Sunday Assembly: Het nut van een niet-kerkelijke kerkdienst

Wat is het nut van een kerkdienst zonder kerk? Het lijkt op vleesvervangende producten in de vorm van vlees. Niet helemaal vlees maar evenmin helemaal niet-vlees. Samenzijn dat zich van het origineel onderscheidt door zich erop te baseren zet een proces van verdringing en projectie in gang. Sunday Assembly Amsterdam is de op 14 september 2014 opgerichte ‘seculiere gemeenschap die regelmatig bijeenkomt om het leven te vieren.’ Met Jan Willem van der Straten als organisator en aangesloten bij  de Meetup Group met bijna 20 miljoen leden wereldwijd dat als missie heeft om ‘de lokale gemeenschap te revitaliseren en mensen te helpen zichzelf over de hele wereld te organiseren’. Een mooi streven om de sociale cohesie op peil te houden.

Waarom zoeken mensen het in een kerkdienst zonder kerk? Ze kunnen ook op een koor gaan, met elkaar een poëzie- of leesclubje beginnen of gaan kerken bij een liberale kerkgemeenschap. Paradox is dat individuen elkaar opzoeken omdat ze zich in de dogmatiek van de monotheïstische religies niet kunnen vinden om zich op een nieuwe manier aan elkaar te binden. Hoewel losjes en ietsistischer. Ze gaan op zoek naar God, maar bewust niet naar de God van de bijbel. Vaagheid troef, de vorm moet het doen. Het omhulsel wordt de inhoud.

Mensen die ondubbelzinnig kiezen voor religie of religie als een niet geheel gelukte menselijke constructie zien en die daarom terzijde laten hebben het makkelijker dan deze twijfelaars tussen servet en tafellaken.

Zie verder voor posting uit 2013: ‘Sunday Assembly is zowel religie, anti-religie als pseudo-religie’.

Van der Meer: Vroeger wist PvdA wat er in samenleving speelde

De Rotterdamse oud-journaliste bij het Vrije Volk Annie van der Meer legt de vinger op de wond van de PvdA en strooit er extra zout in. Ze figureert in de publiciteitscampagne Mijn partij’. De suggestie die de campagne wekt is dat niet alles centraal vanuit de partij georkestreerd wordt, maar iedereen ‘van harte uitgenodigd is om de eigen videoboodschap aan te leveren’. Dat lijkt in strijd met de vorm van de videoboodschappen die gelijkluidend zijn en identieke slogans kennen. Hoezo leveren de PvdA-leden hun eigen videoboodschap aan?

Annie van der Meer blijft een onafhankelijke geest die subtiliteit biedt waar de marketing van de PvdA niet van terug heeft. Ze legt uit waarom ze op de partij stemt: ‘En waarom kies ik voor de PvdA? Omdat die partij vroeger altijd wist wat er in de maatschappij gebeurde en wat er speelde. En dat is iets wat we niet mogen vergeten. En daarom is de Partij van de Arbeid mijn partij’. Annie stemt op de PvdA omdat de partij vroeger altijd wist wat er in de maatschappij gebeurde en wat er speelde. Vroeger, dat voegt ze niet voor niets toe.

Hoe moet het verder met deze PvdA die niet eens helder een boodschap kan verkopen? Een videoboodschap die bedoeld is om mensen te overtuigen wordt zo tot een boodschap die potentiële kiezers munitie geeft om kritisch te zijn op de huidige koers van de partij. In tegenstelling tot de PvdA van vroeger die wel wist wat er in de samenleving gebeurde. Het is vaker gezegd dat het de PvdA prima lukt om interne geschillen naar buiten te brengen. Maar dat dit zelfs doordringt tot een officiële publiciteitscampagne wekt verwondering over de psychische gesteldheid van de huidige PvdA. Is de partij afgedaald tot een diepere laag van masochisme of is het zo de werkelijkheid voorbij dat het niets eens meer beseft waarmee het bezig is? Aan u de keuze.

AM

Foto: Still uit videoboodschap ‘Annie van der Meer: daarom is de PvdA mijn partij’.

Ewald Engelen zegt Stop TTIP. Teken petitie

Financieel geograaf Ewald Engelen ontpopt zich steeds meer tot het linkse geweten van Nederland. Ook bij gebrek aan beter. Politiek bevindt Engelen zich losjes in de hoek van de SP en de Partij van de Dieren. De laatste begon ooit als bijwagen van de eerste. Maar hij lijkt afstand te houden tot de partijpolitiek. Of dat een politieke of een strategische keuze is blijft de vraag. Kritiek op de uitwassen van het kapitalisme die eerder toenemen dan ingedamd worden en op de economische politiek van de EU en de regering-Rutte (VVD-PvdA) kan Engelen kernachtig en overtuigend verwoorden. Alleen, er verandert niks. Een economische crisis waarover minister Dijsselbloem en premier Rutte zeiden dat deze bezworen was, broeit weer verder als een veenbrand. Zonder dat de financiële brandweer uitrukt. Wat te doen? Ach, onderteken hier een petitie tegen het vrijhandelsverdrag met de VS TTIP dat gestopt moet worden. Het is een begin. Bij gebrek aan beter.

Ttip

Foto: Schermafbeelding van ‘Stop TTIP en CETA!’.

Politiek en media gaan mee in mystificatie Theourgos. Waarom?

t1

Is het mogelijk dat in Nederland verschillende fracties kamervragen stellen over een kunstenaar met een valse identiteit en de gevestigde media reppen over censuur, angst voor moslimradicalen en andere angstscenario’s omdat deze kunstenaar geen expositieplek zou kunnen vinden? Ja, da’s goed mogelijk. De Zwolse kunstenaar Nelle Boer verzon de publicist Nizar Mourabit en werd nagenoeg overal zonder veel vragen aan een podium geholpen, zoals De Correspondent opmerkt in een achtergrondverhaal over Nelle Boers valse identiteit. Gevestigde media nemen een verhaal dat eenmaal ergens is verschenen over zonder te checken. En zo rolt het balletje verder. Het ontbreken van checks wekt verbazing over het professioneel handelen van de media.

t2

Nu is er ‘de Amsterdamse kunstenaar Theourgos’ met ‘zijn collectie ’Angst & Vrees, het ergste moet nog komen’ waaraan hij zeven jaar gewerkt zou hebben. Over hem is niets terug te vinden. Geen herkenbare foto, geen portfolio, geen berichten op sociale media, geen vermelding van eerdere exposities. Alsof-ie uit de hemel is komen vallen als een stripfiguur uit Starwars. De Telegraaf plaatste op donderdag 23 oktober een stuk ‘Kunstwereld buigt voor radicalen’ dat het vliegwiel in beweging zette en bron voor andere media werd. En de PVV en GrBvK tot kritische kamervragen bracht. De reden dat ‘Theourgos‘ anoniem zou moeten bleven? Hij zou een gezin hebben en vrezen dat de brand in zijn drukkerij gaat. Het perfecte alibi. Alleen Krapuul zet vragen bij het verhaal en spreekt het vermoeden uit dat het om een verzonnen werkelijkheid gaat.

t3

De aan ‘Theourgos’ toegeschreven werken die De Telegraaf plaatst doen ernstig afvragen hoe het kan dat een professionele kunstenaar na zeven jaar werken aan een collectie tot dit soort clichématige, oppervlakkige en ongelijksoortige kunst komt. De werken lijken ervoor gemaakt om door de mand te vallen. Als proef of er nog iemand echt kijkt naar wat het is en zo kunst serieus neemt. De foto van de zwarte man met zwarte  hoed die Theourgos voor moet stellen met het onderschrift ‘Theourgos wil niet herkenbaar in beeld. “Dan heb ik niets meer te zoeken in mijn Amsterdam”’ laat er geen twijfel over bestaan dat het hier om een ernstige grap gaat. Een knipoog om politiek en media door te prikken. Het ergste moet nog komen: de onthulling. Coming soon.

t4

Foto: 1,2 en 4: werken van ‘Theourgos’; 3: portret van ‘Theourgos’. Credits: De Telegraaf/ TLG.

België: Sinterklaas en Zwarte Piet geen racistische stereotypering

zp

Zijn Belgen verstandiger over Zwarte Piet? Het lijkt er sterk op. Op het moment dat het Interfederaal Gelijkekansencentrum onder druk ligt vanwege politieke benoemingen die een opponent tot de diskwalificatie ‘verrottingsstrategie’ bracht, komt het met een uitspraak over Zwarte Piet: ‘Het antwoord is dat er in de figuur van Sinterklaas en (een al dan niet stereotype) Zwarte Piet geen sprake is van een strafbare vorm van racisme of een wettelijk verboden vorm van raciale discriminatie.’ Met een beperking: ‘Dat zou wel zo zijn wanneer een concrete uitbeelding van Sinterklaas en Zwarte Piet gepaard zou gaan met strafbare racistische uitspraken of handelingen’. Maar da’s bij de viering van het Sinterklaasfeest allang niet meer aan de orde. Zo, dat staat.

Sinterklaas van België is geen racist en de Belgische Zwarte Piet geen racistische stereotypering. Nu Nederland nog waar een strijdbare minderheid Zwarte Piet een racistische stereotypering vindt. Met een ‘Zwarte Piet-debat’ met extreme proporties tot gevolg. Zijn Belgen minder gestrest als het om Zwarte Piet gaat?

Foto: Schermafbeelding van oordeel ‘Zwarte Piet: het standpunt van het Centrum’ van het Belgische Interfederaal Gelijkekansencentrum.

Religieuze oorlog in Israël: Haredi tegen Israëlische strijdkrachten

Is het te simpel om te stellen dat leven in een staat samengaat met rechten en plichten? Zelfs als men de staat niet als staat erkent is er toch de bescherming van krijgsmacht of openbare voorzieningen als luchthavens, wegen, milieubescherming of sociale bijstand. Ik heb onder protest twee jaar verloren door met onnoemelijke tegenzin in het Nederlandse leger te moeten dienen toen er nog dienstplicht was. Graag had ik me beroepen op een hogere wet die dat had weten te voorkomen. En ik weet zeker dat ik daarin niet de enige was.

In Israël laden ultra-orthodoxe Haredi de verdenking op zich wel een beroep te doen op de rechten en af te zien van de plichten. Ze acteren alsof ze in een vacuüm leven, zonder staat maar met God die aan hun kant zou staan. Niemand die het kan controleren. Rechts-nationalistische kringen in Nederland zouden daarop een antwoord weten: ‘Ga naar je eigen land’. Als God om de hoek komt kijken, is geen enkel debat nog simpel.

God zet vragen bij het gewone en het vanzelfsprekende. God compliceert. En vooral, God wordt door mensen vanwege eigenbelang geclaimd om de eigen positie te beschermen. De Haredi lijken er een voorbeeld van.

Anonymous Nederland ontmaskerd als inhoudsloos en negatief

Anonymous Nederland mixt ingrediënten door elkaar en kookt een heksensoep. Probleem is niet dat het een politiek standpunt inneemt, maar dat het wegduikt in de anonimiteit en geen duidelijkheid geeft over waarom, hoe, waar, volgens welk programma en namens wie het opereert. Daarnaast is Anonymous geen beschermd merk. Iedereen kan het kapen en ermee aan de haal gaan. Zodat vervlakking en vervaging op de loer liggen.

Eerder uitte ik mijn bedenkingen over de verburgerlijking en oppervlakkigheid, zoals hier: ‘Anonymous zou zich beter richten op die ontwikkelingen die ons leven voor de toekomst bepalen. Zoals de opbouw van de controlestaat door overheden en de inperking van de burgerrechten. Maar kritiek daarop vraagt inzicht, kennis, een lange adem en het opbouwen van weerstand tegen de invloed van geheime diensten.’ of hier: ‘We zullen komende jaren in naam van Anonymous steeds meer berichten met een lokaal karakter ontvangen. Decentraal in elkaar gezet met van internet geplukte elementen. Niet altijd volledig te begrijpen. Gevaar is inflatie. Ze worden niet serieus genomen als de organisatie erachter niet herleidbaar is. Een Twitter-account kan voldoende zijn voor geloofwaardigheid, zoals AnonymousIRC. In Nederland stapelen de accounts zich op, zoals Anonymous-NederlandDutch Anonymous of Anonymous Netherlands. Overheden perken meest de internetvrijheid in vanwege terrorisme of pedofilie. Opmerkelijk is dat AN aan beide kanten van de lijn staat.

Opvallend aan het bericht is dat het niets noemt wat wijst op een oplossing of het verbeteren van de wereld. Het enige wat in de buurt komt is ‘het verdedigen van uw rechten’ en het verwijzen naar een mooie toekomst. Maar hoe daar te komen blijft onduidelijk. Dit Anonymous breekt af, is negatief, ziet complotten, maar komt niet toe om zelfs maar een begin van een richting aan te geven voor een betere samenleving. Het blijft steken in verwijzingen naar het ‘samen‘ van het ‘legioen’. Maar da’s niet meer dan een aanzet die bij gebrek aan inhoud als conclusie wordt gebruikt. Dit bericht van Anonymous is stapelen zonder onderscheid door te knippen en plakken zonder knopen door te haken en een richting te bepalen. Dit Anonymous is abstractie en vergezicht, geen praktijk en realiteit. Dit Anoymous speelt politiek zonder iets zinvols toe te voegen aan het politieke debat. Dit Anonymous staat de deelname van de tegenbeweging aan het publieke debat in de weg.

Democratie Oekraïense stijl: omkoping & corruptie. Iets veranderd?

Journalist Andrii Saichuk van het mede door Nederland op poten gezette Hromadske TV dat uitzendt op internet gaat in de aanloop van de Oekraïense parlementsverkiezingen op zondag 26 oktober op zoek naar democratie in het Oost-Oekraïense Sloviansk. Het voormalig bolwerk van de door de Russen afgezette separistentenleider Igor ‘Strelkov’ Girkin werd afgelopen juli heroverd door Oekraïne. Saichuk loopt tegen het omkopen van stemmen aan. Hij spreekt met de Russischtalige Oekraïense kandidate Iryna Dovhan uit Donetsk die in augustus bekend werd toen Maurício Lima van de New York Times foto’s van haar nam toen ze werd gevangen gehouden, vernederd en mishandeld door de pro-Russische separatisten van de zogenaamde Volksrepubliek Donetsk (DNR). Met haar bescheiden middelen is Dovhan kansloos om een zetel te veroveren.

UKRAINE-master675

Foto: Iryna Dovhan in (Pro-)Russische gevangenschap, augustus 2014. Oorspronkelijk onderschrift: ‘A passer-by at a checkpoint taunted a woman suspected of aiding the Ukrainian military. The prisoner had to hold a sign saying: “She kills our children.” Credit Mauricio Lima for The New York Times.’ 

GroenLinkser Leeuwin herkent Zwarte Piet in beeld Nelson Mandela

nelson-mandela-park-amsterdam_0

Ziet fractievoorzitter van GroenLinks in Amsterdam Zuidoost Iwan Leeuwin spoken? Leidt hij aan tunnelvisie? Het Parool meldt dat Leeuwin kwaad is weggelopen bij de presentatie van een uit papieren en bloemen bestaand beeld van Nelson Mandela ter gelegenheid van de opening van het Nelson Mandelapark. Volgens Leeuwin leek het door kinderen van de basisscholen De Achtsprong en de Rozemarn gemaakte beeld teveel op Zwarte Piet. De kinderen waren zelf ook aanwezig bij de opening, evenals burgemeester Van der Laan en ambassadeur Bruce Koloane van Zuid-Afrika. Uit de FB-pagina van Leewin blijkt dat Leeuwin zich de laatste tijd veelvuldig bezig houdt met het debat over Zwarte Piet. Trouwens, ooit een Zwarte Piet met grijs haar en een kostuum met de vlag van Zuid-Afrika gezien die het Amandla! gebaar maakt? Nou, Iwan Leeuwin wel.

1063209775-80766302

Foto 1: Beeld Nelson Mandela bij opening Nelson Mandelapark in Amsterdam, 24 oktober 2014. Credits: ANP.

Foto 2: Beeld Nelson Mandela bij opening Nelson Mandelapark in Amsterdam, 24 oktober 2014. Credits: Wouter Methorst.

Parijse kunstbeurs FIAC doet het met partners. Komedie om geld

De FIAC is een internationale kunstbeurs in Parijs. Met als belangrijkste partners warenhuis Galeries Lafayette, advocatenkantoor Clifford Chance, automobielen Renault, parfumerie Guerlain, sierglas Swarovski en dranken Fondation d’entreprise Ricard? FIAC-directeur Jennifer Flay vindt desgevraagd  (11’32’’) dat het partnerschap met deze bedrijven ‘fundamenteel belangrijk’ is omdat ‘het de kunstenaars de mogelijkheid geeft om verder te gaan in hun creatieve proces’. Verder in hun creatieve proces richting Galeries Lafayette?  Tja, zo kun je het bekijken. Is dan de conclusie dat de FIAC alles te maken heeft met kunsthandel, iets minder met kunstenaars, nauwelijks nog iets met autonome kunstwerken en vrijwel niets met kunst? Ja, dat kan veilig de conclusie zijn.

In het buitenprogramma werd op de sjieke Place Vendôme het op een anale plug lijkende Tree van Paul McCarty door vandalen vernield. De kunstenaar gaf aan dat-ie niet wilde dat het opnieuw geïnstalleerd werd. Parijs is er nog niet klaar voor, zal-ie waarschijnlijk gedacht hebben. Jennifer Flay verklaart de ophef over het werk met het vermelden van het feit dat er steun vanuit de regering was. Misschien was een partnerschap van de FIAC voor het buitenprogramma met Durex, KamaSutra, Doc Johnson of California Exotics veiliger geweest?

978x

Foto: Tree van Paul McCarthy op de Place Vendôme voordat het werd vernield. Credits: NTB Scanpix.