George Knight

Debat tussen links en rechts

Posts Tagged ‘Alaska

‘Controversiële kunst’ met Tom Chung in Alaska: Everything

with 7 comments

Is het begrip ‘controversiële kunst’ niet een pleonasme omdat kunst per definitie controversieel is en scherpe kanten moet hebben om kunst te zijn? Dus: aanvechtbaar, omstreden. In de kern wel, maar zo wordt kunst doorgaans niet opgevat. Neem het schilderijEverything’ van Tom Chung. Het hangt in de Kimura galerie (‘An innovative exhibition of UAA Art Department Faculty work’) van de Universiteit van Alaska Anchorage (UAA). Werk van studenten dat aan de universiteit gemaakt is. Een artikel van KTVA Alaska kopt ‘Controversial painting at UAA gallery sparks ‘spirited discussions’’. Het schilderij heeft naar verluidt geleid tot ‘verhitte debatten’ over de vraag of het ‘geschikt is om opgehangen te worden op een openbare universiteit’.

Op het bord staat te lezen ‘Man did not weave the web of life. He is merely a strand in it’ ofwel ‘De mens heeft het web van het leven niet geweven. Hij is er maar een draad in.’ Dan is er nog een afbeelding van Hillary Clinton en de kop van Donald Trump die de naakte figuur (acteur Chris Evans) in de linkerhand houdt. Bloed druppelt op Clintons broek. Evans’  geslachtsdelen zijn geblurd, zodat over sex, openbare zeden of naaktheid geen debat hoeft te ontstaan.

Volgens de verslaggeving van KTVA Alaska steunt de leiding van de UAA het tentoonstellen van het schilderij. Universiteiten ‘zijn een plek voor een gratis uitwisseling van ideeën, gediversifieerde gedachten en meningen, en ideaal, een plaats om te praten over onze verschillen en overeenkomsten’ aldus rector Tom Case van de UAA in een schriftelijke verklaring. Interessant is dat ‘ Assistant Professor of Painting’ Chung zelf heeft getwijfeld of hij vanwege de politieke boodschap het schilderij zou ophangen, aldus een bericht van KTUU. Want hij wilde zijn studenten zijn politieke mening niet opdringen. Zijn ontsteltenis over Trumps verkiezing was de reden om het werk te maken, zo zegt Chung. Het is opmerkelijk dat kunst die vragen oproept al snel controversieel wordt genoemd. Dat geeft te denken over de ‘framing’ van kunst die doorgaans is getemd.

Foto: Tom Chung, ‘Everything’, 2017.

Turkije, Rusland en de NAVO. McInerney wint de vorige oorlog met een analyse over de koude oorlog

with 8 comments

maxresdefault

Gretchen Carlson spreekt met Luitenant Generaal b.d. Thomas G. McInerney. Vaste commentator van Fox News. Aannames onderbouwen het gesprek. McInerney geeft een parodie op een Amerikaanse militair en grijpt terug naar de verhoudingen zoals hij die in de koude oorlog kende als bevelhebber in Alaska die zaken kon doen met de Sovjets. Maar de Russische Federatie is geen Sovjet-Unie, en Turkije is geen VS. En 1989 is geen 2015. Vooral in de oorlog in Syrië zijn de verhoudingen tussen landen beweeglijker, lopen in elkaar over door dubbele agenda’s en wordt er op vele borden tegelijk geschaakt door de vele belangen en strijdgroepen. 

McInerney meent dat de Turken een fout maakten door het Russische vliegtuig dat zich volgens opgave van de Turken 17 seconden in Turks luchtruim bevond neer te schieten. Dat is nog maar de vraag. Hij vergeet de voorgeschiedenis te noemen van herhaalde schendingen van het Turks luchtruim door Russische vliegtuigen en de Turkse waarschuwingen aan het adres van de Russen dat niet meer te doen. Of president Erdogan is gekend in het neerschieten is onduidelijk. Waarschijnlijk had de krijgsmacht een mandaat om te handelen vanwege het precedent. Dat maakt alle verdachtmakingen over islamitische intenties van Erdogan zinloos en zelfs kwaadaardig. Daarbij is juist het leger als vanouds de verdediger van het Turkse secularisme wat de analyse van McInerney nog onlogischer maakt. Ook vergeet hij de Turkse afhankelijkheid van Russisch gas.

Daarbij vergeet McInerney het doel van de missie van het Russische vliegtuig, namelijk het bombarderen van Turkmeense rebellen bij de Turks-Syrische grens wat in Turkije uiterst gevoelig ligt. Het Russische vliegtuig opereerde niet in een gebied dat werd gecontroleerd door IS, maar door een tegenstander van IS en de Syrische regering. Het neerschieten van het Russische vliegtuig door de Turkse luchtmacht ontmaskert niet voor het eerst de claim van het Kremlin dat het vecht tegen IS. De Russen vechten nauwelijks tegen IS, maar vooral tegen de directe tegenstanders in West-Syrië van president Assad. Dat is niet IS. Sowieso is de inzet van buitenlandse vliegtuigen in Syrië en Irak militair niet beslissend. Ze kunnen de strijd hooguit vertragen of: verlengen. Die inzet dient vooral politieke belangen van politieke leiders vanwege hun binnenlandse belangen.

Foto: Still uit Dr. Strangelove (1964) van Stanley Kubrick. Met George Scott als Generaal ‘Buck’ Turgidson.

Wikileaks publiceert de Kissinger Cables

with 5 comments

PlusD

Vandaag publiceert WikiLeaks de zogenaamde Kissinger Cables. Twee miljoen documenten van de Amerikaanse diplomatie uit 1973 tot 1976. Voor Nederland van belang vanwege de Lockheed affaire die in 1976 tot uitbarsting komt. Prins Bernhard moest wegens corruptie zijn militaire functies neerleggen. Uit een evaluatie uit 1976 blijkt dat ook zijn vrienden hem in de steek lieten en dat dat de prins in verwarring bracht.

Verder veel klein bier. Pieter van Vollenhoven zoekt medewerking voor een NCRV-reportage over huskies in Alaska. Of commentator G.B.J. Hiltermann die de VS zo voorbeeldig steunt moet geholpen worden om een jaar aan een Amerikaanse universiteit te verblijven. Diplomatie is dan: ons helpt ons. Zeventien nieuwsorganisaties werken met WikiLeaks samen in de publicatie van de Kissinger Cables. Er is geen Nederlandse organisatie bij betrokken. Een nieuwtje heeft het al opgeleverd voor de Indiase The Hindu. Rajiv Gandhi lobbyde rond 1975 voor de Zweedse wapenindustrie. Julian Assange geeft met deze publicatie het signaal af nog mee te tellen.

Foto: Schermafbeelding van WikiLeaks’ Kissinger Cables.

Mitt Romney gaat voor de meeste gedelegeerden op Super Tuesday

with 4 comments

Op Super Tuesday proberen de kandidaten zoveel mogelijk gedelegeerden te verzamelen. Er zijn er 416 te winnen. Georgia (76), Idaho (32), Massachusetts (38), North Dakota (25), Ohio (63), Oklahoma (40), Tennessee (55), Vermont (17) en Virginia (46) samen met de Alaska Caucus (27) die twee weken duurt. Onder de grens van 20% krijgt een kandidaat niks. Daarnaast zijn er staten als Ohio waar het prestigieus is om te winnen.

Mitt Romney heeft tot nu toe met 203 de meeste gedelegeerden achter zich, Rick Santorum heeft er 92, Newt Gingrich 33 en Ron Paul 25. Het aantal om te winnen is 1144. Een projectie van FiveThirtyEight verwacht dat Romney 224, Santorum 76, Gingrich 87 en Paul 25 gedelegeerden wint. Gunstig voor Romney is dat Gingrich in de race blijft en in zuidelijke staten als Georgia en Tennessee stemmen bij Santorum wegsnoept. Deze mist door gebrekkige organisatie kansen. Paul kan als kandidaat overstappen naar de Libertarische Partij.

Als de projectie klopt dan komt Romney op kop met 427 en vergroot-ie de voorsprong op Santorum die blijft steken op 168. Staten die op Super Tuesday op het spel staan zijn divers en verspreid over het land. Ze geven een idee van de verkiesbaarheid van een kandidaat. Afgelopen week schaarden belangrijke Republikeinen als meerderheidsleider Eric Cantor zich achter Romney. Het scenario dat een witte ridder als Jeb Bush inspringt is afgewend. Verwachting is dat Romney na vandaag definitief op koers ligt, de economie tot speerpunt en Obama tot mikpunt maakt. Na de valse start in Iowa en alle sociaal-conservatieve aanvallen van Santorum.

Foto: Romney op campagne in Ohio