George Knight

Debat tussen links en rechts

Obama herhaalt: de VS zijn bijzonder. Echt, hoe exceptional dan?

with 13 comments

President Obama vindt de VS ‘exceptional’. Dat zei hij gisteren in zijn toespraak tot de Algemene Vergadering van de VN. Volgens Obama handelt z’n land niet alleen uit eigenbelang, maar ook in het algemeen belang. Z’n gedachtengang is dat als de VS zich uit de wereld terugtrekt dat ruimte aan negatieve krachten geeft. Obama gebruikt het woord ‘disengage‘ dat letterlijk het afbreken van het gevecht betekent. Z’n woorden bevatten een kern van waarheid. Amerikaans isolationisme kan tot nieuwe evenwichten leiden. Zowel tot meer conflicten als tot meer pacificatie. Vraag is waar de VS zelf handelen als negatieve kracht. Het bespioneert andere landen. In het Midden-Oosten jaagt het uit eigenbelang oorlogen aan. De VS is hierin niet ‘execeptional‘. Veel landen doen dat. Maar het handelt daarin laagdrempeliger dan welk land dan ook vanwege haar militaire suprematie.

Maar president Obama heeft gelijk dat z’n land bijzonder is. Zoals Nederland, België, Luxemburg, Frankrijk, Duitsland, Oostenrijk, Zwitserland, Italië, Spanje, Portugal en de andere 183 lidstaten van de VN dat ook zijn. Bijzonder aan president Obama en Amerikaanse politici is dat ze steeds menen te moeten benadrukken dat de VS zo bijzonder zijn. Als dominees die de wereld zalven. Da’s nog wel het uitzonderlijkst van alles. Toch?

Advertenties

13 Reacties

Subscribe to comments with RSS.

  1. Stan van Houcke heeft op zijn blog in meerdere artikels aandacht besteed aan de Amerikaanse uitzonderlijkheid.

    “Het Amerikaanse zelfbeeld wordt nog altijd gevormd door de mythe van de eenzame cowboy die, net als Lucky Luke, na het recht te hebben hersteld en gezeten op zijn paard westwaards trekt richting de ondergaande zon al zingend ‘I’m a poor lonesome cowboy and a long way from home…”

    The empire ran on the suffering of millions of peons and slaves, Indians and Africans.
    Robert V. Hine & John Mack Faragher. The American West. A new interpretive history. 2000

    Kennedy’s use of ‘New Frontier’ tapped a vein of latent ideological power. While he and his advisers could not have predicted just how effective the symbolism would be, they certainly understood that they were invoking what was a venerable tradition in American political rhetoric. They knew from their own experience of American culture that figures of speech referring to this tradition would be intelligible to the widest possible audience – to Brooklyn and Cambridge as well as Abilene and Los Angeles. They had grounds for knowing – or at least intuiting – that this set of symbols was also an appropriate language for explaining and justifying the use of political power.

    The exchange of an old, domestic, agrarian frontier for a new frontier of world power and industrial development had been a central trope in American political and historiographical debates since the 1890s. Sixty-seven years (almost to the day) before Kennedy’s address, Frederick Jackson Turner had delivered his epoch-making address on ‘The Significance of the Frontier in American History,’ in which he asserted that the contemporary crisis of American development had arisen from the closing of the ‘old frontier’ and the delay in finding a new one. His ‘Frontier Thesis’ would become the basis of the dominant school of American historical interpretation and would provide the historiographic rationale for the ideologies of both Republican progressives and Democratic liberals for much of the ensuing century.

    For Kennedy and his advisers, the choice of the Fronier as symbol was not simply a device for trade-marking the candidate. It was an authentic metaphor, descriptive of the way in which they wished to use political power and the kinds of struggle in which they wished to engage. The ‘Frontier’ was for them a complex resonant symbol, a vivid and memorable set of hero-tales – each a model of successful and morally justifying action on the stage of historical conflict… it shaped the language through which the resultant wars would be understood by those who commanded and fought them. Seven years after Kennedy’s nomination, American troops would be be describing Vietnam as ‘Indian country’ and search-and-destroy missions as a game of ‘Cowboys and Indians’; and Kennedy’s ambassador to Vietnam would justify a massive military escalation by citing the necessity of moving the ‘Indians’ away from the ‘fort’ so that the ‘settlers’ could plant ‘corn.’ But the provenance and utility of the Frontier symbol did not end with the Kennedy/Johnson administrations: twenty years after Kennedy’s acceptance speech the same symbolism – expressed in talismanic invocations of the images of movie-cowboys John Wayne and Clint Eastwood – would serve the sucecsful campaigns of a Republican arch-conservative and former Hollywood actor…

    jan

    25 september 2013 at 12:45

  2. De grote vraag voor mij is, waarom zijn de Amerikanen nog steeds zo borstklopperig? Wanneer je een kijkje gaat nemen in hett land zelf, kom je tot de conclusie dat ze eerste staan waar geen enkel geindusrialiseerd land eerste wil staan: hoogste percentage gevangenen per 100.000 inwoners. hoogste percentage tiener zwangerschappen per capita, land met het hoogste aantal homicides per capita, etc, etc,En in de lijsten waar je graag bovenaan wil staan, staan de VS juist bedroevend laag: Babysterfte (laagste is nummer 1) numero 37, levensverwachting numero 43 (van alle geindustrialiseerde landen..
    Dan ga je je afvragen wie denken ze wel dat ze zijn?

    hettriumviraat

    25 september 2013 at 12:54

  3. In 2 minuten tijd produceert Obama 5 maal ‘I Believe’. Dit laat duidelijk zien dat de ‘uitzonderlijkheid’ van de V.S. gegrondvest is in irrationaliteit.

    jan

    25 september 2013 at 13:35

  4. @Jan en anderen
    Verzoek om hier zonder eigen commentaar geen lange citaten van anderen te plaatsen. Interessanter is om te zeggen wat je er zelf van vindt. Citeren kan, maar het moet in proportie zijn met hoe je het zelf beschrijft. Dus volgende keer haal ik zo’n citaat weg.

    @hettriumviraat
    Precies, wie denken ze wel wat ze zijn. Des te meer omdat de leiders van de VS kunnen weten dat zo’n houding andere landen irriteert. Zoals president Putin laatst in het openbaar opmerkte. Die irritatie lijkt onnodig in de praktische politiek, maar toch doen de Amerikanen het. Trouwens niet alle Amerikanen denken er zo over. Dus het idee van Obama dat de VS uitzonderlijk zijn, is ook voor velen in de VS uitzonderlijk.

    George Knight

    25 september 2013 at 14:35

  5. America is inderdaad exceptioneel en wel op twee manieren. “Washington” is een gemene steenpuist op het aardoppervlak en veel (werk)ervaringen met Amerikanen koester ik in mijn geheugen. Het is een tragedie.

    Arjan Fernhout

    25 september 2013 at 15:09

  6. George Knight

    25 september 2013 at 22:53

  7. Erg goede analyse

    jan

    25 september 2013 at 23:20

  8. @George, ik vind Robert V. Hine & John Mack Faragher’s info erg interessant, het biedt enige achtergrond voor Amerika’s uitzonderlijkheid. Het lukt niet om een link naar de citaten te plaatsen dus heb ik het maar hier naar toe gekopieerd. Ik beloof je plechtig, bij de almachtige God, dit nooit meer te doen.

    jan

    25 september 2013 at 23:26

  9. @Jan
    Ik heb echt niks tegen hyerlinks, maar alleen tegen een tsunami eraan zonder uitleg. Ik plaats een link naar John Faragher. Klinkt inderdaad interessant:
    http://history.yale.edu/people/john-faragher

    George Knight

    26 september 2013 at 10:14

  10. […] Een natie die vanuit een bijna religieuze vervoering anderen de maat neemt en zich daarin ‘exceptional‘ vindt, maar steigert uit onbegrip als andere landen hetzelfde met de VS […]

  11. […] Obama dicht de VS een bijzondere status toe. Het zou ‘exceptional‘ zijn. Hij blijft het herhalen. Critici zien er een manier in van de VS om de regels van de […]

  12. […] er niet op. Hoe vrij is die vrijheid van godsdienst op de wijze van Obama? Ook claimt de president weer dat de VS uniek zijn en voor andere landen een voorbeeld zijn. Maar wel: op de voorwaarden van de VS met alle zalvende […]

  13. […] de grote landen op de top. De VS voldoet nooit aan de verwachtingen en aan de eigen pretentie van exceptionalisme, zakt de Russische Federatie grandioos door het ijs (nu: 95ste van de 125 landen) en scoort het […]


Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google photo

Je reageert onder je Google account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.

%d bloggers liken dit: