George Knight

Debat tussen links en rechts

Posts Tagged ‘Boeing 777

Elbers KLM: Air France vloog over Oost-Oekraïne. Waar of onwaar?

leave a comment »

nyt

Een opmerkelijke verklaring van KLM-topman Pieter Elbers voor de NOS. Volgens hem vloog Air France in de periode voor de ramp met de MH17 op 17 juli 2014 net als KLM over Oost-Oekraïne en maakte het dezelfde risico-analyse. En volgens hem had Air France als de MH17 niet was neergeschoten op 18 juli weer over Oost-Oekraïne kunnen vliegen. Volgens Elbers hebben media die anders beweren het mis. De grafiek van de New York Times die gebaseerd is op de vluchtgegevens van Flightradar24 logenstraft de uitleg van Elbers. Als voorbeeld diende vlucht AF166 van Parijs naar Bangkok. In de week voorafgaand aan het neerschieten van de MH17 meed AF166 het luchtruim boven Oost-Oekraïne, terwijl dat een omweg tot gevolg had. De verklaring van Elbers dat het verschil in route volgt uit het verschil in geografische ligging van respectievelijk Parijs of Amsterdam gaat niet op. Wat directeur Elbers zegt is opmerkelijk en waarom hij het zegt roept vragen op.

Behalve de Times zijn er nog meer nieuwsbronnen die ervan getuigen dat Air France in de weken voor de 17de juli het luchtruim boven Oost-Oekraine meed. Der Spiegel zegt in een reconstructie van 21 juli: ‘But for the risk analysts at most airlines, the situation in Ukraine still seemed too precarious. Carriers like Korean Air, Asiana and Qantas decided weeks ago to avoid Ukraine altogether. British Airways consistently flew around the troubled country on its flights between London and Bangkok, as did Air France.’  Van de andere kant is het opvallend dat het Franse Air Journal in een verslag van 21 juli 2014 zegt dat de Franse Luchtvaartautoriteit DGAC de Franse luchtvaartmaatschappijen vroeg om Oekraine te mijden, met uitzondering van Kiev. En: ‘Dat Air France actie ondernam en de Krim al vermeed’ (qu’elle prenait acte (elle évitait déjà la Crimée). Dit lijkt het gelijk van Elbers te bevestigen hoewel het onduidelijk is wanneer dit verzoek door de DGAC werd gedaan.

De kwestie over de risico-analyse is van belang omdat het op drie aspecten duidt: eenheid in het opereren van en communiceren binnen de holding Air France/KLM, de waarschuwing door nationale luchtvaart autoriteiten van de ‘eigen’ maatschappij en mogelijke lichtzinnigheid van de KLM in het niet oppakken van signalen die elders binnen de holding wel opgepakt werden. In die zin kan Elbers’ verklaring defensief opgevat worden.

Foto: Grafische voorstelling van de vluchtroutes door diverse luchtvaartmaatschappijen waaronder Air France in de week voorafgaand aan het neerschieten van de MH17, The New York Times.

Waarom informeerde op 14 juli kabinet KLM niet over veiligheidssituatie Oost-Oekraïne?

with one comment

mh17

Minister Opstelten van Veiligheid en Justitie beantwoordde met zijn collega’s van Defensie en Buitenlandse Zaken gisterenavond kamervragen van Sjoerd Sjoerdsma (D66) en Pieter Omtzigt (CDA) over ‘het aantal neergeschoten helikopters en vliegtuigen boven Oost-Oekraïne voorafgaand aan de ramp van 17 juli 2014’. Uit bovenstaand antwoord blijkt dat ‘een breed gezelschap van diplomaten van bevriende landen’ waaronder Nederland op 14 juli 2014 werd bijgepraat door Oekraïne over onder meer de veiligheidssituatie in het luchtruim. Op 14 juli was een Oekraïens militair vliegtuig, een Antonov-26 op 6,5 kilometer hoogte door de pro-Russische separatisten neergehaald. De aanwezige diplomaat heeft vervolgens Den Haag bericht.

De beantwoording door minister Opstelten roept vooral verdere vragen op. Waarom zijn de Nederlandse luchtvaartmaatschappijen, waaronder de KLM op 14 of 15 juli niet geïnformeerd door het kabinet over de verslechterende veiligheidssituatie boven Oost-Oekraïne? Zodat ze dit gebied hadden kunnen mijden zoals British Airways en Air France deden, zoals de NYTimes op 18 juli grafisch verduidelijkte. Weliswaar was op 14 juli door het neerschieten van de AN-26 uit de media al bekend dat deze situatie snel verslechterde, maar Opstelten bevestigt dat er er nooit ‘vanuit de Nederlandse overheid een waarschuwingssignaal naar luchtvaartmaatschappijen gegaan [is] over de veiligheid van het luchtruim in Oekraïne’. Da’s opvallend.

nyt

Luchtvaartmaatschappijen kunnen niet zelf die inschatting maken, zo is de taakverdeling niet geregeld. Dit roept de vraag op of de bewuste briefing van 14 juli door de Oekraïense overheid of andere inlichtingen voor de Franse en Britse regering er mede aanleiding voor was om hun luchtvaartmaatschappijen te waarschuwen het luchtruim boven Oost-Oekraïne te mijden. En waarom het Nederlandse kabinet dat naliet.

Foto 1: Schermafbeelding van deel antwoord kamervragen van Sjoerdsma en Omtzigt aan minister Opstelten over de MH17.

Foto 2: Grafische voorstelling van de vluchtroutes door diverse luchtvaartmaatschappijen in de week voorafgaand aan het neerschieten van de MH17, New York Times.

Oekraïne: vlaggen, vijandbeelden, vergelding en Vice News

with one comment

Oorlog wakkert nationalisme aan. En nationalisme wakkert oorlog aan. Over vlaggen, vijandbeelden en vergelding. De relatie tussen Rusland en Oekraïne is op een dieptepunt beland. Rusland heeft er alles aan gedaan om Oekraïne in de armen van het Westen te jagen. De meeste bewoners van beide landen zien de ander als schuldig, als de ‘fascist’. Zo’n lekker scheldwoord uit de oude doos dat bij gebruik heerlijk oplucht.

De relatie tussen Nederland en Rusland is ook op een dieptepunt beland. De Nederlanders zijn woedend op de schuldigen van de ramp met de MH17. En het gesol met de lijken. Omdat er sterke aanwijzingen zijn -maar nog geen 100% sluitend bewijs- dat de pro-Russische separatisten de raket afschoten richt zich de woede op de separatisten. En op Rusland dat de wapens levert. De dochter van Putin is haar appartement in Voorschoten ontvlucht. Premier Mark Rutte roept op tot harde sancties tegen Rusland dat materiaal blijft leveren aan de separatisten en het Oekraïense leger vanaf Russisch grondgebied blijft beschieten. De machthebbers in het Kremlin zitten in de kramp en zijn niet in staat bij te draaien. Anderen koesteren dan maar hun vijandbeeld.

Mark Rutte moet niet langer bierdrinken met Vladimir Putin

with 3 comments

10527448_681311558663860_4039905264662700025_n

De Litouwse president Dalia Grybauskaite zei gisteren dat de EU afbreuk doet aan de eigen waarden door de handelsbetrekkingen met Rusland te beschermen. The Baltic Times doet verslag. Ze doelde op de verkoop van een Frans militair Mistral-helicopterschip aan Rusland -mogelijk gevolgd door een tweede- dat het machtsevenwicht in de Zwarte Zee zal beïnvloeden en in strijd is met de Gedragscode voor Wapenverkoop dat de EU in 1998 ratificeerde. Vele criteria zijn er trouwens mee in strijd, maar vooral 6a dat gaat over ‘de steun of aanmoediging van het terrorisme en de internationale georganiseerde criminaliteit’ door de koper. Door zijn inmenging in Oekraïne en z’n andere geheime oorlog in Moldavië is het goed verdedigbaar om president Putin onderhand als de grootste terrorist van Europa te beschouwen. Die verkoop je toch geen Mistral?

De ‘Mistralisatie‘ van de Europese politiek verscheurt de Europese waarden. Het scheidt de onderkruipers van de activisten. Kwartaalcijfers van bedrijven, werkgelegenheid en goedkope kredieten winnen het tot nu toe van samenwerking, solidariteit en een coherente buitenlandse politiek. In een opinieartikel in de NRC constateert Bas Heijne dat al het socializen en bierdrinken met Putin niets opgeleverd heeft. Een diepte-investering van niks. Terwijl ander westerse landen afhaakten en wegbleven in Sochi. Maar Nederland niet. Toen het er echter op aankwam toonde president Putin geen respect voor Nederland en de MH17-slachtoffers. De kruiperige houding en de gedienstigheid van het Nederlandse politieke en economische establishment betaalden niet uit.

Nederland wordt laat wakker. Wie weet hoe snel het weer wegkijkt richting business as usual als opnieuw het tij keert. Maar er zijn positieve signalen. Voormalig Gasunie-voorzitter George Verberg stelt een boycot van gas uit Rusland voor. Nederlands bedrijfsleven en politiek hebben zich jarenlang laten piepelen door Putin. Denk nogmaals aan het beschamende, onwaardige en naïeve bierdrinken van koning Willem-Alexander met Putin in Sochi. Terwijl deze de annexatie van de Krim voorbereidde. Slappe knieën en gebrek aan ruggengraat als gevolg van de influisteringen door Shell, Philips en Gasunie. Geen maatschappelijk protest hielp eraan.

Nederland kan alleen een vuist maken binnen de EU. De Nederlandse krijgsmacht is een schaduw van wat het ooit was. Landen als Frankrijk en Duitsland zijn bedeesd hun handelsbelangen te schaden en staan op de rem om Rusland harde sancties op te leggen. De EU is star en traag, gehypnotiseerd als het spreekwoordelijke konijn dat gevangen zit in de lichtbak. Europese en nationale leiders moeten niet oorlogszuchtig of impulsief zijn, maar de trage besluitvorming en het voor zich uitschuiven van besluitvorming vraagt veel van het geduld en inlevingsvermogen van de Europeanen. De EU lijkt een gedachtestop en een angst om op te treden tegelijk.

Foto: Obrechtstraat Utrecht, 2014  door Lydia van Oosten.

OVSE: Met kettingzaag werd in MH17 gezaagd. Wat is reactie EU?

with 15 comments

Bs299JtCcAIAgGm

Waarom zouden geüniformeerde mensen op de rampplek in Oekraïne waar de MH17 is neergekomen met een kettingzaag in de weer zijn geweest om stukken van de cockpit af te zagen en stukken van de romp doormidden te zagen? De Canadese OVSE-woordvoerder Michael Bociurkiw heeft het geconstateerd, maar zegt tegen de BBC het antwoord niet te hebben. Of liever gezegd, hij komt in z’n functie niet met conclusies.

Minister Frans Timmermans zei eerder dat degenen die het onderzoek op de rampplek blokkeren of vertragen de verdenking op zich laden schuldig te zijn. Waarom zouden militairen die de plek beheersen in door pro-Russische separatisten gecontroleerd gebied met een kettingzaag in de weer zijn gegaan als ze niet schuldig waren? Wat deden ze als anderen schuldig waren? Genoeg is genoeg. Pro-Russische separatisten hebben zelfs als onregelmatige strijders alle krediet verspeeld. Afgelopen dagen is dat ruimschoots aangetoond.

Als Europeaan schaam ik me voor de verdeelde EU die niet weet te reageren. Ook vandaag blijft het bij mooie woorden. Lidstaten wijzen naar elkaar en roepen ‘hij eerst’. Frankrijk weigert de verkoop van de Mistral-helicopterschepen op te schorten ondanks het feit dat het het machtsevenwicht in de Zwarte Zee doet verschuiven en in strijd is met de Gedragscode voor Wapenverkoop dat de EU in 1998 heeft geratificeerd. De EU aarzelt, treuzelt, blundert, stottert en houdt zich niet aan eigen beloften. Nu de trein met stoffelijke overschotten in Charkov is gearriveerd zegt Nederland bij monde van minister Timmermans niet tegen strengere sancties te zijn. Nederland kan nu een verschil maken door initiatief te tonen. Is het daar aan toe?

De raadsel van de EU is dat het zich laat chanteren door Rusland dat een BNP heeft dat 1/13 is van dat van de EU en kleiner is dan dat van Spanje. Het Russische gas maakt 0,4% van het BNP van de EU uit, maar lidstaten als Italië, Oostenrijk, Tsjechië, Hongarije of Griekenland laten zich door Russisch geld paaien. Hoe krom is dat voor een EU die zelfvoorziening als strategie heeft, maar zich toch bewust in de armen van Rusland gooit? Wat is de geloofwaardigheid van deze EU nog waard en welk vertrouwen geniet het nog van de Europeanen?

Sancties gaan Nederland iets kosten. Maar een natie is meer dan economie en het belang van Shell, Philips of naar Rusland exporterende bedrijven. Geld verklaart niet alles en bepaalt niet alles. Of het zou zo moeten zijn. Sancties zijn niet in de eerste plaats strafmaatregelen, maar instrumenten die tot doel hebben om de politiek te beïnvloeden. Rusland bedreigt de veiligheid van Europa en moet daarom teruggefloten worden. Omdat tot nu toe niks helpt en militair ingrijpen onmogelijk en onwenselijk is zijn harde sancties het enige wat overblijft.

Foto: Tweet van Michael Bociurkiw. Rampplek MH17, 18 juli 2014.

Neerschieten en afwikkeling van MH17 is misselijkmakend

with 56 comments

10414909_659375607487473_7932136659494085880_n

De prioriteit van premier Mark Rutte bij de afwikkeling van de vliegramp MH17 in Oekraïne is helder zoals hij vanochtend in de Tweede Kamer duidelijk maakte: ‘Absolute hoofdprioriteit is de repatriëring van de stoffelijke overschotten.’ De rest volgt daaruit. Zoals de oorzaak en het beantwoorden van de schuldvraag. Rutte bevestigt dat er inmiddels sterke aanwijzingen zijn over de toedracht van de ramp. Maar hij houdt zijn kruit vanwege de zaak nog even droog: ‘voorkomen moet worden dat het voortijdig aanwijzen van schuldigen leidt tot een verminderde toegang tot het rampgebied en daarmee tot een vermindering van de kans op het weghalen, het terughalen naar Nederland van de lichamen en het doen van onafhankelijk onderzoek.’

Rutte onderschrijft dus intussen ook de gegroeide consensus in het Westen dat de pro-Russische separatisten de MH17 hebben neergeschoten met geavanceerd materiaal dat ze van Rusland hebben gekregen. Maar hij zout z’n mening nog even op totdat de rampplek -10 kilometer groot- is afgezocht, de bewijzen ter plekke zijn vastgelegd en de stoffelijke overschotten zijn gerepatrieerd. Deze prioriteit is verdedigbaar, minder verdedigbaar is waarom Rutte telkens president Putin om assistentie vraagt. Dat is een paradox. Putin beweert geen bijzondere rol in Oost-Oekraïne te spelen, maar Rutte spreekt Putin juist steeds weer aan op deze bijzondere rol. Da’s nutteloos omdat de verdediging van Putin eruit bestaat elke betrokkenheid te ontkennen.

Nederlandse onderzoekers die met toestemming van de Oekraïense overheid -en andere landen die landgenoten onder de doden hebben- het initiatief op de rampplek van de separatisten over willen nemen kwamen vandaag tot de onaangename ontdekking dat de koelwagens waarin de lijken waren opgeborgen niet gekoeld waren. De stank in de koelwagens was zo penetrant dat omstanders wankelden. Intussen zijn er fotografische bewijzen dat de separatisten de lijken van juwelen, credits cards en geld hebben beroofd. In alle opzichten is zowel het neerschieten van de MH17 als de afwikkeling ervan misselijkmakend.

Aannemelijk is dat het harde bewijs niet op de rampplek, maar in digispace ligt. Zo wordt het getouwtrek over toegang tot de rampplek een afleidingsmanoeuvre van alle partijen om anderen zand in de ogen te strooien. Om de luchtdoelraket van het type BUK naar het doel te geleiden is ondersteunende satellietinformatie nodig die de exacte coördinatoren geeft. De Oekraïense overheid stelt -en zegt daarvoor op korte termijn bewijzen te zullen leveren- dat ze genoemde luchtdoelraketten in deze Oekraïens-Russische oorlog nooit ingezet heeft. Eenvoudigweg omdat het geen vijandelijke vliegtuigen als tegenstander zegt te hebben. Russische MIGS blijven buiten schot. Pro-Russische separatisten beschikken niet over het geavanceerde systeem van satelliet informatie. Zodat door eliminatie en deductie opnieuw de betrokkenheid van ‘bemiddelaar‘ Putin blijkt.

Foto: Tweet van Anders Östlund, 21 juli 2014: ‘Russian soldier picture pulling golden ring of body of MH17 victim’.

Oekraïne: Niet Putin, maar Rutte moet er nu alles aan doen

with 31 comments

Premier Rutte ziet diefstal, respectloos gedrag en vernietiging van bewijs op de plek van de neergekomen MH17 en spreekt Vladimir Putin daar ‘in een intens gesprek‘ over aan. Maar is de Russische president de aangewezen persoon om op te treden? Hij houdt zich op de vlakte en laat zich niet in z’n kaarten kijken. Wat kan Nederland hem schelen? Rutte mist macht en middelen om Putin onder druk te zetten. Geen dreigement om diplomatieke betrekkingen te bevriezen, de samenwerking op energiegebied op te schorten of de Russisch-Nederlandse relatie eenzijdig op te zeggen. Rutte vervangt sancties door emoties en bereikt niets.

Het oogt aardig voor Nederlanders die nu pas beseffen dat er 193 landgenoten door toedoen van Rusland om het leven zijn gebracht, maar Putin haalt er zijn schouders over op. Rutte zegt dat Putin er nu alles aan moet doen, maar het is omgekeerd. Juist Rutte moet er binnen de EU alles aan doen om het geweld in Oekraïne een halt toe te roepen. De koopman moet naar de zijlijn, de dominee moet spreken. Nederland kan niet meer wegkijken voor het staatsterrorisme van Rusland dat Europa bedreigt. Nederland moet kiezen voor een harde lijn tegen Rusland. Om het kwaad te stoppen. De oorlog tussen Oekraïne en Rusland heeft Nederland bereikt.

ir2bl2t4r3cxyfmnp7cbm59fe9vrlxc

Foto: Marketing Sochi, President Vladimir Putin drinkt een biertje met koning Willem-Alexander. Februari, 2014.