rusland en Oekraïne verder op scherp. In het centralistische en gemilitariseerde Rusland kan het niet anders dan dat dit met medewerking van de autoriteiten gebeurt.

Foreign Policy pakt het bericht van The Interpreter op en brengt het naar de westerse beleidsmakers en een breed westers publiek. Al maanden ontkent het Kremlin dat het bezig is met een geheime oorlog van militaire inmenging in Oost-Oekraïne. Die de regering in Kiev ronduit terrorisme noemt. Hoewel de bewijzen al vanaf het begin voor het opscheppen lagen, zoals de betrokkenheid van de Russische GRU-kolonel Igor Strelkov die de strijd van de pro-Russische separatisten coördineert. Sinds februari 2014 laat de Russische propaganda een deel van het westers publiek geloven niet betrokken te zijn. Hoewel zelfs president Putin toegaf dat er Russische ‘groene mannetjes’ vanaf het vasteland waren ingezet om de Krim op Oekraïne te veroveren.

Bewijzen dat de Russen interveniëren in Oekraïne en hun invloed niet aanwenden om te de-escaleren, maar te escaleren zijn nu zo hard dat dit voor de VS een reden was voor nieuwe sancties tegen Rusland. Velen zien het als tussenronde omdat de sancties te slap zouden zijn. Zo maken zachte heelmeesters stinkende wonden. Rusland wordt niet gestopt en zoekt steun buiten het Westen. De EU blijft achter in verdeeldheid, volgt de VS mondjesmaat en weet opnieuw niet krachtig op te treden. Wat voor eurosceptische politici scoren voor open doel had kunnen zijn wordt het niet omdat rechts-nationalistische politici als Marine Le Pen of Nigel Farage net als Italië, Bulgarije, Frankrijk, Hongarije, Oostenrijk of Griekenland in de zak van Rusland zitten.

(Ik zie de kwalijke aspecten van grootmachten die andere landen hun wil op willen leggen. Wat China doet tegenover haar buren rond de Oost-Chinese Zee, de VS op een koloniale wijze in Latijns-Amerika of Rusland dat een invloedssfeer claimt in de landen die vroeger de Soviet-Unie vormden. Oekraïne is een land uit de failliete boedel van de Soviet-Unie. Niet minder de voortzetting daarvan als Rusland. Het mag kiezen een autonoom land te zijn. Mogelijk is dat de VS en EU dat streven actief steunen om Rusland dwars te zitten, maar dat gaat voorbij aan de wil van Oekraïne en de Oekraïners om zelfstandig te willen zijn. Die intentie komt eerst. Pogingen om met name de VS een schuld toe te schuiven is een afleiding voor de onrechtmatige inmenging van Rusland in Oekraïne. Laat staan voor de onrechtmatige annexatie met geweld van de Krim.)