George Knight

Debat tussen links en rechts

Archive for augustus 2013

Schijnheilige opstelling van VS over Syrië wordt aanvaard. Waarom?

with 8 comments

BSv7BQvCIAAixcn

‘Our sense of basic humanity is offended not only by this cowardly crime but also by the cynical attempt to cover it up.’ Aldus de verklaring over Syrië van de Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken John Kerry.

Wat mij en vele anderen nog het meest stoort is de moreel superieure die de Amerikaanse regering bij monde van Kerry heeft aangenomen. En meent aan te kunnen nemen. Maar hebben de VS nog recht van spreken?

Ok, als de VS de eigen olie- en gasbelangen willen veiligstellen. Ok, als de VS de grip op de regio willen verstevigen. Ok, als de VS de Russen hun machtsbasis Syrië willen ontnemen. Ok, als de VS Iran en Hezbollah willen dwarszitten. Ok, als ze Israel willen steunen. Ok, als de VS hun bondgenoten afhankelijk en volgzaam maken door de eigen militaire macht in te zetten. Ok, voor de duizenden grote en kleine redenen. En ook Ok dat dat niet gezegd kan worden omdat landen zich altijd verschuilen achter mooie woorden en voornemens.

Morele superioriteit is al marketing. Een goed product kan er bij goede voorbereidingen mee verkocht worden, maar bij een slecht product lukt ook dat niet. Dan slaat het uiteindelijk terug op de aanbieder. In die situatie zitten de VS. Vraag is of ze beseffen dat hun beroep op morele superioriteit potsierlijk en onheus is. Of dat ze vanuit machtspolitiek denken doen alsof ze vanuit die positie kunnen spreken. Het pokerface wordt grimas.

Want de regering-Obama houdt de strafkolonie Guantanamo Bay in stand; bespioneert en liegt met massale onwettige programma’s de eigen bevolking, VN en bondgenoten voor; plaatst klokkenluiders buiten de orde door ze te vervolgen met een Spionagewet uit 1917; intimideert en luistert journalisten af; doodt met drones zonder tussenkomst van een rechtbank op grote schaal burgers in Pakistan, Afghanistan en Jemen; geeft de eigen militaire en politieke oorlogsmisdadigers immuniteit en weigert ze ter verantwoording te laten komen voor het Internationaal Strafhof en voert overal ter wereld geheime oorlogen zonder wettelijke basis.

Een land als de VS dat zo systeemmatig wet en rechtsorde schendt zou enige zelfkennis en bescheidenheid passen. Een retoriek dienen te ontwikkelen die meer in lijn is met het eigen handelen. Of er in elk geval niet zo haaks op staat als nu. China en Rusland zijn even meedogenloos, berekenend en gewend om vuile handen te maken. Maar ze hebben een kwaliteit die deze landen gunstig onderscheidt van de VS. Ze stellen zich niet als een schizofrene dominee van de wereld op die van zichzelf weet dat-ie met zijn hand in de kas heeft gezeten, ontucht met de hele gemeente heeft gepleegd en aan de jenever is maar dat vervolgens zogenaamd vergeet. De dubbele standaard van de VS is om beroerd van te worden. Dat hoofd weet niet wat de hand doet.

aom

Foto 1: Tweet van Myles Dyer.

Foto 2: Schermafbeelding van Anatomy of a Murder (1959) van Otto Preminger. Ontwerp titelsequentie Saul Bass. Zie YouTube.

Politie sluit tentoonstelling met Putin als verklede vrouw

with 2 comments

288955_original

Update 29 augustus 2013: Konstantin Altunin is naar Parijs gevlucht waar-ie politiek asiel heeft aangevraagd, aldus TheLocal.fr.  Hij vreesde aangeklaagd te worden. Alexander Donskoy liet AFP weten dat Altunin nog niet aangeklaagd is, maar dat alles mogelijk is nu z’n schilderijen in beslag zijn genomen. 

De politie heeft in het Petersburgse ‘Museum van de Macht‘ van Alexander Donskoy vier schilderijen van Konstantin Altunin in beslag genomen, aldus persbureau Novosti. Een van de werken beeldt president Putin in een rose-witte nachtjapon af die het haar van premier Dmitri Medvedev gekleed in BH en slip aanraakt. Volgens Donskoy zijn er nog drie andere werken in beslag genomen: een portret van de lokale politicus Vitaly Milonov, een schilderij getiteld ‘Erotische Dromen van wetmaker (Yelena) Mitzulina‘ en een portret van de Moskouse patriarch Kirill met gevangenistattoos. De politie handelde zonder bevelschrift. De rest van de tentoonstelling werd afgesloten. Performance in het museum met ‘Putin’ die ‘Alexei Navalny‘ in de fik steekt:

Volgens de Persburgse politie werden de vier werken van de tentoonstelling Machthebbers ‘teruggetrokken’ omdat ze bestaande wetgeving zouden kunnen schenden, aldus Novosti. De politie zei niet welke wetten er gebroken zouden zijn. Volgens Donskoy is de politie op de tentoonstelling afgestuurd na een klacht van Vitaly Milonov. Hij schreef de lokale wet tegen de promotie van lesbianisme, biseksualiteit, transgenderisme en sodomie die in juni door de federale overheid werd overgenomen. Deze zogenaamde anti-homo wetgeving zien sommigen als reden voor een boycot van de Olympische Winterspelen van Sochi. Daar komt nu de sluiting van deze tentoonstelling bij. Blijkbaar kunnen Russische machthebbers kritische kunst niet verdragen.

982966

Foto 1:  Schilderij met afbeelding van Vladimir Putin en Dmitri Medvedev van Konstantin Altunin uit het St. Petersburgse Museum van de Macht van eigenaar/initiatiefnemer Alexander Donskoy.

Foto 2: Schilderij ‘Regenboog Milonov‘ met afbeelding van Vitaly Milonov door Konstatin Altunin.

Zie voor nadere informatie en recente ontwikkelingen de Russische FB-pagina (VK) van Alexander Donskoy: http://vk.com/adonskoy. Voor filmpjes over het ‘Museum of Authority‘ zie YouTube-kanaal van dit museum. 

Brakhage en Van den Hoed: zonder concessie

leave a comment »

Willem van den Hoed (1965 – ) en Stan Brakhage (1933-2003) zijn puristen in hun werk. Ze construeren een eigen werkelijkheid. Om ruis in en uit te sluiten. De recensent schrijft over Wonder Ring (1955) van Brakhage: ‘There is no story, no protagonist, no linear narrative other than the train itself, traveling endlessly along its track.’ Probeer maar eens geen verhaal te vertellen. Da’s moeilijk. Als het lukt, dan stempelt het meditatief. Of het dat is kunnen we niet bevatten. Van den Hoed rijdt door Seoul, een halve eeuw nadat Brakhage New York doorkruiste. De een kiest met z’n fotocamera voor een luxe hotel. De ander reist eindeloos verder. Blijvend.

Greenwald kondigt onthullingen over spionage in Duitsland aan

with 3 comments

De moderator van ARD’s Ochtendmagazine moma geeft bijzonderheden over de veiligheidssituatie van Glenn Greenwald. Opvallend. Uit voorzorg gaat deze in Rio de Janeiro wonende Guardian-journalist ’s avonds niet meer de straat op. In het gesprek kondigt Greenwald onthullingen aan die nog voor de Bondsdagverkiezingen op 22 september gepubliceerd worden. Redacteuren van Der Spiegel en de tegenwoordig in Berlijn residerende professionele partner van Greenwald Laura Poitras werken aan nieuwe verhalen. Wat kunnen we nog verwachten? Onder meer spionageactiviteiten van de Britse en Amerikaanse veiligheidsdiensten tegen Duitsland, en spionage van de Duitse BND samen met de Britse GCHQ en de Amerikaanse NSA.

Greenwald en Poitras richten zich naast de Angelsaksische wereld in hun berichtgeving op Latijns-Amerika en Duitsland. Daar menen ze met invloed een verschil te kunnen maken. In Duitsland wordt het  wantrouwen tegen grootschalige overheidsspionage gevoed door de 20ste eeuwse vaderlandse geschiedenis. Vele landen in Latijns-Amerika hebben zich de afgelopen jaren aan de invloed van de VS onttrokken en voelen zich nu politiek vrij om tegen de Amerikaanse spionage en de claim op de wereldhegemonie  te protesteren.

7728547-deutscher-reichstag--bundestag--berlin-deutschland

Foto: Duitse Rijksdag in Berlijn.

Syrië: praten of vechten? Een slotsom die eindigt met geweld

with 8 comments

_ons003197201ill81

De wereld balanceert op het randje van oorlog. Van een oorlog die al een oorlog is. Het conflict dreigt breder te worden. Geloofwaardigheden van landen en leiders staan op het spel. Iedereen meent er iets van te moeten denken. Beloften moeten aan alle kanten ingelost worden. Nu heerst de luwte van de oorlog. Die toestand waarin nog van alles mogelijk lijkt. Maar voorbereidingen zullen voorspelbaar eindigen met nog meer geweld.

_69490346_69489720

kr

Foto 1: Alfred Mazure, Dick Bos in ‘Dick Bos en het verzekeringsraadsel‘, ‘Praten of vechten?

Foto 2:  Amerikaanse oorlogsschepen in het Midden-Oosten.

Foto 3: Tweet van directeur Ken Roth van Human Rights Watch. VN-chef Ban Ki-moon wil de aanval met chemische wapens door de Syrische regering niet ongestraft laten. Maar welke straf? De nabestaanden van de slachtoffers zijn actie verschuldigd. Maar welke actie?

Conservatief-christelijke VS steunt Russische anti-homo wet

with one comment

Rusland en de VS hebben opvallende overeenkomsten. Zoals conservatieve christenen die de toon zetten in samenleving en politiek. Bryan Fischer van de American Family Association verdedigt de Russische wet tegen homosexuele propaganda. Recent volop in de aandacht vanwege de oproep om de Olympische Spelen van Sochi te boycotten. Hij meent dat de wet geen vrijbrief geeft voor aanvallen op homoseksuelen. Die worden in de legalistische visie van Fischer op de Russische maatschappij immers niet toegestaan. Ondanks ministers en politici die met homo-onvriendelijke uitspraken de jacht legitimeren. Altijd bijzonder om te zien hoe oudere conservatieve christenen zich opwinden over jongeren en sex. Van alles vinden ze schokkend. Ach, God.

Russian_christianity_a_threst_to_usa

Foto: President Vladimir Putin in de Russisch-Orthodoxe kerk.

Rusland speelde de match Snowden slimmer dan de VS

with 6 comments

HavanaEnsembleFischerCastro

Veel is onwaarschijnlijk aan het verhaal in de Russische krant Kommersant dat Edward Snowden vanuit Moskou naar Cuba wilde reizen, maar de VS dat door politieke druk verhinderden. Voordat-ie naar Moskou reisde zou Snowden in Hong Kong twee dagen verbleven hebben in het Russische consulaat.  De lezingen verschillen of Snowden daar door de Russen uitgenodigd was of-ie zichzelf uitnodigde.

Er tekent zich een scenario af dat de Russen Snowden uitgenodigd hadden en voor zichzelf binnen hun eigen grenzen wilden houden. Met welk precies doel is onzeker. Dan is het bericht in de Kommersant een afleiding. Want dat de Cubaanse regering zou zwichten voor Amerikaanse druk is nog het meest onwaarschijnlijk. Zeker niet als het samenwerking en diplomatieke steun had gezocht bij China, Rusland, Iran en andere Latijns-Amerikaanse landen. Hoe dan ook viel Snowden ‘in Russische handen’ omdat de VS z’n paspoort introkken. Dat besluit leverde hem feitelijk over aan de vijand. Russen zijn nog steeds betere schakers dan Amerikanen.

Foto: Havana Olympiade 1966, Bobby Fischer speelt ‘informeel’ tegen Fidel Castro.

Russia With Love: Putin, z’n lijfwachten en een statenklacht

with 4 comments

De Russische president Vladimir Putin komt langs, in mannengezelschap. Jonge mannen met brede schouders. Er is slechts een vrouw te bekennen. Kapets ‘Капец‘ voegt het commentaar op YouTube toe aan ‘Putins lijfwachten‘. Cool of shit, kwestie van perspectief. Het laatste denkt de Amsterdamse burgemeester Eberhard van der Laan. Hij heeft vanavond de Nederlandse regering opgeroepen om een zogenaamde statenklacht in te dienen tegen Rusland, wegens schending van de mensenrechten. Dit deed-ie in Amsterdam op de manifestatie ‘To Russia With Love’ voor homorechten in Rusland. Die staan door wetgeving onder druk.

1363262007_1637707007

Foto: De Russische president Vladimir Putin met bikers in Jalta. 16 juli 2012.

Dé Europese stad van cultuur verliest twee musea: Utrecht

with one comment

TH-1992-G-01

Twee niet gelukte projecten komen soms samen: Utrecht Culturele Hoofdstad 2018 en het Geldmuseum. Met op de achtergrond de Vrede van Utrecht. Dit in Utrecht gevestigde rijksmuseum sluit per 1 november omdat Financiën het laat vallen. In november 2012 werd bekend dat Utrecht in 2018 geen Culturele Hoofdstad zou worden. Eindhoven, Maastricht en Leeuwarden mochten door na de tweede ronde. Cultuurwethouder Frits Lintmeijer vond in een eerste reactie ‘dat Utrecht een – zo niet dé – Europese stad van kennis en cultuur blijft.’

Maar wat betekenen woorden in de praktijk als tijdens het wethouderschap van Lintmeijer het Moluks Museum (Museum Maluku) en het Geldmuseum uit Utrecht verdwijnen? Nu blijkt de Vrede van Utrecht 35 miljoen euro te kosten. Behalve gemeenschapsgeld omvat dat ook subsidie van derden. Hoe erg is een ‘puur elitair‘ feest? Voor het Utrechtse CDA zijn de kosten geen nieuws. Maar hadden beide musea met een deel van dat geld niet voor de stad bewaard kunnen blijven? Soms wordt cultuurbeleid beredeneerd vanuit een aparte wereld vol stadspromotie en netwerkbeheer van de politiek. Met minder voeten in de modder, dan hoofden in de wolken.

Foto: Thomas Huber, Bank in der Nacht, 1992. Credits: Thomas Huber, 2013.

Naar Damascus: geknoei, bederf en manipulatie van media

with 12 comments

mideast-syria_acos

In 2006 werkte ik zijdelings mee aan het ontrafelen van Qanagate op een Engelse site. Eurokritisch van snit, maar daar ging het me niet om. Hier staat het eindverslag onder de titel ‘The Corruption of the Media‘. Het draaide om een Israëlische luchtaanval op 30 juli 2006 op het Libanese dorp Qana. Er waren vele slachtoffers. Wat daarna gebeurde interesseerde me omdat het over schijn en wezen ging. Konden media de waarheid achterhalen in een reeks van gebeurtenissen vol onduidelijkheden? Westerse persbureau’s voelden de druk om verslag te doen, maar wisten dat ze gemanipuleerd werden. Zowel door het Israëlische leger als Hezbollah. De reconstructie maakte duidelijk dat lijken verplaatst of zelfs toegevoegd waren om het leed te benadrukken.

SYRIA-CRISIS/

Nu is er in de gasaanval met chemische wapens in de conservatief-soennitische voorstad Ghouta van de Syrische hoofdstad Damascus die onder controle van de ‘rebellen‘ staat en omsingeld is door het Syrische leger. Beelden van rijen kinderlijken gaan de wereld over. Maar wie heeft ze daar neergelegd en hoe weten we dat de media die ons deze beelden voorzetten niet gemanipuleerd worden? Welke waarheid vertellen de beelden? Welke marge kan journalistiek tolereren zonder het verslag kapot te maken met slagen om de arm?

Dat velen waaronder kinderen slachtoffer zijn van een gifgasaanval van vermoedelijk het Syrische leger leidt geen twijfel. Dit is een schending van het humanitair oorlogsrecht die veroordeeld moet worden. Het had niet mogen gebeuren. Maar we moeten beseffen dat de beelden wapens zijn in een strijd. Ze kunnen dienen om de VS of Europa tot inmenging te dwingen. Of in andere gevallen weer afstand te laten nemen. De media worden onderdeel van de strijd en moeten daarmee uit de voeten. Nieuwsconsumenten hoeven echter hun eigen oordeel niet op te schorten in het besef dat er met beelden even gemeen gestreden wordt als op het slagveld.

SYRIA-CONFLICT

Foto 1: Kinderlijken op een rij in Ghouta, Damascus. 21 augustus 2013.

Foto 2: Kinderlijken die gedood zouden zijn bij de gifgasaanval in Ghouta, Damascus. 21 augustus 2013. Credits: Reuters/ Mohammed Abdullah.

Foto 3: Omwikkkelde kinderlijken op een rij in de voorstad Ghouta in Damascus vrijgegeven door Shaam News Network. 21 augustus 2013. Credits: AFP/ Daya Al-Deen.

%d bloggers liken dit: