George Knight

Debat tussen links en rechts

Het gras is groen, de lucht is blauw en de museumsector is behoudend. Joep van Lieshout, het Louvre en ‘Domestikator’

with 3 comments

Moet er nog aandacht besteed worden aan de afwijzing door het Louvre bij monde van directeur Jean-Luc Martinez van de 13-meter hoge architectonische sculptuur ‘Domestikator’ (2015) van het in Rotterdam gevestigde Atelier van Lieshout? Het nieuws zingt al dagen rond op (sociale) media en heeft intussen ook het algemene nieuws bereikt. Want de afwijzing zou met seks te maken hebben. Dat moet gemeld worden. Pikant!

Het werk zou geplaatst worden op een buitenpresentatie in de tuinen van de Tuileries in het programma Hors les Murs (‘buiten de muren’). Leidt het schieten voor het Parijse open doel niet tot makkelijk scoren voor Joep van Lieshout? Media struikelen over elkaar heen om zijn verontwaardiging over de museumsector breed uit te meten. Die zou gaan voor bezoekcijfers en marketing, en blinkt uit in behoudzucht. Niet dat hij ongelijk heeft, integendeel, het is goed dat hij het opmerkt. Maar dit is hetzelfde soort nieuws als een media-offensiefje dat vertelt dat het gras groen is of de lucht blauw. The Huffington Post zet in een artikel de details op een rijtje.

In de meeste berichten wordt in navolging van een artikel in The New York Times van 2 oktober 2017 dat een terloopse vergelijking maakt met het Guggenheim Museum deze vergelijking overgenomen. Na politieke druk van dierenactivisten werden daar drie werken terugtrokken van een China-tentoonstelling. Uit een verklaring blijkt dat het Guggenheim Museum dit met tegenzin deed en onthutst is dat het zover moest komen: ‘As an arts institution committed to presenting a multiplicity of voices, we are dismayed that we must withhold works of art.’ Dit blog besteedde er op 26 september in een commentaar aandacht aan en verwees naar Jan Fabre. In de kwestie ‘Domestikator’ neemt het Louvre echter een andere positie in dan het Guggenheim Museum in de kwestie van het dierenactivisme in verband met de gewraakte werken op de tentoonstelling Art and China after 1989: Theater of the World. Het Louvre buigt pro-actief en het Guggenheim pas na dreigementen.

Dat Joep van Lieshout tot deel van een slechte wedstrijd is gemaakt valt hem niet te verwijten. Hij heeft het niet opgezocht. Maar zijn reactie leidt ontegensprekelijk tot marketing voor eigen merk. Er is geen ontkomen aan. Zo wordt via een omweg Joep van Lieshout ingesloten in het circuit dat hij bekritiseert. Dat geldt niet alleen voor integere kunstenaars als Van Lieshout, maar ook voor goedwillende musea die zich onttrekken willen aan de terreur van de markt en de gunst van het publiek. Maar ook zij lopen tegen hun grenzen aan.

Foto: ‘Domestikator’ van Atelier van Lieshout op de Ruhrtriennale in Bochum, Duitsland, 2015.

Advertenties

3 Reacties

Subscribe to comments with RSS.

  1. Nou weet ik niet of het Guggenheim doorgaans vaker dieronvriendelijke kunst in haar collectie heeft, maar ik weet wel zeker dat het Louvre vol staat met erotische kunst en mythologische moordpartijen. En dat maakt de reactie van het Louvre hypocrieter dan die van het Guggenheim. Het Louvre had beter kunnen zeggen dat het een lelijke blokkendoos was, of waren ze dan helemaal gebombardeerd?

    Manfred

    5 oktober 2017 at 15:08

  2. @Manfred
    Het is de vraag of het in de kwestie van de China-tentoonstelling in het Guggenheim Museum om dieronvriendelijke kunst gaat. Dat claimen de dierenactivisten. Men kan de werken ook opvatten als een aanklacht tegen dierenmisbruik.

    Het Louvre zei ook dat het werk van Joep van Lieshout te groot was voor de plek. Dicht bij een speelplek voor kinderen.

    George Knight

    5 oktober 2017 at 15:34

  3. Interessant is dat het Louvre en het Guggenheim Museum nog op een andere manier zijn verbonden. Namelijk in het protest van de actiegroep Gulf Labor Artists Artist Coalition tegen de bouw van lokale musea die het Louvre (‘The Louvre Abu Dhabi) en het Guggenheim Museum (‘Guggenheim Abu Dhabi’) in Abu Dhabi met lokale partners bouwen. De actiegroep protesteert tegen de uitbuiting van lokale arbeiders. Wellicht heeft de journalist van de NY Times daarom de associatie tussen beide musea gelegd. Zie verder:
    https://gulflabor.org

    Nieuwsbrief van Gulf Labor Artists Artist Coalition van 5 oktober 2017:

    Gulf Labor Responds to Jean Nouvel’s Dismissive Comments on The Louvre Abu Dhabi’s Treatment of Workers

    Thur. Oct 5, 2017

    In a letter to the Louvre dated July 13, 2015, the Gulf Labor Coalition stated: “the Louvre Abu Dhabi has the ability to play a positive role in worker’s conditions on Saadiyat Island.” The Gulf Labor Coalition invited the Louvre to work together on the betterment of working conditions on the island, and “to change them through serious collective action.” At the time, Gulf Labor asked the museum for a confirmation of a death of one of the Arabtec employees working on the Jean Nouvel dome. The confirmation came a few days later, but the 28 year-old Pakistani worker had died a month earlier, on June 8th.

    Are the conditions of the Louvre Abu Dhabi’s workers simply “an old question,” as Jean Nouvel was recently quoted as saying in the Guardian? The French architect continues to be dismissive of the widespread concerns about working conditions on Saadiyat Island: “At the beginning,” he reports, “we saw the places where the workers live, and their conditions to check that it was correctly done … We checked and it was fine. We saw no problem.”

    According to our own, and others’, research and field assessments, these kinds of statements, which simply take the PR talking points of Abu Dhabi authorities as facts, are not only a falsification of the real condition of the workers who built the Louvre and continue to toil on Saadiyat Island, but they indicate the same kind of disconnection between reality and self-interest which has marked the struggles for worker justice in the case of NYU and the Guggenheim.

    As the Louvre Abu Dhabi presses on towards its opening, scheduled for next month, it leaves in its path a harshly repressed labor strike in 2013. when the demands of Arabtec employees were met with mass imprisonment and deportations. While this event was widely reported, it was only one of many such worker protests which are subject to a media blackout in the UAE. Nouvel reiterates platitudes about “universality and philosophy”, but behind his claim to be working for “people, for civilizations, for humanity”, there is a clear will to efface the voices and plights of workers who built his museum and who continue to dare to ask for decent wages and living conditions.

    GLC echoes those who continue to advocate for these workers. The Louvre Abu Dhabi has a debt to pay: it must refund workers’ recruitment fees and wages lost due to criminalization, imprisonment, termination and deportation of workers who go on strike. Imagining that one can cleanly compartmentalize the world of high culture from the conditions in which its institutions are realized, is the real “old question”. These institutions can no longer be the benchmarks of our cultural advancement.

    With this statement, Gulf Labor reiterates that its boycott of cultural institutions on Saadiyat Island remains in place, and our collective advocacy campaign continues. GLC and the coalition we have assembled between engaged cultural workers and NGOs, remain open to dialogue with all of the museums on Saadiyat, TDIC, and all who support workers’ rights in the region. Our demands have not changed: to see a long term improvement in the situation of thousands of laborers on Saadiyat Island– including wages, recruitment debts, good living conditions, and their ability to represent themselves.

    Gulf Labor Coalition

    George Knight

    5 oktober 2017 at 17:52


Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google photo

Je reageert onder je Google account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.

%d bloggers liken dit: